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Según una encuesta de AARP, la mayoría de los veteranos desconocen las subvenciones para viviendas del VA para envejecer en casa

El dinero del VA se puede usar para instalar rampas, ensanchar entradas y hacer otras renovaciones necesarias.


spinner image Un hombre en silla de ruedas recoge el correo de su buzón
Getty Images

Para muchas personas, envejecer en casa es una prioridad absoluta.

Según una encuesta de AARP (en inglés), la mayoría (91%) de los veteranos de 45 años o más afirma que es importante permanecer en sus hogares si necesitan cuidados a largo plazo.

Es por eso que el Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos (VA) ofrece varias subvenciones para ayudar a los militares y a los veteranos a costear renovaciones que pueden hacer que sus hogares sean más accesibles si han perdido la movilidad. Estos programas no son solo para los militares jóvenes lesionados en la guerra, sino también para veteranos que sirvieron en las Fuerzas Armadas hace décadas.

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La mayoría (60%) de los veteranos de 45 años o más desconocen que el VA concede subvenciones para la modificación de viviendas. Casi una cuarta parte de los veteranos afirman que necesitan ayuda económica para realizar modificaciones en sus viviendas y poder seguir viviendo en ellas. En respuesta, AARP creó la guía Veterans Home Benefits Guide para ayudarlos a navegar por los numerosos programas ofrecidos por el VA. La guía pretende ayudar a los veteranos con lo siguiente:

  • Comprender los requisitos para participar y el proceso de solicitud de las subvenciones para la modificación de viviendas del VA y programas relacionados.
  • Identificar las modificaciones del hogar para satisfacer las necesidades de cuidado actuales y futuras.
  • Obtener acceso a apoyo de representantes certificados en asuntos de veteranos con experiencia y conocimientos sobre el proceso de beneficios del VA. “La mayoría de los veteranos desean recibir cuidados a largo plazo en casa, pero a menudo carecen de los medios para adaptar sus hogares a sus necesidades", afirma Tim Lockwood, veterano de la Guardia Nacional y asesor principal de AARP para comunicaciones y medios digitales. "Esta herramienta simplifica el proceso de solicitud, a menudo difícil, y ayuda a los veteranos a acceder a un apoyo financiero fundamental para ayudarlos a vivir de forma independiente en sus hogares a medida que envejecen".

Sigue leyendo para obtener más información sobre estas ayudas o visita AARP.org/VetsHomeBenefits para obtener una visión general del proceso. 

¿Qué son las subvenciones para modificar la vivienda?

Las subvenciones para la adaptación de viviendas del VA pueden ser de $2,000 a casi $117,000, dependiendo de si el veterano reúne los requisitos y de sus necesidades. Las subvenciones pueden ayudar a cubrir los costos de renovación de la vivienda para permitir que los veteranos envejezcan en su hogar.

"La mayoría de los veteranos que desean realizar adaptaciones en su vivienda son de la era de la guerra de Vietnam, debido en parte a su edad y a enfermedades progresivas, como la enfermedad de Parkinson, el cáncer y la diabetes", dice Jason Latona, director de Viviendas de Adaptación Especial de la Administración de Beneficios de Veteranos del VA. "Estos veteranos, como las personas de esa generación en general, quieren adaptar sus hogares para poder continuar viviendo en ellos. Las subvenciones para la adaptación de viviendas del VA les dan la oportunidad a algunos veteranos de asegurarse de que sus hogares sean más seguros y accesibles".

Para las personas con limitaciones de movilidad, las renovaciones de adaptaciones en el hogar pueden incluir instalar una ducha accesible para silla de ruedas y barras de agarre para que el acceso al baño sea más fácil, instalar rampas para sustituir los peldaños, reemplazar alfombras con pisos lisos que permiten maniobrar más fácilmente o ensanchar las entradas para permitir el acceso de una silla de ruedas o un andador. Varios programas de subvenciones pueden ayudar con los gastos, especialmente útiles porque Medicare no suele cubrir este tipo de adaptaciones o equipos de seguridad para el hogar.

