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Guía de beneficios para la vivienda para veteranos: Edición digital

Esta guía pone en contacto a veteranos y familias de militares con programas de ayuda financiera para modificar sus viviendas.


spinner image collage de fotos de un militar en silla de rueda en su casa, un hogar remodelado y una mujer veterana frente a una rampa  en la entrada de su hogar.
GETTY IMAGES (4)

A medida que envejecemos, mantener la independencia en la comodidad de un entorno familiar suele convertirse en una prioridad absoluta. Afortunadamente, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) y otras organizaciones ofrecen valiosos recursos a los veteranos que enfrentan problemas de movilidad y necesitan adaptaciones en su hogar para satisfacer sus necesidades individuales.

Los programas de subvenciones del VA ofrecen más de $150 millones en financiación cada año, pero menos de la mitad de todos los veteranos que cumplen los requisitos los aprovechan*. Los funcionarios del VA destacan que un mayor conocimiento de estos programas podría conducir a una mayor asignación de fondos, mejorando directamente las vidas de los veteranos y sus familias.

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Aunque navegar por los criterios específicos y el proceso de solicitud puede parecer complejo, entender los beneficios ofrecidos puede capacitar a los veteranos para acceder a estos programas. Con la información y orientación adecuadas, reclamar estos merecidos beneficios puede conducir a mejores resultados y a una mejor calidad de vida.

Esta guía está diseñada para ayudarte:

  • Evalúa cómo tu salud puede afectar tu capacidad para vivir de forma independiente y determina qué modificaciones del hogar son aplicables a tus necesidades.
  • Obtén más información sobre las numerosas ventajas que ofrecen el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) y otras organizaciones que ayudan a los veteranos, o a sus familias, a comprar o construir una vivienda adaptada o a modificar una ya existente.
  • Comprende cómo solicitar valiosas subvenciones para la modificación de viviendas y programas relacionados.
  • Identifica cómo obtener ayuda (sin costo alguno) de representantes certificados de veteranos con experiencia y conocimientos específicos sobre beneficios de servicio.

Consejos útiles:

  • Sé persistente. Los criterios cambian con frecuencia, por lo que el derecho a determinados beneficios puede variar.
  • Reúne y organiza la información sobre tu servicio militar. El VA y otros organismos exigen documentación física para determinar los beneficios específicos a los que tienes derecho.
  • Haz preguntas, busca ayuda y vuelve a solicitar a medida que la información y tus necesidades evolucionen.
  • Tras presentar las solicitudes iniciales, mantente informado de cualquier posible problema y evita incumplir los plazos.

Escucha a los veteranos que se beneficiaron de las modificaciones en el hogar

Introducción a las subvenciones para la modificación de la vivienda

El VA supervisa el programa Viviendas Especialmente Adaptadas (SAH, Specially Adapted Housing) junto con otras subvenciones para la modificación de viviendas, que siguen evolucionando a través de cambios legislativos o normativos (en inglés). 

El VA ofrece distintos niveles de programas de modificación o "adaptación" del hogar adaptados a las necesidades específicas de personas que reúnen los requisitos en distintas situaciones. Los requisitos no se basan en los ingresos, pero quienes los reúnen tienen ciertas discapacidades relacionadas con el servicio, como pérdida de uso de extremidades, deficiencias visuales, quemaduras graves, problemas respiratorios u otras enfermedades crónicas. Las subvenciones se destinan a la construcción o modificación de viviendas para veteranos que reúnan los requisitos necesarios, tanto si viven solos como con otras personas. Una subvención del programa, llamado Mejoras y modificaciones estructurales del hogar (HISA, Home Improvement and Structural Alterations), puede ser extendida por un médico de VA como si fuera una receta. Los programas específicos de subvenciones se tratarán con más detalle más adelante en la guía.

