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Tecnología que ayuda a rastrear y encontrar tus objetos perdidos

Ya no hace falta pasear por el estacionamiento, revisar los cojines del sofá ni buscar en los cajones.

Persona usa el mapa en una aplicación del teléfono para navegar y encontrar su automóvil estacionado

Getty Images

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Quizá no te consideras olvidadizo, pero parece que no encuentras las llaves del auto... mmm... con bastante frecuencia.

Perder el teléfono o los anteojos no es inusual. ¿Y dónde dejaste la billetera?

Bueno, tal vez tienes mucho en la mente, o no puedes recordar pequeños detalles tan bien como solías. No te preocupes. La tecnología puede ayudarte a encontrar tus cosas.

Existen pequeños rastreadores, aplicaciones prácticas y asistentes personales que pueden echarte una mano, el software y el hardware de hoy pueden ser lo que necesitas para ubicar todo, como tu auto en el estacionamiento lleno de autos de un centro comercial o el control remoto de la tele atascado entre los cojines del sofá.

Perro acostado en la entrada de una casa

Tile

Usar rastreadores Tile en las mascotas de la familia pueden ayudarte a encontrarlas si se esconden. Y si han superado el alcance del rastreador, se puede pedir ayuda a otros usuarios de Tile cercanos.

Encuentra objetos pequeños (incluso si tienen pelo)

¿No sería genial si pudieras fijar una pequeña pieza a cada una de tus pertenencias? Si no pudieras encontrar algo, podrías abrir una aplicación para ver dónde está.

Estos rastreadores ya están disponibles. Y funcionan muy bien.

Los rastreadores Tile (en inglés) figuran entre los más conocidos y de mayor antigüedad en el mercado. Fija el cuadrado Tile Mate (desde $20 cada uno o $70 por un paquete de cuatro) a los artículos de uso diario, como las llaves, un bolso, una maleta, una billetera o incluso un gato que suele esconderse.

Si no puedes encontrar algo, abre la aplicación y toca el nombre del artículo, como: "Llaves de Marco" o "Cartera de Julia". El Tile sonará fuerte a 200 pies de distancia y te mostrará un mapa con la última ubicación conocida del objeto.

Por otro lado, si no puedes encontrar tu teléfono, pulsa dos veces un Tile Mate activado para que suene el teléfono perdido, incluso si lo has configurado en modo silencioso.

Los modelos Tile Pro (desde $30 cada uno; $100 por un paquete de cuatro) también usan Bluetooth, son más duraderos y tienen un alcance de hasta 400 pies.

Los miembros más recientes de la familia son Tile Sticker ($24 por uno; $98 por un paquete de cuatro), que son rastreadores mucho más pequeños, impermeables y con respaldo adhesivo que funcionan hasta a 250 pies de distancia —ideales para el control remoto del televisor—, y Tile Slim ($30), un rastreador delgado con forma de tarjeta de crédito que puedes deslizar en las etiquetas del equipaje, billeteras y otros lugares ocultos. El Tile Slim también funciona hasta a 250 pies de distancia.

Si bien las probabilidades de encontrar un artículo disminuyen considerablemente si este no está en tu casa, la comunidad de propietarios de Tile puede ayudar. Si un artículo —o un ser vivo, como el perro que se escapa del patio trasero— se ha marcado como perdido y otro miembro lo ubica, el propietario recibirá una notificación automática.

Dos AirTags

Apple

Las AirTags de Apple utilizan tecnología de banda ultraancha para guiarte con mayor precisión a la ubicación de un artículo perdido.

Apple estrena los rastreadores AirTag

Apple, por su parte, ha lanzado unos diminutos rastreadores llamados AirTag ($29 por uno; $99 por cuatro), diseñados para ayudar a los usuarios de iPhone a encontrar sus artículos perdidos.

Al igual que el Tile, un AirTag sujetado a un llavero, control remoto del televisor, bolso, mochila o maleta te permite localizar el artículo, en este caso por medio de la aplicación Find My (Buscar) de Apple. También puedes pedirle a Siri que encuentre el artículo, y el AirTag emitirá un sonido si lo detecta a poca distancia.