Los cuatro tipos de subvenciones disponibles en el 2024:

Subvención para Viviendas Especialmente Adaptadas (SAH, Specially Adapted Housing)

Beneficio: Hasta $117,014.

Propósito: Comprar o construir una propiedad adaptada o modificar un hogar permanente existente.

Para ser apto, un veterano debe ser el propietario (o estar en proceso de serlo) de una vivienda y tener una discapacidad relacionada con el servicio militar que reúna los requisitos:

  • Ceguera en ambos ojos.
  • Ciertos tipos de quemaduras graves.
  • Pérdida de extremidades o pérdida del uso de estas.

Si un veterano que solicita o recibe compensación por discapacidad del VA reúne los requisitos para este programa de subvención, un agente de SAH se comunicará con el veterano.

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Subvención para Adaptaciones Especiales a una Vivienda (SHA, Special Home Adaptation)

  • Beneficio: Hasta $23,444.
  • Propósito: Comprar una propiedad adaptada, o construir o agregar adaptaciones a un hogar permanente.
  • Para ser apto, tú o un familiar deben ser el propietario del hogar (o estar en proceso de serlo) y tener una discapacidad relacionada con el servicio militar que reúna los requisitos:
  • Ciertas lesiones del sistema respiratorio.
  • Ciertos tipos de quemaduras graves.
  • Pérdida de ambas manos o pérdida del uso de estas.

Subvención de Adaptación a una Residencia Temporal (TRA, Temporary Residence Adaptation)

  • Beneficio: Hasta $47,130 si cumples los requisitos para una subvención de vivienda especialmente adaptada o hasta $8,415 si cumples los requisitos para una subvención para adaptaciones especiales a una vivienda.
  • Propósito: Renovar el hogar de un familiar si vives allí temporalmente para satisfacer tus necesidades.

El sitio web del VA identifica los requisitos de discapacidad para las subvenciones de SAH y SHA, y su Handbook for Design (manual de diseño) describe conceptos de diseño, requisitos mínimos de propiedad y adaptaciones recomendadas para cada uno de los programas de subvenciones anteriores.  

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Subvención para Mejoras y Cambios Estructurales en un Hogar (HISA, Home Improvements and Structural Alterations)

Beneficio: Hasta $6,800 en beneficios de por vida para veteranos con discapacidades relacionadas con el servicio o hasta $2,000 en beneficios de por vida para veteranos con necesidades de accesibilidad y discapacidades relacionadas con el servicio, pero sin conexión entre ellas.

Propósito: Cubrir las mejoras necesarias por razones médicas en una residencia principal, como:

  • Permitir la entrada a la residencia principal.
  • Reducir la altura de encimeras.
  • Actualizar los sistemas eléctricos y de plomería para apoyar los equipos médicos para uso en el hogar.

Esta subvención no pagará por:

  • Terrazas.
  • Jacuzzis.
  • Nuevos edificios.
  • Caminos a estructuras exteriores.

Consulta la página de subvenciones del VA del programa HISA para obtener más información o comunícate con un representante de prótesis en el centro médico del VA más cercano para obtener información sobre la solicitud. Algunos veteranos pueden también cumplir los requisitos para recibir ayuda a través del programa para veteranos de su estado o grupos locales sin fines de lucro. 

No siempre se necesita la clasificación de discapacidad

Si bien el derecho a estas subvenciones generalmente requiere tener una clasificación de discapacidad del VA, algunos veteranos pueden reunir los requisitos sin este cálculo federal de las maneras en que tus lesiones podrían afectar tus ingresos potenciales, especialmente si tienes ciertas enfermedades.

