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Cómo organizar una fantástica parrillada en el patio trasero

5 recomendaciones para preparar una deliciosa hamburguesa y consejos para ser un buen anfitrión.

Hamburguesas, kebabs de pollo y maíz sobre una parrilla

Getty Images

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A Marie Widner y su esposo les encanta una parrillada tradicional.​

​"Cocinar a la parrilla nos permite disfrutar del aire fresco, del olor del carbón vegetal y del rico aroma de lo que estemos preparando", dice Widner (65 años), de Skokie, Illinois. "Si a eso se suma la presencia de nuestros familiares y amigos, más no podemos pedir". Widner no es la única con esta opinión. Ya sea que utilices la parrilla en un fin de semana festivo o invites a unos amigos a tu casa en un día hacia fines del verano, las parrilladas son uno de los pasatiempos preferidos de la población en EE.UU. Pero ¿cuánta comida se debe servir? ¿Qué se puede pedir que traigan los invitados? ¿Habrá maneras de facilitar las tareas de limpieza?

Después de hablar con algunos expertos en la materia, hemos creado esta guía que te ayudará a organizar la parrillada perfecta.


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Para lograr una parrillada sin contratiempos, vale la pena realizar algunas tareas de antemano. Widner y su marido conversan sobre su lista de invitados y el menú durante la semana previa a la fecha citada. "Repasamos la lista de invitados, pensamos en lo que les gusta y no les gusta comer, y buscamos en nuestro jardín los ingredientes más frescos", explica Widner.

​Mareya Ibrahim (53 años), chef y autora de Eat Like You Give a Fork: The Real Dish on Eating to Thrive, recomienda que, cuando se aproxime la fecha, empieces por limpiar la parrilla. "Un buen cepillo de acero inoxidable ayuda a quitar las carnes, los quesos y las verduras que se hayan quedado pegados a la parrilla", dice.

Después, reúne tus herramientas para la parrilla, entre ellas unas pinzas, un cepillo para untar la carne, unas canastas de parrilla y tablas distintas para cortar carnes, mariscos y verduras. Luego, revisa los tanques de propano; considera la posibilidad de tener un tanque de reemplazo, en caso de que suceda algo. Si piensas usar briquetas de carbón o trozos de madera, asegúrate de tener lo suficiente de este material, así como del líquido inflamable, recomienda Ibrahim.

Escoge los alimentos

Rick Mace, propietario y chef ejecutivo de Tropical Smokehouse en West Palm Beach, Florida, afirma que sus menús para las parrilladas constan de tres partes: "bocadillos para dar la bienvenida a los invitados, la comida principal y, luego, unos refrigerios dulces o salados que se puedan disfrutar después".

Para ahorrar tiempo, Mace recomienda preparar lo que se pueda por adelantado, ya sean los dips, la ensalada de papas o frutas, o el postre. Widner, por su parte, prefiere cortar las verduras el día antes y preparar las salsas o el chimichurri por la mañana del día de la parrillada. "El mejor consejo que le puedo dar a alguien es que compre unos deliciosos quesos, pepinillos, aceitunas y salami que se puedan servir antes de la cena", dice Widner.

¿Cuánto servir?

En cuanto a las cantidades, Mace ofrece las siguientes recomendaciones.

Refrigerios y aperitivos: de 2 a 3 pequeñas porciones por persona (por ejemplo, 2 o 3 alitas de pollo por persona). Además: "No te sientas obligado a servirlo todo al mismo tiempo", dice Mace. "Así, los invitados que lleguen tarde, o los que lleguen temprano con mucha hambre, estarán bien atendidos".

Proteínas: entre 12 y 18 onzas de carne o mariscos por persona.

Acompañamientos: "Un total de dos porciones es más que suficiente", dice Mace. De ese modo, si vas a servir tres acompañamientos para 12 personas, Mace recomienda preparar 8 porciones de cada acompañamiento. "Obviamente, no todos los acompañamientos son iguales, así que prepara una cantidad mayor del acompañamiento más popular".

Postre: una porción por persona y, además, algo de fruta. "Las frutas frescas siempre complementan bien las carnes hechas a la parrilla", señala Mace. Si prefieres no preparar un postre, puedes pedir que los invitados traigan un pastel, unos brownies o una bandeja de frutas.

[fondo de mantel de día de campo a cuadros rojos con un plato de cartón que contiene el texto organizador de reuniones familiares]

Prueba sabores nuevos

En vez de usar la tradicional salsa de barbacoa a base de tomate —o además de ella—, se puede ofrecer algo más exótico, señala la chef Mareya Ibrahim.

