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MI HÉROE: 50 años después, mujer honra el sacrificio de su hermano soldado al conectar con sus compañeros

Vic Best murió valientemente en 1967. Décadas más tarde, su hermana Liz aceptó su pérdida al ayudar a los veteranos.


spinner image Liz condon, vestida con un jersey color rosa, escanea con el dedo los nombres grabados en piedra en el monumento conmemorativo de vietnam.
Liz Condon busca el nombre de su hermano Vic en el Vietnam Memorial en Washington, D.C.
Anna Muhhina/Wish Of A Lifetime

Cincuenta años después de que su querido hermano Vic muriera en Vietnam, Liz Condon se convirtió en un vínculo poco probable entre los que sirvieron con él. La organización benéfica Wish of a Lifetime (en inglés), afiliada a AARP, celebró su trabajo con los veteranos enviándola en una emotiva visita a Washington, D.C.

spinner image Placa de identificación oxidada con el texto 'gracias veteranos' grabado, junto a una bandera de EE.UU.

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“Era el mejor hermano”, le dijo Liz Condon a AARP Veteran Report (en inglés). “Era mi roca”. Hugh Victor Best (en inglés) murió en Phuoc Long en Vietnam en 1967, en un acto de valentía que salvó la vida de otros soldados estadounidenses. Liz tenía solo 18 años.

Liz y Vic eran hijos de militares —su padre era un coronel de la Fuerza Aérea— y crecieron juntos en bases alrededor del mundo.

“Era muy protector”, explicó Condon. “Cuando papá no estaba, Vic recibía a mis citas en la puerta. No sé a quién temían más, si a mi padre o a mi hermano".

Después de criar a una familia y pasar 31 años como maestra, Liz finalmente estuvo lista para lidiar con su dolor.

“Mucho de eso lo encerré dentro de mí”, dijo.

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“Lo que estaba destinada a hacer".

Condon visitó el muro de Vietnam por primera vez en el 2007. Mientras estaba allí, su esposo entabló una conversación con un par de veteranos que habían servido en el 11.º de Caballería Blindada, el regimiento de Vic. La pareja fue invitada a la próxima reunión de la unidad.

Una foto que Condon llevó a la reunión, tomada por su hermano, incluía a un hombre identificado al dorso de la foto como “Bill”. El comandante del pelotón de Vic ayudó a llenar los espacios en blanco: Bill era el diminutivo de Guillermo, y Guillermo y Vic habían sido los mejores amigos.

La siguiente misión de Condon fue encontrar a Guillermo, quien había perdido contacto con sus compañeros. Pronto, Guillermo regresó a las reuniones.

“Si me encontraste”, le dijo Guillermo, “tal vez puedas encontrar a otras personas”.

Ella se puso manos a la obra. Escribió cartas, exploró el internet e incluso reclutó agencias de detectives.

Su voz crepitaba con deleite mientras describía su trabajo para reconstruir las conexiones perdidas.

“Eso es lo que estaba destinada a hacer”, dijo.

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“Exactamente como él era”

Ahora aprecia sus propias conexiones con hombres que conocían a Vic: “Estoy tan agradecida de que Dios me dio la oportunidad de encontrar personas que hablaron con él, que podían contar historias sobre él”.

Vic “podía ser un verdadero bufón”, se ríe Condon. Vic y Guillermo “ambos eran dos payasos, sus bufonadas mantuvieron el espíritu de todos”.

Parte del viaje de Condon fue aprender más sobre cómo murió Vic. Su Estrella de Bronce con una “V” hace referencia a cómo se desplazó por la selva en un intento de localizar a dos soldados de Viet Cong cuando su patrulla de combate fue atacada.

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"El especialista Best, con total indiferencia por su propia seguridad, comenzó inmediatamente a devolver el fuego a la posición enemiga, lo que permitió al resto de su patrulla buscar cobertura.

“Permaneciendo expuesto al Viet Cong, el especialista Best continuó disparando hasta que fue alcanzado por fragmentos de granadas de fusil enemigas y falleció”.

El comandante del pelotón de Vic le dijo a Condon: “Nunca vi a nadie cuya muerte afectó a tantas personas como la de tu hermano”.

Ella dijo: “Tenía una imagen en mi mente de quién era mi hermano y el tipo de persona que era, pero no sabía si eso era tan solo lo que yo deseaba que él fuera, o lo que realmente fue. Lo que trajo tanta sanación es que descubrí que la persona que recordé es exactamente la persona que él era”.

"Hablo con Vic casi todos los días"

spinner image Dos personas frente al Monumento a Lincoln en Washington DC
Liz Condon posa con una amiga junto al monumento a Lincoln durante su viaje de AARP Wish of a Lifetime.
Anna Muhhina/Wish of a Lifetime

El pasado mes de noviembre, Wish of a Lifetime envió a Condon y a una amiga a Washington, D.C. Fue una celebración bien merecida.

Pasaron tres noches y dos días completos en Washington. Como parte del 40 aniversario del muro de Vietnam, se leyó en voz alta todos los nombres en el muro. Condon leyó el nombre de su hermano.

También visitó el Monumento a Lincoln, la Catedral Nacional, el anexo del Museo del Aire y el Espacio y el Cementerio Nacional de Arlington, donde está enterrado Vic.

“Fue indescriptible”, dijo. “Estoy eternamente agradecida por ello. Aportó mucho.

Hablo con Vic casi todos los días”.

Wish of a Lifetime, de AARP, anima activamente a los veteranos y a sus familias a solicitar un deseo (en inglés).

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