  • Subvención para Viviendas Especialmente Adaptadas (SAH, Specially Adapted Housing Grant): puedes tener derecho a recibir hasta $117,014 (en el año fiscal 2024) si estás comprando, construyendo o modificando tu hogar permanente para hacer frente a necesidades especiales.
  • Subvención de Adaptaciones Especiales a una Vivienda (SHA, Special Housing Adaptation): puedes recibir hasta $23,444 (año fiscal 2024) para comprar, construir o modificar tu vivienda permanente. Este programa tiene requisitos menos estrictos que el SAH.
  • Subvención de Adaptaciones de Residencia Temporal (TRA, Temporary Residence Adaptation): si estás viviendo temporalmente en la casa de un familiar que necesita modificaciones para satisfacer tus necesidades, puedes recibir hasta $47,130 (en el año fiscal 2024, si reúnes los requisitos para el SAH), u $8,415 (en el año fiscal 2024, si reúnes los requisitos para el SHA).
  • Programa de Mejoras y modificaciones estructurales del hogar (HISA, Home Improvement and Structural Alterations): se pueden proporcionar hasta $6,800 (en el año fiscal 2024) para mejoras y alteraciones estructurales médicamente necesarias en la residencia principal de un veterano cuando lo prescriba un médico del VA.
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Getty Image

Beneficios del VA: Requisitos e inscripción

Los veteranos adquieren el derecho a recibir beneficios de tres maneras.

  1. Lesión relacionada con el servicio: una discapacidad derivada de una lesión o enfermedad ocurrida durante el servicio militar o como consecuencia de este.
  2. Circunstancia especial: quienes recibieron el Corazón Púrpura o una Medalla de Honor, y los prisioneros de guerra.
  3. Ingreso: las personas de todos los ingresos tienen derecho a participar, pero aquellas con un ingreso por debajo de una cierta cantidad determinada por el VA pueden tener más opciones.

Requisitos para recibir beneficios relacionados con una discapacidad:       

Si tienes una discapacidad, puedes optar por una compensación por discapacidad del VA (en inglés). Se trata de un pago mensual libre de impuestos basado en tu calificación de discapacidad a través del VA. 

 Las personas con discapacidad pueden tener:

  • Problemas físicos como una enfermedad crónica o una lesión.
  • Enfermedades mentales, como el trastorno de estrés postraumático.

 Para tener derecho a un beneficio por incapacidad del VA, deben cumplirse AMBOS requisitos:

  1. Haber prestado al menos 180 días de servicio activo, servicio activo para entrenamiento o entrenamiento en servicio inactivo.
  2. Haber recibido una calificación de discapacidad del VA por una lesión relacionada con el servicio. (Recibirás una calificación de porcentaje de discapacidad de un proveedor del VA).

Y debe cumplirse al menos UNO de los siguientes requisitos:

  • Discapacidad durante el servicio: una enfermedad o lesión que ocurrió durante el servicio y está vinculada con el trastorno actual.
  • Discapacidad antes del servicio: una enfermedad o lesión que ocurrió antes de ingresar a las Fuerzas Armadas y empeoró a causa del servicio.
  • Discapacidad después del servicio: una discapacidad relacionada con el servicio activo que no apareció hasta después de finalizado el servicio.

Cómo inscribirse en los beneficios del VA (algunos enlaces en inglés):

En primer lugar, deberás aportar documentación que acredite que has prestado servicio en las Fuerzas Armadas de EE.UU. Los veteranos (o sus familias) necesitan una copia de su formulario DD214, el registro oficial del servicio militar de una persona. Para obtener copias de tus expedientes, comunícate con (en inglés):

spinner image una pareja haciendo arreglos a su cocina
Getty Image

Identifica el mejor programa para ti (algunos enlaces en inglés)

Recuerda que un veterano suele tener derecho a más de un programa de beneficios. Asegúrate de explorar todos los programas descritos en esta guía, para poder aprovechar al máximo las ayudas disponibles.

A continuación se exponen ejemplos reales de personas y familias que obtuvieron beneficios del VA para la vivienda. Si estas historias despiertan tu interés, esta guía te ayudará a determinar qué pasos deberías tomar a continuación.

