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Dispositivos con GPS para ubicar a adultos mayores

Aparatos y apps que rastrean a los seres queridos que sufren demencia o alzhéimer.

Persona manipula el GPS de un teléfono móvil

Everything possible / Alamy Stock Photo

Con la llegada de algunas enfermedades, como el Alzhéimer o la demencia, algunos adultos mayores corren el riesgo de deambular y perderse de sus casas, lo que no solo los pone en riesgo, sino también causa preocupación a sus familiares y personas cercanas.

Para mitigar esa posibilidad, existe una serie de dispositivos tecnológicos que permiten conocer con precisión la ubicación de un ser querido a riesgo de perderse. Aunque usan tecnologías diferentes, en general funcionan mejor en lugares donde hay buena conectividad —como ciudades o suburbios— que en zonas más aisladas.

Si buscas en las tiendas en línea, encontrarás decenas de dispositivos que prometen cumplir con esta tarea. Sin embargo, muchos son de baja calidad, no vienen de empresas reconocidas o no tienen los estándares adecuados de seguridad. Otros no funcionan en Estados Unidos. Por eso, antes de adquirir uno, procura leer las recomendaciones de los usuarios. Además, te presento una lista donde encontrarás algunos dispositivos recomendados y con mejores calificaciones en las tiendas en internet.


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iTraq3

Este es un pequeño dispositivo del tamaño de una tarjeta personal, que emite una señal rastreable desde una aplicación, que funciona en tu iPhone o Android (solo está disponible en inglés). Su característica más destacada es la duración de la batería: hasta cuatro meses entre recargas. Además, funciona en cualquier lugar del mundo donde haya una red de celular, aunque la precisión varía según la ubicación, ya que es más exacta en exteriores que en interiores.

Es posible configurar la aplicación para emitir alertas cada vez que el usuario sale de un área predeterminada, que puede ser la vecindad de tu casa. También tiene un sensor de caídas y de temperatura, que emite alertas en caso de que algo esté fuera de lo normal. Cuesta $149 en la página oficial y, además, hay que pagar $6 al mes o $59 al año para emitir reportes de ubicación.

Yepzon Freedom

Este dispositivo es un rastreador que no solamente se conecta al Sistema de Posicionamiento Global (GPS en inglés), sino también a las redes celulares y a las conexiones de wifi. Esto le permite ofrecer una ubicación mucho más precisa en interiores. Cuenta con un botón de alarma, que permite actuar muy rápidamente si algo está mal. Se puede rastrear desde una aplicación para iPhone o Android, disponible en español. La batería solo le dura de uno a dos días entre recargas, lo que puede ser un inconveniente para algunas personas.

El dispositivo cuesta $128 y además debes pagar una mensualidad de $5. Una opción más económica es el Yepzon ONE 2.0, que no tiene botón de pánico, pero tiene una pila más autónoma que dura de una a dos semanas entre recargas. Cuesta $104 y para usarlo debes pagar una mensualidad de $5.

SpyTec GPS

Este equipo es del tamaño de una baraja de naipes y se conecta al GPS para emitir reportes periódicos sobre su ubicación, que se pueden ver en una página web accesible desde una computadora o un celular. Cuenta con sensores de movimiento que hacen que el dispositivo comience a emitir señales de manera inmediata cuando la persona se va moviendo. Su batería tiene una autonomía de dos semanas en promedio, según el fabricante.

El SpyTec STI_GL300 es un poco diferente porque fue diseñado para rastrear automóviles u otros objetos. Para que lo utilice un adulto mayor hay que ponerlo en un soporte para la correa, que se vende por separado. El equipo funciona con una tarjeta SIM en la red de AT&T, así que es buena idea que revises la cobertura de ese operador. Cuesta $50 y el servicio tiene una mensualidad de $25.

LandAirSea 54

Este dispositivo tiene una forma ligeramente diferente: es redondo, similar a una moneda gruesa o una ficha de casino. A prueba de agua, tiene una precisión de hasta seis pies. Su batería puede durar de una semana a dos, dependiendo del uso, y cuenta con las funciones usuales, como monitoreo a través de una página web y envío de alertas si la persona sale de un área predeterminada.

Una posible desventaja es que, al ser pequeño, es fácil perderlo. Sin embargo, la persona lo puede llevar siempre en un bolsillo. Vale $50 y las mensualidades comienzan con $25. El precio aumenta si se requieren reportes con más frecuencia: la más costosa ofrece informar de la ubicación del dispositivo cada tres segundos, a un costo de $50 mensuales. El equipo funciona con una tarjeta SIM en la red de AT&T, así que es buena idea que revises la cobertura de ese operador.

PocketFinder

Este aparato se puede poner en una correa o llevar en un bolsillo. Es redondo, resistente al agua y tiene una batería que dura unos cuatro días entre recargas. Tal como los anteriores, funciona con la red celular y se maneja desde un sitio web (disponible en español). El servicio tiene una mensualidad de $13 (o $25 si se utiliza en otros países), y ofrece reportes de ubicación cada dos minutos. El sensor tiene un costo de $130.

Project Lifesaver

Este es un programa (en inglés) independiente que manejan las autoridades, monitorea a las personas que corren el riesgo de perderse con un pequeño sensor en forma de reloj. Cada vez que un cuidador avisa que se extravió una persona, la policía y los bomberos utilizan equipos especiales para comenzar la búsqueda. El tiempo promedio de hallazgo es de 30 minutos.

La forma de entrar a este programa es por medio de una agencia local, que hay en todo el país, y en este mapa puedes encontrar la más cercana. Los costos dependen de la agencia, pero en la mayoría de los condados, el programa es totalmente gratuito para los beneficiarios.

Secure Family y FamilyWhere

También existen los programas de rastreo que ofrecen las empresas de telefonía celular. Por ejemplo, AT&T ofrece a sus usuarios la aplicación Secure Family, que permite saber la ubicación en un mapa de adultos mayores o familiares. También te permite recibir alertas de texto cuando la persona entre o salga de un sitio específico, como la casa o el lugar de trabajo. Esta app se puede descargar en iPhone y Android y cuesta $7.99 al mes después de un mes gratuito de prueba. T-Mobile también ofrece un servicio similar, llamado FamilyWhere. Si tu teléfono es un Android puedes descargar la app para utilizar este servicio. Si tienes un iPhone o un móvil de otra marca, debes ingresar a tu cuenta en línea de T-Mobile, My T-mobile, para activar este servicio, el cual cuesta $10 tras un mes gratuito.


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