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¿Estás listo para las mascotas de tus hijos?

Las fiestas son un momento para la familia, y eso a menudo incluye a las mascotas.


spinner image Ilustración de una pareja con varias mascotas
Ilustración por SERGE SEIDLITZ

Penelope Lemov tiene cuatro nietos, pero siente como si tuviera seis. “Las mascotas de nuestros hijos son miembros de sus familias, y tenemos que tratarlas de esa manera”, dice la mujer de 84 años de Bethesda, Maryland.

Las mascotas que cumplen el papel de los hijos fueron reconocidas por primera vez en la década de 1980, dice Shelly Volsche, antropóloga de la Universidad Estatal de Boise. Pero la tendencia ha aumentado. Ella conoce a “padres de mascotas” de entre 60 y 70 años que nunca tuvieron hijos, pero que en gran medida han tratado a sus mascotas como si lo fueran.

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Hoy día, hay más personas que optan por no tener hijos; entre las personas de 18 a 49 años que no tienen hijos, el 44% dicen que no es muy probable o para nada probable que tengan hijos, descubrió el Pew Research Center. Y un estudio del 2022 de ConsumerAffairs señala que el 58% de los milénicos prefieren tener mascotas en vez de hijos.

Los padres de mascotas pueden optar por quedarse en casa y no asistir al trabajo cuando su mascota está enferma, sacar la tarjeta de crédito para pagar las costosas facturas de los veterinarios, preparar citas o comprar costosas comidas para mascotas y llevar a sus mascotas de vacaciones o a reuniones familiares.

Esto puede crear algunas tensiones familiares, especialmente entre las personas mayores que tenían una relación diferente con sus mascotas.

“No es tan simple como 'los milénicos están locos', que a veces escuchamos”, dice Volsche. “Es más bien una cuestión de que la sociedad ofrece oportunidades más allá de casarse y tener hijos. Los animales de compañía pueden ser un buen punto medio para algunos”. 

Philip Tedeschi, fundador del Institute for Human-Animal Connection, sabe cómo es la dinámica. En las reuniones con sus tres hijos adultos, hay la misma cantidad de perros y personas, por lo que está acostumbrado a la dinámica entre las mascotas y los seres humanos durante las fiestas.

Estos son seis consejos de Tedeschi y Volsche que deberías tomar en cuenta cuando tus hijos y sus mascotas te visiten, para que todo transcurra con el mínimo de contratiempos.

Procura que entren tranquilamente

Los animales pueden sentirse abrumados. Saluda a la mascota individualmente en el patio trasero o en otro ambiente plácido.

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Prepara un refugio

Haz que la habitación donde está la mascota sea pacífica. Si es posible, tu hijo o hija debe llevar la cama de la mascota —o al menos sus juguetes favoritos—, para que esta se sienta familiarizada. Deja que el perro se tranquilice en esta habitación durante 30 minutos antes de volver a unirse a la reunión, aconseja Tedeschi. Deja que los gatos tengan más tiempo para acostumbrarse al ambiente.

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Pide que te notifiquen de la visita con antelación

Pídele a tu hijo o hija que te llamen cuando estén a media hora de distancia, aconseja Tedeschi. Eso les dará a todos en la reunión suficiente tiempo para prepararse para la llegada de la mascota.

Adáptate a la rutina de la mascota

Esta es un área donde una mascota puede ser como un nieto. Es mejor mantener a una mascota en un horario familiar tanto como sea posible. Si un perro está acostumbrado a caminar por la mañana, intenta mantener esta rutina.

Expresa lo que sientes

Comunícate con los invitados con anticipación para informarles que una mascota estará presente, y evalúa el nivel de comodidad de todos.

Respeta al dueño de la mascota

El consejo principal de Volsche es no juzgar cómo tu hijo trata a una mascota. Y los esfuerzos pequeños importan, dice. Por ejemplo, la madre de Volsche evita poner condimento de ajo en una parte del pato de la cena festiva para que la mascota de su hijo pueda comer algo, ya que el ajo puede ser tóxico para los perros y gatos.

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