"Para un sabor de la India, prueba una marinada tipo tandoori que combine  yogur griego sin grasa, puré de cebolla, ajo molido, curry en polvo, pimienta negra y la carne de tu preferencia", dice.

Para preparar una barbacoa coreana, Ibrahim recomienda mezclar ingredientes como una salsa de soya baja en sodio, vinagre blanco, aceite de sésamo, ajo fresco y jengibre.

"Crecí entre sabores de Oriente Medio, en los que se combinan frutas cítricas, hierbas ahumadas y algún elemento picante para realzar el sabor", apunta Ibrahim. "Como marinada, se puede usar una mezcla preparada de harissa y agregarle un poco de aceite de coco o de oliva".

Para una deliciosa marinada hecha de solo tres ingredientes, prepara una mezcla de sal marina ahumada, ajo fresco picado y jugo de lima.

Pautas sobre tiempos de preparación

"En cuanto a los tiempos de preparación, los alimentos que más tiempo llevan son aquellos que se ponen a remojar en una marinada líquida", señala Ibrahim. Por ejemplo, para preparar un bistec de vacío o un pollo, Ibrahim recomienda marinarlo en el refrigerador durante la noche anterior o por un mínimo de cuatro horas antes de asarlo. El tiempo sobre la parrilla variará ampliamente según el alimento: el grosor de los cortes de carne o las hamburguesas; si el pollo es de carne oscura o blanca; y cómo prefieren la carne tus invitados, desde poco cocida hasta bien cocida. Dicho eso, Ibrahim recomienda lo siguiente.

  • Carne de res (a término medio): 7 a 20 minutos. Deja reposar el bistec entre 5 y 10 minutos después de retirarlo de la parrilla.
  • Carne de ave (bien cocida): 10 a 20 minutos. Deja reposar el pollo entre 5 y 10 minutos después de retirarlo de la parrilla.
  • Mariscos: 4 a 10 minutos.
  • Filetes de pescado: 4 a 10 minutos.
  • Pescado entero: 12 a 30 minutos.

Si no tienes todo listo antes de que lleguen tus invitados, no hay problema. "A la gente le encanta el olor de los alimentos sobre la parrilla, así que no pienses que hay que tener todo ya preparado de antemano", dice Ibrahim. "De esa manera, todos podrán disfrutar la comida cuando esté caliente".

Haz que sea más fácil el trabajo de anfitrión

¿Te preocupa la idea de elegir el menú, comprar la comida y ocuparte de la parrilla? Considera la posibilidad de pedir que todos traigan platos que se puedan compartir. Cuando sus invitados ofrecen llevar un plato para compartir, los Widner nunca rechazan la oferta. "Nos gusta encargarnos del plato principal, así que lo mejor es pedir que los invitados traigan un aperitivo o un postre", dice Marie.

Otra opción es hacerte cargo de los aperitivos y acompañamientos y pedir que los invitados traigan lo que quieran asar a la parrilla, ya sea una hamburguesa vegetariana o un bistec. Así, todos quedan a cargo de sus propias restricciones dietéticas. O bien, puedes proporcionar todos los alimentos y pedir que cada invitado traiga una bebida.

Para hacer más fácil el trabajo de anfitrión, se puede usar una mesa de bufé con los alimentos colocados en bandejas de aluminio, para que los invitados puedan servirse. "Asegúrate de contar con suficientes utensilios de servir para todas las bandejas, así como servilletas, platos, cubiertos, vasos e incluso un mantel de colores y de papel, para que todo luzca divertido y festivo, sin tener que lavar nada después de la parrillada", dice Ibrahim.

Mantén una hielera llena de hielo y de una variedad de bebidas. "Proveemos nuestra barra de bebidas frías, y nuestros invitados saben que pueden preparar lo que les guste", dice Widner. "Y se agradece mucho al invitado que prepare un coctel para mi marido, quien está a cargo de la parrilla".

Para hacer aún más fácil la limpieza, Ibrahim propone, por ejemplo, marinar los alimentos en bolsas de plástico con cremallera y servir porciones que se pueden consumir con los dedos, para no tener que usar cubiertos: por ejemplo, se pueden servir minihamburguesas y brochetas en vez de bistecs o filetes de salmón enteros. Y en cuanto a acompañamientos que pueden recogerse con las manos, se pueden servir mazorcas de maíz y rodajas de sandía. Para evitar la acumulación de platos y latas usados y servilletas sucias, ten a mano un basurero y un recipiente de reciclaje, de modo que los invitados puedan ayudar con la limpieza.


