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Cómo preparar a los estudiantes universitarios para un brote de viruela del mono

El virus está apareciendo en las universidades, pero las autoridades de salud pública dicen que sigue siendo poco común.


spinner image Persona con una erupción viral de la viruela del mono
MARINA DEMIDIUK / GETTY IMAGES

 

En las semanas previas al comienzo del segundo año en la universidad de su hijo, Mary Beth Miller se ha abastecido de lo esencial para el dormitorio, ha programado exámenes físicos de atletismo y ha estado investigando la viruela del mono. Miller, de 57 años, quiere asegurarse de que su hijo, Tyler, tenga la información que necesita para protegerse al regresar a clases en el campus de Granville, Ohio.

“No sé si esto lo afectará en absoluto debido a su edad y su situación sentimental, pero necesita ser consciente de ello, y a medida que se revela nueva información, debe haber una línea abierta de comunicación”, dice Miller.

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La viruela del mono ha ocupado los titulares.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han reportado al menos 13,517 casos en 49 estados. Varias universidades, entre ellas Georgetown University y American University (en Washington D.C.) y West Chester University (en Pensilvania), han reportado brotes, lo que ha provocado que los padres de estudiantes universitarios se pregunten si sus hijos están en riesgo y qué precauciones deberían tomar cuando regresen al campus.

“La viruela del mono suele ser muy poco común y requiere mucho contacto para propagarse”, dice la Dra. Ginette Archinal, médica universitaria y directora médica de salud estudiantil de Elon University en Carolina del Norte. Pero advirtió que se está recopilando constantemente nueva información. “Las cosas están cambiando todo el tiempo”.

Lo que debes saber sobre la viruela del mono

El virus se transmite por contacto cercano, piel a piel, con la erupción, las costras o los fluidos corporales de una persona infectada. El sexo es una forma común de transmisión, pero otras formas de contacto cercano, como abrazar, besar o compartir una cama, también pueden transmitir el virus. El contacto con secreciones respiratorias u objetos porosos, como ropa, ropa de cama y toallas, también puede trasmitir la viruela del mono, dicen los expertos en salud.

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“[Los estudiantes universitarios] a menudo residen en viviendas comunitarias y con frecuencia exploran su sexualidad, por lo que pueden entrar en contacto con personas infectadas”, dice el Dr. W. Ian Lipkin, profesor John Snow de Epidemiología y director del Center for Infection and Immunity en Columbia University.

Miller, de Hudson, Ohio, le ha advertido a su hijo que no comparta toallas con sus compañeros de equipo de atletismo y baloncesto. Está en contacto frecuente con el médico de su hijo y consulta las comunicaciones escolares para obtener información sobre las iniciativas del campus y los posibles brotes.

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“Le he explicado los síntomas y a lo que debe estar atento [y] está dispuesto a escuchar”, dice Miller. “Si afecta a mis hijos, quiero informarme lo mejor que pueda”.

La posibilidad de que ocurran brotes de viruela del mono dentro de los dormitorios ha puesto en máxima alerta a las universidades, que aún están combatiendo la COVID-19. Muchas de ellas, incluidas New York University, University of Texas y University of Michigan, se han abastecido de pruebas para detectar la viruela del mono. Archinal aconseja a los padres que les digan a sus hijos universitarios que si tienen síntomas —como sarpullidos parecidos a espinillas en los genitales, el ano, la boca, las manos o los pies, o fiebre, fatiga y dolores musculares—, acudan al centro de salud del campus para hacerse una prueba.

Si bien los padres están informando a sus hijos universitarios sobre la viruela del mono, tal vez deseen asegurarse de tener un plan en caso de una enfermedad. Los padres pierden el derecho de acceder a los expedientes médicos de sus hijos si no cuentan con autorización una vez que estos cumplen 18 años. Considera tener un formulario firmado de autorización de la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud (HIPAA) y un poder notarial médico para que los proveedores de atención médica puedan divulgar y compartir información médica en caso de una emergencia.

“Si afecta a mis hijos, quiero informarme lo mejor que pueda”.

— Mary Beth Miller

Estrategias de prevención del virus para los estudiantes

Los estudiantes que obtengan un resultado positivo en una prueba de detección de la viruela del mono tendrán que aislarse de dos a cuatro semanas. Ithaca College, en Nueva York, está proporcionando viviendas de cuarentena a estudiantes que tienen síntomas, y UCLA, en California, está trabajando para establecer protocolos de aislamiento en caso de un brote. Otras universidades, incluida Princeton University en Nueva Jersey, requieren que los estudiantes contagiados de viruela del mono se aíslen en su hogar o en otro lugar fuera del campus.

En un esfuerzo por controlar los brotes, University of California San Diego, Stanford University y Emory University son algunas de las escuelas que están analizando las aguas residuales para detectar la prevalencia de virus, entre ellos el virus de la COVID-19 y la viruela del mono.

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“Nos permite tener una idea de si un dormitorio está infectado, en cuyo caso podemos concentrarnos en hablar más directamente con los habitantes”, dice Lipkin. “Esperamos que [saber que hay un brote en un dormitorio] haga que las personas modifiquen aún más su comportamiento”.

Las vacunas están disponibles para las personas en grupos de alto riesgo, como los hombres que tienen sexo con otros hombres, dice Lipkin. Él aconseja a los estudiantes universitarios que hablen sobre los posibles beneficios con su proveedor de atención médica, pero actualmente no se recomienda la vacunación masiva.

Lipkin también sugiere lavarse las manos con regularidad, usar protectores de papel para el asiento del inodoro en los baños compartidos y lavar la ropa, las toallas y la ropa de cama con detergente en agua caliente como precauciones adicionales.

“En realidad hay que tomar medidas sensatas para protegerse contra una infección”, dice Archinal.

Si bien es importante educar a los estudiantes universitarios sobre cómo reducir sus riesgos, reconocer los síntomas y buscar pruebas y tratamientos, si es necesario, Archinal enfatiza que el riesgo general para los estudiantes universitarios es bajo.

“Incluso con un mayor número de casos, el virus sigue siendo poco común”, dice. “Tómalo en serio, pero no entres en pánico”.

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