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Por qué debemos preocuparnos por los adolescentes del país

Nos debe importar a todos el serio problema que enfrentan los jóvenes.


spinner image Grupo de adolescentes sentados en el piso
MASKOT/GETTY IMAGES

 

Luego de casi dos años de trabajar desde las casas, los empleados de AARP regresaron a sus oficinas este marzo pasado. Fui a varias de nuestras localidades para darles la bienvenida y les pregunté cómo estaban sus familiares.

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Lamentablemente, varios admitieron que sus hijos adolescentes estaban pasando por dificultades. Algunos me dijeron que sus hijos y nietos tenían problemas serios de depresión. Otros dijeron que conocían a adolescentes con altos niveles de ansiedad. Como madre de dos hijos, puedo comprender el estrés que sufren.

spinner image Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP
Jo Ann Jenkins.
Timothy Greenfield-Sanders

Estos no son relatos aislados. Nuestro artículo de portada muestra a una generación entera de adolescentes que enfrentan dificultades y ansiedades de forma más intensa que las generaciones pasadas, y de maneras que los adultos a menudo no comprendemos.

Cuando se reúnen padres y abuelos en una habitación, la conversación, inevitablemente, girará en torno a las dificultades que enfrentan nuestros adolescentes. Las investigaciones respaldan sus preocupaciones. Nunca en la historia moderna de nuestro país las tasas de depresión, soledad e incluso suicidio, habían sido tan altas. Los años de la pandemia solo han empeorado la situación.

Además, hay nuevos desafíos planteados por la tecnología. Los teléfonos inteligentes están entrelazados en las vidas de los adolescentes de maneras que los adultos simplemente no podemos comprender. Los investigadores señalan que el aumento drástico de la crisis de salud mental de los adolescentes coincide con la llegada de la revolución de los teléfonos inteligentes.

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Por supuesto, muchos adolescentes se encuentran bien: progresan en la escuela, descubren sus pasiones y nos hacen sentir orgullosos. Aun así, son marcados por eventos culturales sin precedentes: un aumento en los tiroteos en masa, discordias políticas y culturales, el cambio climático, una revolución de identidad sexual y, por supuesto, un nuevo mundo tecnológico en el cual nada desvanece. Procesar todo eso es demasiado para cualquier adolescente de 14 años.

Además, según señala nuestro informe, esta crisis de salud mental surge en un momento en que los recursos de salud mental privados, públicos y en las escuelas son cada vez más escasos. Los padres sienten desesperación al buscar consejeros y psiquiatras; en un estado, el tiempo promedio de espera para una primera consulta es de 13.6 semanas; algo realmente alarmante.

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¿Por qué AARP se preocupa? Es simple: a menudo nos has contado que nada te importa más que tu familia. Para poder vivir tu mejor vida, necesitas saber que tus hijos y nietos (y sobrinos) también pueden vivir su mejor vida.

Nunca en la historia moderna de nuestro país las tasas de depresión, soledad e incluso suicidio, habían sido tan altas.

Por tal razón, los editores de AARP han decidido abordar el tema de la vida moderna de los adolescentes con profundidad y honestidad. Esperamos que, con los informes en esta edición del AARP Bulletin (y más en nuestro sitio web, nuestros boletines y redes sociales), puedas comprender mejor los desafíos que enfrentan tus hijos o nietos, y sepas cómo puedes ayudarlos.

Mientras tanto, exige a los legisladores que encuentren maneras de proteger a nuestros hijos de prácticas predatorias por parte de delincuentes en las redes sociales. La Ley de Protección de la Infancia en Internet (Children's Online Privacy Protection Act) de 1998 establece los 13 años como la "edad adulta" para internet. A esa edad, las compañías pueden comenzar a recopilar datos de los niños sin autorización parental y presentarles anuncios y contenido diseñados para mantenerlos en línea por más tiempo. Un proyecto de ley puede cambiar esto. El proyecto propuesto Platform Accountability and Transparency Act les permitiría a los investigadores obtener más información sobre cómo funcionan los algoritmos de las redes sociales y cómo amenazan a nuestros hijos (y a nosotros).

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