"Durante el proceso de clasificación de la discapacidad, los veteranos diagnosticados con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) relacionada con el servicio militar serán automáticamente aptos para recibir la subvención SAH", explica Latona. Además, los veteranos diagnosticados durante el proceso de clasificación de la discapacidad con diabetes, Parkinson y otras enfermedades potencialmente relacionadas con la exposición al agente naranja pueden reunir los requisitos si el VA determina que la enfermedad ocurrió en conexión con su servicio militar y el trastorno afecta significativamente la movilidad.

"Es fundamental que los veteranos establezcan y mantengan su clasificación de discapacidad con el VA para asegurarse de que están informados de sus derechos a recibir beneficios", indicó.  

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Cómo solicitar subvenciones para viviendas del VA

La manera más fácil de solicitar una subvención para adaptación de viviendas del VA es mediante el portal electrónico de beneficios del VA. También puedes presentar tu solicitud por correo o en una oficina regional del VA. 

Conoce más sobre el proceso de solicitud, o llama sin cargo al VA al 877-827-3702 para recibir asistencia. También puedes obtener ayuda de una organización de servicios para veteranos. Para comenzar, asegúrate de tener a la mano tu número de Seguro Social y tu número de expediente o reclamación del VA, si tienes uno.

Si tu solicitud es aprobada, el VA te asignará un agente de subvenciones para que trabaje contigo durante todo el proceso. El agente también puede ayudarte a encontrar contratistas que se especialicen en estos programas.

Curt Kiriu, presidente de CK Independent Living Builders en Mililani, Hawái, se especializa en renovaciones para facilitar la accesibilidad a los hogares de los militares lesionados del cercano Tripler Army Medical Center y de los militares jubilados que deseen permanecer en Hawái. Él analiza a los solicitantes de subvenciones para determinar los cambios necesarios para que puedan desenvolverse en sus hogares.

"Al evaluar el área, determino la facilidad de entrar y salir, de desplazarse hasta el baño y de funcionar dentro del hogar, analizando las posibilidades y los costos", explica.

Kiriu aconseja a los solicitantes:

Investigar qué adaptaciones exactas cubrirá una subvención y cuánto es realista esperar que pague.

Identificar los costos que el veterano pagará de su bolsillo para cubrir los artículos si un proyecto cuesta más que la cantidad proporcionada por la subvención.

La mayoría de las subvenciones detallan específicamente lo que cubren y la cantidad. Por ejemplo, una subvención de modificación del hogar puede cubrir la construcción de una rampa o la instalación de una silla elevadora, pero puede que no cubra una plataforma elevadora o un ascensor.

Enumerar las modificaciones necesarias.

"Preparen una lista por escrito de las modificaciones que necesitan y no necesariamente las que desean o les gustaría tener", dice Kiriu. "El proceso puede ser más rápido si el solicitante tiene una lista preparada que él y el otorgante pueden revisar, lo cual también puede ayudar al contratista a la hora de presentar un presupuesto".

Informarse sobre las limitaciones y el propósito de la subvención.

"Las subvenciones se conceden por motivos específicos", explica. "Las subvenciones del Gobierno, así como las del sector privado, pueden cubrir solamente las necesidades básicas del solicitante y no algo más extravagante. Por ejemplo, es posible que retiren la alfombra existente para facilitar la movilidad en una silla de ruedas o un andador y que instalen azulejos, tablones de vinilo o incluso vinilo en rollo, pero es posible que no acepten instalar pisos de madera. Todos estos tipos de piso facilitan la movilidad, pero el piso de madera de cerezo es considerablemente más costoso".

Los especialistas certificados en envejecimiento en el hogar (CAPS) tienen experiencia en renovaciones de adaptaciones en el hogar. Puedes encontrar uno cerca de ti a través de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas.

La encuesta de AARP incluyó a 1,311 veteranos de 45 años o más y se realizó del 1.° al 17 de diciembre del 2023, con un margen de error de más o menos 3.1 puntos porcentuales.

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