Pregunta 1: ¿Cómo puedo obtener ayuda para comprar, construir o modificar una vivienda?

Ejemplo: "Justo después del 11 de septiembre del 2001, me alisté en el ejército y serví en varios países de Oriente Medio hasta que... mi vehículo fue impactado por un IED [artefacto explosivo improvisado]. Tras ser evacuado, perdí las dos piernas por encima de la rodilla. En el [centro médico] Walter Reed me pusieron dos piernas prostéticas y me sometí a una rehabilitación exhaustiva. Con el tiempo, pude moverme bastante, pero últimamente me resulta muy difícil subir las escaleras de mi casa y mi equilibrio parece estar empeorando. Me han dicho que ahora necesito una casa de una sola planta con rampa hasta la puerta principal, modificaciones en el baño y la cocina, y una forma de utilizar mi silla de ruedas para desplazarme cuando estoy fatigado y tengo problemas de equilibrio".

Próximos pasos: echa un vistazo a los programas del VA que pueden ofrecer ayuda.

Esta persona veterana puede dirigirse al VA para solicitar la mayor subvención para la modificación de viviendas: la subvención para Viviendas Especialmente Adaptadas. En el año fiscal 2024 (del 1.º de octubre del 2023 al 30 de septiembre del 2024), los veteranos pueden reunir los requisitos para recibir hasta $117,014 para comprar, construir o modificar una vivienda que sea o vaya a ser propiedad del veterano.

Cumplir los requisitos puede ser complicado, pero la buena noticia es que puedes obtener ayuda gratuita de quienes están capacitados para ayudar a los veteranos (consulta algunas de las opciones más abajo). He aquí algunos ejemplos de requisitos relacionados con el servicio:

  • Pérdida o pérdida del uso de más de una extremidad
  • Ceguera en ambos ojos (con una agudeza visual igual o inferior a 20/200)
  • Ciertas quemaduras graves
  • Pérdida o pérdida de uso de una extremidad inferior (pie o pierna) después del 11 de septiembre del 2001, por lo que no puedes mantener el equilibrio ni caminar sin ayuda de aparatos ortopédicos, muletas, bastones o una silla de ruedas.

Si no estás seguro de si puedes cumplir los requisitos para una subvención SAH, o simplemente deseas más información, comunícate con:

Una vez que un veterano cumple los requisitos para recibir una subvención, se le asigna un funcionario especializado del VA para que lo ayude durante todo el proceso de modificación de la vivienda. Este apoyo personalizado garantiza un proceso más fluido de los fondos de subvención y ayuda al veterano o a su familia a abordar eficazmente todos los detalles necesarios.

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Pregunta 2: ¿Cómo puedo actualizar nuestra vivienda familiar con rampas y adaptaciones de baño o cocina? ¿Cómo empiezo?

Ejemplo: "Creo que mi padre ha estado lidiando cada vez más con los efectos de su servicio en la Marina en Vietnam. Recientemente he notado una mayor debilidad y entumecimiento en sus brazos y piernas, le cuesta respirar y ya no puede moverse sin ayuda. He oído que el año pasado hubo nuevas oportunidades para que pudiera participar de los beneficios del VA. Quiero encontrar la manera de que pueda recibir ayuda para modificar su baño con barras de apoyo y cambiar la bañera por una ducha con asiento, para que pueda seguir siendo más independiente".

Próximos pasos: en este caso, la hija del veterano quiere determinar cómo puede ayudar el VA con los cambios necesarios en la casa de la familia. Este es un buen caso para la subvención para Adaptaciones Especiales a una Vivienda (SHA) porque no es tan restrictiva como la subvención SAH, de mayor cuantía, requiere discapacidades menos graves y puede utilizarse en una vivienda familiar. En el 2024, la normativa permite conceder la subvención SHA a los veteranos que cumplan los requisitos, proporcionando hasta $23,444 para modificaciones en la vivienda. Esta financiación puede cubrir diversos cambios, como rampas o adaptaciones de baños o cocinas, hasta la cantidad total de la subvención.