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Dale toques extras

Con unos sencillos toques, se puede crear un ambiente más acogedor para tu reunión en el patio trasero. "No nos complicamos las cosas: ponemos sobre la mesa un mantel y unas cuantas flores recogidas del jardín", dice Widner.

Si tu mesa de patio tiene sombrilla, Widner recomienda cortar un pequeño agujero en el centro del mantel, para acomodar el soporte de la sombrilla. O bien, se pueden comprar manteles ya cortados con este fin. Además, se puede instalar una cadena de luces para exteriores a lo largo de una cerca o del patio trasero, para impartir un hermoso resplandor después de la puesta del sol.

Para que se diviertan los invitados más jóvenes, los Widner ponen una piscina poca profunda o un rociador, y ofrecen juegos en el patio trasero, como "cornhole" (lanzamiento de sacos). Las bochas y el tiro de herradura son otros juegos populares que se pueden jugar en el patio.

Si hace calor, asegúrate de poner un ventilador o un sistema nebulizador de agua para exteriores, y prepara algunos espacios en la sombra donde tus invitados puedan refugiarse del sol. Y no te olvides de la música. "Nos gusta crear una lista de canciones en Spotify que incluya distintos géneros", dice Widner, quien señala que su lista abarca desde el rock clásico hasta canciones de Motown y Bruno Mars.​

Es importante tener en cuenta el control de plagas. "Una invasión de insectos atraídos por la comida puede echar a perder un evento", dice Scot Hodges, vicepresidente de Desarrollo Profesional y Servicios Técnicos de Arrow Exterminators. Si sirves bebidas azucaradas como limonada y refrescos, Hodges recomienda usar jarras tapadas, guardar los postres en recipientes bien sellados y eliminar las acumulaciones de agua (por ejemplo, en los bebederos para pájaros y en los platos debajo de las macetas) a fin de evitar la reproducción de mosquitos. Además, se puede encender una vela de limoncillo o tener a mano un repelente de insectos que los invitados puedan aplicarse.

Por último, no olvides pasarla bien. "Es posible organizar una fiesta sin padecer estrés, pero eso solo se logra con una buena planificación y con los preparativos adecuados", dice Mace. Él propone a los anfitriones de parrilladas que estén presentes en el momento y que se diviertan. "La buena compañía, los alimentos y las bebidas son lo que dejará bonitos recuerdos".

Prepara una buena hamburguesa

A todo el mundo le encanta una hamburguesa caliente recién sacada de la parrilla. A veces se te antoja la mejor hamburguesa clásica con queso que puedas encontrar, pero también es muy bueno incorporar sabores fuera de lo común, para crear algo diferente. Pedimos a cinco chefs sus recomendaciones en cuanto a hamburguesas, condimentos e ingredientes adicionales. Estas ideas fueron aportadas (en este orden) por Anita Lo, presentadora de Tour de Forks, chef galardonada con estrellas de Michelin y autora; Zorah Booley, autora de The Everyday Low-FODMAP Cookbook; Douglas Rodriguez, autor y ganador del premio James Beard; Ashleigh VanHouten, coautora de Carnivore-ish; y Tracye McQuirter, autora y fundadora de 10 Million Black Vegan Women.

Clásica: carne de res molida (espaldilla y costilla); sal y pimienta; pan de semillas de sésamo tostado; 2 rebanadas de queso amarillo; tomate corazón de buey, lechuga, 3 rodajas de pepinillo; 1 rodaja de cebolla roja; mostaza de Dijon

Picante: carne de res molida; sal, paprika, condimento de pimienta con limón y condimento para barbacoa; pan de masa madre o pan sin gluten; 1 rebanada de queso cheddar o suizo, cebolla caramelizada y lechuga crujiente; mezcla de mayonesa con salsa sriracha

Cubana: carne de cerdo, jamón y chorizo, molidos juntos; condimento de adobo (sal, pimienta, comino, ajo, orégano); rollo cubano o pan de hamburguesa tostado; papas crujientes cortadas en tiras finas; cebollas; mostaza y kétchup picante

Asiática: carne de pavo oscura molida; jengibre picado; ajo, cebollines, sal marina y aceite de sésamo tostado; sin pan; ensalada de repollo con sésamo y jengibre; mezcla de mayonesa con salsa asiática de chile y ajo

Vegetariana: mezcla de frijoles negros, champiñones, arroz integral y verduras; condimento de mezcla de hierbas italianas; pan integral; cebollas y pimientos rojos a la parrilla; ajo, albahaca fresca, col rizada fresca y rodajas de aguacate; salsa

Nicole Pajer es una colaboradora que cubre temas de salud, cultura y entretenimiento. También ha escrito para The New York Times, Parade, Woman's Day y Wired.