Pero a diferencia de los Tile y los SmartTag de Samsung Galaxy ($30 por uno; $120 por cuatro), los AirTag también utilizan tecnología de banda ultraancha para indicar con mayor precisión la ubicación del artículo. Si tienes un iPhone con procesador U1 —es decir, un iPhone 11 o modelo posterior—, verás una flecha que apunta hacia la ubicación del AirTag e indica la distancia a la que se encuentra, medida en tiempo real. Según Apple, los datos y el historial de tu ubicación nunca se almacenan en el propio AirTag.

Ahora bien, la característica más interesante de los AirTag es la siguiente: si dejaste tu mochila, por ejemplo, en casa de un amigo, fuera del alcance de tu Bluetooth, la red "Find My" (Buscar) puede ayudarte a localizarla. Esta red, en la que participan unos mil millones de dispositivos Apple en todo el mundo, puede detectar las señales Bluetooth emitidas por un AirTag y enviarte los datos de su ubicación.

Además, en la aplicación Find My (Buscar) puedes registrar un AirTag en "modo perdido", para recibir una notificación cuando se haya localizado. Si alguien encuentra el objeto perdido, puede seleccionarlo en su iPhone o en cualquier dispositivo compatible con la comunicación de campo cercano (NFC), para acceder a una página web que le indique cómo comunicarse contigo, si has hecho la configuración correspondiente. La mayoría de los modelos recientes de teléfonos inteligentes, relojes inteligentes y tabletas son compatibles con la NFC.

El AirTag también ofrece otras ventajas: por ejemplo, es fácil de configurar y cuenta con una batería que dura aproximadamente un año y que el propio usuario puede reemplazar. Simplemente coloca el AirTag cerca de tu iPhone para que lo reconozca, y luego ponle un nombre, como "Mochila de Ed".


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Tal vez sea necesario comprar un llavero u otro accesorio que permita sujetar el AirTag al artículo. En la caja en que se vende un AirTag, solo se incluye el rastreador, del tamaño de un pequeño dulce.

También existen soluciones de tecnología más sencilla, como el sistema de seguridad "My Property ID Registry" (desde $39 por 10 etiquetas de identificación), el cual tiene un precio económico, es aceptado por las autoridades policiales y funciona en todo el mundo. Cuando recibas por correo las etiquetas de identificación, registra los datos de tus artículos en internet, incluido el número de serie de cualquier teléfono inteligente, laptop, etc., ya que la policía necesitará este número si algún día presentas una denuncia de un artículo perdido. Si alguien encuentra el artículo que perdiste, podrá visitar el sitio web indicado en la etiqueta e introducir el número de identificación, para que recibas una notificación por correo electrónico. Luego, puedes hacer planes para recuperar el artículo. Si bien este sistema depende de los buenos samaritanos, estos sí existen.

También hay opciones específicamente para mascotas, como los microchips SmartTag (desde $225 por un paquete de 25), Halo Wireless Dog Collar & Fence ($649 más cuotas de suscripción) y GPS Tracker for Cats, de Tractive ($50 más cuotas de suscripción). Asegúrate de leer las instrucciones sobre cómo funciona el dispositivo, y ten en cuenta si se trata de un pago único o si se cobra una tarifa recurrente por el servicio.

Encuentra teléfonos que están fuera de tu alcance

Los teléfonos inteligentes no son baratos. Además, es muy probable que tengas información confidencial en ellos. Por suerte, ubicar un dispositivo puede ser fácil.

Servicios gratuitos como Find My (Buscar —en inglés—) en los productos de Apple y Find my Device (Encontrar mi dispositivo —en inglés—) para teléfonos y tabletas Android pueden ayudar en un apuro.

Si pierdes o te roban el teléfono, puedes bloquearlo remotamente si no tienes ya una clave de acceso, mostrar un mensaje como: "Llámame por una recompensa", borrar los datos o rastrearlo en un mapa en internet. Pero tienes que preparar esto de antemano.

Cuando te des cuenta de que te falta el teléfono, deberás iniciar sesión en otro dispositivo o navegador en una computadora con el mismo nombre de cuenta y contraseña que el teléfono.

Para que el rastreo funcione, el dispositivo deberá estar encendido; conectado a internet, ya sea a través de un proveedor de telefonía celular o wifi, y funcionando con al menos alguna carga restante en la batería. Si todo está configurado correctamente, deberías ver la última ubicación conocida de tu teléfono.