Entre las "nuevas oportunidades" que mencionó la hija del veterano está la ley Promesa de abordar los tóxicos integrales (PACT, Promise to Attending Comprehensive Toxics) del 2022, que supuso una de las mayores ampliaciones de beneficios de la historia del VA. Aquí tienes más información*.

Puedes reunir los requisitos de una subvención SHA si el dinero de la subvención se utilizaría para comprar, construir o cambiar tu vivienda permanente (una vivienda en la que piensas vivir durante mucho tiempo) y cumples estos requisitos:

  • Tú o un miembro de tu familia es o será propietario de la vivienda.
  • Tienes una discapacidad relacionada con el servicio que reúne los requisitos.

El VA indica que entre las discapacidades relacionadas con el servicio que cumplen los requisitos se incluyen:

  • Pérdida de ambas manos o pérdida del uso de estas.
  • Ciertas quemaduras graves
  • Ciertas lesiones del sistema respiratorio.

Al igual que con la subvención SAH de mayor cantidad descrita anteriormente, los veteranos pueden dirigirse directamente al VA para obtener información a través de la oficina de subvenciones en sahinfo.vbaco@va.gov o llamando al 877-827-3702.

Al igual que en el caso de la subvención SAH, una vez que una persona cumple los requisitos para obtener una subvención para la modificación de la vivienda, se le asigna un agente del VA para que la ayude a tramitar la solicitud. 

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getty images

Pregunta 3: ¿Podemos modificar o cambiar una vivienda familiar en la que vive temporalmente un veterano?

Ejemplo: "Mi madre volvió del servicio militar en Afganistán con graves problemas respiratorios y serias quemaduras en las manos y los brazos. Aunque pareció recuperarse bien y mantuvo un trabajo durante muchos años, ahora se cae a menudo y parece empeorar. Creo que necesita ayuda para desplazarse con seguridad y para utilizar las manos en la cocina, etc. Dice que quiere vivir conmigo un tiempo hasta que pueda volver a valerse por sí misma. ¿Hay alguna ayuda que pueda conseguir para modificar algunas cosas, como en el baño y la cocina, para ayudarla a ser más independiente? Ella dice que cree que el VA puede ayudarla a adaptar su casa una vez que se estabilice y vuelva a sentirse mejor".

Próximos pasos: un veterano necesita ayuda para modificar su vivienda durante un periodo bastante corto. Una subvención para Adaptaciones de Residencia Temporal (TRA) puede ayudar a actualizar la vivienda de un miembro de la familia y está autorizada hasta las siguientes cantidades para el 2024:

  • Si reúnes los requisitos para recibir una subvención SAH, puedes obtener hasta $47,130 a través del programa TRA.
  • Si reúnes los requisitos para recibir una subvención del SHA, puedes obtener hasta $8,415 a través del programa TRA.

Puedes recibir una subvención TRA si cumples determinados requisitos, pero ambos deben ser ciertos:

  • Tienes derecho a una subvención SAH o SHA.
  • Estás viviendo temporalmente en la casa de un familiar que necesita modificaciones para satisfacer tus necesidades. (Para utilizar una subvención TRA, no tienes que ser el propietario de la casa, sino tus familiares).

Los veteranos pueden dirigirse directamente al VA para recibir más información de la oficina del SAH*.

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getty images

Pregunta 4: ¿Qué tipo de lesiones dan derecho a un veterano a recibir adaptaciones a su hogar?

Ejemplo: "Tras regresar de dos misiones fuera del país, perdí un brazo en un accidente de entrenamiento. Después del accidente, no podía concentrarme ni siquiera trabajar en un puesto de oficina, y al final me dieron la baja. Tengo una calificación de servicio del VA superior al 50%, principalmente por un brazo prostético, y estoy encontrando algunas dificultades para organizarme en mi apartamento. Tampoco puedo concentrarme como antes y tengo miedo de quedarme solo y aislado. ¿Qué puede hacer el VA o cualquier otra organización para ayudar? Me siento bastante perdido".

