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MI HÉROE: A pesar de haber dado su último adiós, su influencia todavía perdura

Un veterano de Vietnam le da una mano a la próxima generación.


spinner image una fotoilustración muestra a William Edward Holland Jr. en un carro de golf
Fotoilustración: Sean McCabe
spinner image Placa de identificación oxidada con el texto 'gracias veteranos' grabado, junto a una bandera de EE.UU.

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Mi cuñado, William Edward Holland Jr. —mejor conocido como Dutch— era un hombre con un corazón más grande que Chester, California, la ciudad de un poco más de 2,000 habitantes donde vivía. 

Nacido el día de Pearl Harbor en 1947, Dutch fue reclutado en el Ejército de Estados Unidos como fusilero a los 20 años y, después de entrenarse con su unidad de artillería en Fort Sill, se embarcó para el servicio activo en Vietnam. Era 1968, el año en que las bajas en Estados Unidos a causa de la guerra alcanzaron su punto máximo (en inglés). 

Vietnam fue una parte de su vida de la que nunca habló mucho. Hubo pistas sobre su servicio en la documentación de su baja militar, como la Insignia de Combate de Infantería, que recibió por su participación en combate terrestre, y su título de tirador especialista.

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Dutch fue dado de baja honorablemente en 1970. Pasó solo dos años en uniforme, pero esta se convirtió en la parte de su vida que finalmente nos lo arrebató demasiado temprano. 

En el 2011, a los 63 años, este hombre fuerte y enérgico, que se había ganado la vida diseñando y construyendo edificios magníficos, fue diagnosticado con un cáncer relacionado con el agente naranja. Después de 11 meses de tratamiento en el hospital del VA, Dutch murió (en inglés) en paz en su hogar justo después del Día de la Independencia en el 2012. Fue enterrado con honores militares.

En sus últimos meses, con la ayuda de amigos y familiares, Dutch se propuso con entusiasmo crear un evento que hasta hoy beneficia a cientos de niños. El torneo de golf Dutch Master Golf Tournament, que se lleva a cabo anualmente en el campo Bailey Creek Golf Course en Lake Almanor, California. 

Dutch no vivió para ver el torneo inaugural. El pasado mes de octubre fue su 10.º aniversario, y hasta la fecha, las recaudaciones han superado los $125,000. Eso ha significado nuevos equipos deportivos, que incluyen desde bates de béisbol hasta palos de golf y vestuarios de porristas, e innumerables oportunidades para que las familias se reúnan y animen a sus hijos.

Para quienes lo conocían, esto no ha sido una sorpresa. Dutch podría ser terco, testarudo y obstinado, pero nunca rechazó a alguien que necesitara ayuda.

Mientras estaba en el Ejército, para protegerse, se propuso no acercarse demasiado a nadie. Una vez que regresó a casa, revertió esa ideología y se comprometió a ayudar a quienes lo necesitaban, pues creía que hay algo bueno en todos.

Una pregunta común en la ciudad era: “¿Cómo encuentro a un tal Dutch?” Sigue por Main Street. Dobla a la derecha en Melissa Avenue y ve a la casa (una de las muchas construidas por Dutch) frente al prado y con una vista impresionante de las montañas. 

Una y otra vez, hombres y mujeres que buscaban trabajo o consejos, o que simplemente deseaban platicar con alguien, recibieron esas instrucciones. Dutch dio la bienvenida a cada uno de ellos a su hogar.

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Esas personas a las que ayudó estuvieron a su lado mientras luchaba contra su enfermedad; lo ayudaron a visualizar su sueño. 

Pasó horas planificando y estableciendo las reglas para el torneo con mi hermana, su esposa, Arlie Holland, y su buen amigo Bob Johnson, quien compartió con Dutch el amor de competir en los torneos de golf y ver todo deporte que estuviera en temporada. Bob recuerda que lo más importante en lo que insistió Dutch fue que todas las recaudaciones deben ir a los niños.

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“Dutch era alguien en quien siempre podías confiar”, dice. “Era un hombre poco hablador. Y cuando hablaba, sus palabras eran poderosas”. Bob le prometió a Dutch que haría realidad su visión.

El amor de Dutch por los niños era obvio en todo lo que hacía. Después de criar a dos hijos de un primer matrimonio, se enamoró de Arlie. Sabía que al casarse con mi hermana, también se casaría con sus hijos. 

Su nuera, Kacie Holland, recuerda cuando Dutch le dijo: “Siempre apoya a tus hijos en sus pasiones de vida. Nunca los castigues quitándoselas”. 

En una pequeña colina con vistas al campo de práctica hay un banco hecho de acero y piedra. Fue construido por un albañil local en honor a Dutch.

La inscripción dice: Es muy simple. Familia. Integridad. Espíritu deportivo.

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