Si te han robado el teléfono, nunca intentes recuperarlo por tu cuenta. Más bien comunícate con la policía con cualquier información de rastreo que tengas, como la dirección donde se encontraba el dispositivo.

Camina con confianza por los estacionamientos

Pantalla del teléfono móvil de un iPhone muestra la función Find Your Car en un mapa

Apple, Inc

Si alguna vez no recordabas dónde dejaste estacionado tu SUV gris fuera de un centro comercial, un concierto musical o un parque de diversiones, se ofrecen soluciones también para esta situación. Existen aplicaciones gratuitas que pueden ayudarte a rastrear tus propios pasos para volver a tu vehículo.

Con este fin, el iPhone cuenta con una aplicación integrada, llamada Maps (Mapas), pero hay que configurar la función (en inglés) de antemano.

Para ello tendrás que activar Location Services (Localización) y Significant Locations (Ubicaciones importantes): ve a Settings (Configuración) | Privacy (Privacidad) | Location Services (Localización) | System Services (Servicios del sistema) | Significant Locations (Ubicaciones importantes). A continuación, querrás activar Mostrar auto estacionado en Settings (Configuración) | Maps (Mapas) | Show Parked Location (Mostrar auto estacionado).

Asegúrate de que tu iPhone esté enlazado con CarPlay o Bluetooth en tu auto. Si no puedes encontrar el auto, abre Maps (Mapas), toca el campo de búsqueda Search y luego elige Parked Car (Auto estacionado) de la lista de sugerencias. Toca Directions (Cómo llegar) y elige Drive (En auto), Ride (Pedir auto), Transit (Transporte) o Walk (A pie).

Para los usuarios de teléfonos Android o iPhone, Google Maps cumple esta función al permitirte guardar la ubicación de tu auto estacionado.

Abre la aplicación de Google Maps en tu teléfono o tableta, y toca el punto azul que muestra tu ubicación. Toca Set as parking location (Establecer como estacionamiento).

La ubicación del estacionamiento se guardará en Google Maps hasta que la elimines. También puedes agregar notas sobre el lugar de tu auto, como, por ejemplo, el número del lugar, y compartirlo con otras personas.

Cuando necesites encontrar tu vehículo, abre la aplicación de Google Maps, toca la barra de búsqueda y selecciona Parking location (Lugar de estacionamiento). En la parte inferior derecha, toca Directions (Cómo llegar).

Si lo deseas, también puedes obtener notificaciones con información del estacionamiento, como dónde has estacionado y por cuánto tiempo, que puede ser útil si tienes que agregar dinero en un parquímetro convencional en el centro de la ciudad.

Deja que los altavoces inteligentes se ocupen del desbordamiento del cerebro

Un Echo Dot muestra la hora

Sipa via AP Images

El Echo Dot de cuarta generación de Amazon con reloj debutó a fines de 2020.

Puedes usar tu altavoz inteligente, como el Amazon Echo (desde $35) o el Google Nest (desde $49), para escuchar música, poner un cronómetro de cocina o leer las noticias. Pero también recordarán dónde has escondido algo, si lo dices mientras todavía recuerdas la ubicación.

Di algo como "OK, Google" o "Alexa" y luego "Recuerda que mi pasaporte está en el pequeño cajón de la cocina". En el futuro, si preguntas "¿Dónde está mi pasaporte?", tu altavoz sabelotodo te dirá dónde está y en qué fecha mencionaste el recordatorio.

Aunque no hayas guardado tu teléfono inteligente a propósito —quizás se te haya caído del bolsillo mientras luchabas con el perro—, puedes pedirle a tu asistente digital personal que lo encuentre. Cuando configuraste tu altavoz inteligente a través de la aplicación adecuada, se conectó a tu teléfono.

Si eres el único configurado para hablar con el Asistente de Google, ya estás listo.

Di: "OK, Google, encuentra mi teléfono" y escucha ese dulce sonido. El celular sonará aunque esté configurado para no molestar.

Date una palmadita en la espalda. Acabas de ahorrar unos 15 minutos.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 18 de febrero del 2020. Ha sido actualizado con nueva información.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su podcast Tech It Out (en inglés) busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más sencillo.