Próximos pasos: la persona veterana podría solicitar una subvención para Mejoras y modificaciones estructurales del hogar (HISA) para conseguir las mejoras médicamente necesarias en su residencia principal. La subvención puede autorizarse por un máximo de por vida de $6,800. 

Las ayudas de HISA cubren:

  • Acceso a los aseos e instalaciones sanitarias esenciales (por ejemplo, duchas aptas para sillas de ruedas).
  • Accesibilidad a los fregaderos o encimeras de la cocina o el baño (por ejemplo, bajar las encimeras y los fregaderos).
  • Mejorar la entrada a la vivienda a través de caminos exteriores o calzadas de acceso con rampas u otros dispositivos.
  • Actualización de los sistemas eléctricos o de plomería para los equipos médicos domiciliarios.

La principal diferencia entre este programa y otros es que se trata esencialmente de una receta escrita por un médico del Servicio de prótesis y ayudas sensoriales (PSAS, Prosthetic & Sensory Aids Service) del VA.

Los veteranos deben dirigirse directamente al VA para obtener información valiosa del SAH o de las oficinas del PSAS aquí.

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Cantidades máximas de subvención y número máximo de usos

Las cuantías anuales de los beneficios SAH, SHA y TRA se fijan por ley y se ajustan anualmente, en función de un índice que refleja el costo de la construcción de viviendas residenciales. Sin embargo, saber cómo utilizarlos eficazmente puede requerir cierta investigación. Consulta estas especificaciones para obtener más detalles.

Tanto la subvención SAH como la SHA pueden utilizarse un máximo de seis veces, pero el importe total no puede ser superior al que los veteranos tendrían derecho a recibir en el año en curso. Las cantidades de muestra se indican en los ejemplos siguientes.

Ejemplo 1: Un veterano utiliza $50,000 de los fondos autorizados de la subvención SAH para adaptar su vivienda.

Si el importe máximo de la subvención aumenta en años posteriores, se dispondría de fondos adicionales, pero el veterano está limitado a seis usos totales de la subvención SAH y la suma de los seis usos no puede superar el importe máximo permitido en el año en curso.

Ejemplo 2: Un veterano que cumple los requisitos de SHA, recientemente separado del servicio, decide vivir temporalmente con un familiar antes de comprar o construir una vivienda. El veterano puede utilizar la subvención TRA para adaptar la vivienda del familiar. Al veterano aún le quedarán cinco usos y podría utilizar el importe total de la subvención SHA restante para un uso futuro en su propia vivienda.

Para más información, comunícate con la oficina del programa SAH del VA: sahinfo.vbaco@va.gov.

Qué hacer si no reúnes los requisitos para recibir las modificaciones de la vivienda del VA (algunos enlaces en inglés)

Algunos veteranos con discapacidades que no cumplen los requisitos para una de las ayudas pueden tener dificultades para permanecer seguros y cómodos en su casa sin hacer cambios. Esto no significa que el VA no pueda ayudar en el futuro o de otras maneras, así que no renuncies a buscar ayuda. 

Hay muchas otras organizaciones federales, estatales, locales y de voluntarios que ofrecen ayudas para la modificación de la vivienda o la construcción de una nueva. Muchos constructores, organizaciones de vivienda y grupos de voluntarios trabajan para ayudar a los veteranos y tal vez puedan hacer los cambios que necesitas. Para saber qué puede estar disponible:

  • Amplía tu búsqueda a otras organizaciones de veteranos e incluye otros recursos comunitarios. Las agencias sin fines de lucro ofrecen asistencia, incluidas las centradas en enfermedades o trastornos específicos. Algunos ejemplos son:
    • Paralyzed Veterans of America (PVA) ofrece investigación y recursos accesibles sobre diseño de viviendas.
    • Disabled American Veterans (DAV) puede ayudar con los efectos duraderos de las lesiones relacionadas con el servicio y a encontrar programas y servicios que satisfagan necesidades específicas.
    • El Institute for Human Centered Design trabaja para hacer más accesible el diseño urbano y arquitectónico.
    • Busca en internet recursos de modificación del hogar cerca de ti: por ejemplo, homemods.org.
    • Habla con tu médico para que te remita a los recursos para personas con discapacidades. A veces, la asistencia de Medicare y Medicaid también puede ayudar.
spinner image una mujer ayuda a un hombre a cambiar la bombilla de su cocina
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Recursos adicionales

Guías y herramientas (algunos enlaces en inglés)

  • La guía HomeFit de AARP te ayudará a evaluar tu hogar y a identificar los cambios que podrías necesitar para envejecer en casa. Ha evolucionado para animar a personas de todas las edades a plantearse realizar mejoras para tener un hogar para toda la vida. Como parte de la iniciativa Comunidades habitables, de AARP, apoya los esfuerzos de líderes y residentes locales en todo el país para lograr que sus comunidades sean sitios más habitables y aptos para las personas mayores. Puedes suscribirte a su boletín semanal gratuito aquí.
  • El manual de diseño Handbook for Design: A Guide for Specially Adapted Housing and Special Housing Adaptation Projects del VA ofrece amplia ayuda sobre cómo reunir los requisitos para las subvenciones del VA para viviendas especialmente adaptadas y cómo ejecutarlas.
  • Encontrará más recursos del VA sobre viviendas para veteranos en va.gov/housing-assistance.

Recursos federales de vivienda

  • El 203(k) del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE.UU. es un programa de seguro hipotecario para ayudar a los propietarios de viviendas a repararlas y a las personas con bajos ingresos a comprarlas y rehabilitarlas. Entre las mejoras subvencionables se incluyen las modificaciones para mejorar la accesibilidad.
  • USA.gov proporciona información y recursos completos sobre una amplia gama de servicios del Gobierno federal para personas con discapacidades.
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Programas sin fines de lucro (algunos enlaces en inglés)

  • La Gary Sinise Foundation, entre sus muchas iniciativas, proporciona hogares inteligentes especialmente adaptados para veteranos gravemente heridos, así como modificaciones en el hogar, dispositivos de movilidad y vehículos adaptados para héroes heridos, lesionados, enfermos o de mayor edad. Su iniciativa R.I.S.E. (Restoring Independence Supporting Empowerment) ayuda sobre todo a los veteranos heridos tras el 11 de Septiembre en operaciones de combate o durante un entrenamiento en el ejercicio de sus funciones. Las viviendas 100% libres de hipoteca alivian los retos diarios a los que se enfrentan estos héroes y sus familias y cuidadores, que se sacrifican junto a ellos.
  • Habitat for Humanity, una organización sin fines de lucro dedicada a la vivienda, cuenta con un programa Repair Corps para ayudar a los veteranos con reparaciones domésticas tanto críticas como estándar. Este programa solo está disponible para veteranos que fueron dados de baja honorablemente, independientemente de su identidad de grupo. La vivienda que se repara no debe ser de alquiler y tiene que ser la residencia principal del veterano.
  • Homes for Our Troops es una organización sin fines de lucro financiada con fondos privados que construye viviendas especialmente adaptadas para veteranos gravemente heridos en todo el país. Las viviendas están libres de hipotecas, por lo que los veteranos pueden centrarse en la familia, la recuperación y la reconstrucción de sus vidas en un entorno seguro e independiente.
  • Purple Heart Homes proporciona tranquilidad mediante la construcción de viviendas y el apoyo a una mayor calidad de vida para los veteranos de todas las edades que cumplan los requisitos.

*Descargo de responsabilidad: Las directrices del programa, los números telefónicos, los sitios web y las direcciones de correo electrónico marcadas con un asterisco (*) están sujetos a cambios. La información que proporciones a una agencia u organización se rige por su política de privacidad. Las cantidades de los programas y las subvenciones pueden variar de un año a otro. AARP actualizará estos detalles en versiones posteriores de esta guía.

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