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Planificador de reuniones familiares

Actividades para divertirse en las reuniones familiares

Ideas para juegos, excursiones y concursos que pueden disfrutar grandes y pequeños.

Familia juega al aire libre junto a un lago

Cortesía Janice Maxine Jones

Miembros de la familia Windham juegan en una reunión familiar de 2016.

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Durante casi 25 años, Janice Maxine Jones, de Carrollton, Alabama, ha creado juegos para incentivar la interacción entre familiares en la reunión bienal de la familia Windham. Los juegos “wagon-cover pull” y “hula-hoop chain” son tan populares que se han convertido en actividades habituales.

Ya sea que estés planeando una pequeña barbacoa en el patio trasero o una celebración para 200 personas, las actividades divertidas son la clave para mantener a todos entretenidos, para crear un vínculo entre varias generaciones y para no perder el ritmo. Cuando las personas participan en actividades, establecen vínculos, cuentan experiencias y comparten la historia familiar.

“Si vas a organizar una reunión, siempre debe haber un elemento de diversión”, señala la organizadora de eventos Corrine Thomas, propietaria de Absolute Events by Corrine en Kearny, Nueva Jersey. “Cuanto más se diviertan juntos, más ganas tendrán de volver a reunirse”.

Esto es particularmente cierto en el caso de los familiares que viajan largas distancias para acudir a una reunión o para convertirla en sus vacaciones anuales, indica Sylvia Ford-George, de Lansdowne, Pensilvania, quien forma parte del consejo asesor del Family Reunion Institute. Además, “las actividades son una forma de despertar el interés de los más jóvenes y lograr que participen en la organización de la reunión para que sea original”, advierte.

Actividades para romper el hielo

Es posible que los familiares no se hayan visto durante algún tiempo debido a la pandemia de COVID-19, así que puede ser conveniente incorporar algunas actividades para romper el hielo y que los invitados se reencuentren o se conozcan.

Cuando la familia Christian Bush Tinsley se reúna en septiembre por primera vez en casi 30 años, entre los 100 invitados habrá muchos que no se conocen, comenta Jackie DesChamps, de 60 años, de Gaithersburg, Maryland, una de las organizadoras de la reunión. “La gente tiene que conocerse”, dice. “Hay que interactuar lo más posible”.

DesChamps recomienda designar los lugares donde se sentarán los comensales según el mes de cumpleaños (todos los nacidos en junio se sientan juntos). Otra idea que sugiere, tanto para reuniones presenciales como virtuales, es crear 10 preguntas como “¿Hablas otro idioma?” o “¿Cuál es tu película favorita?” para arrancar el diálogo. Consulta las 100 preguntas para romper el hielo (en inglés) de SignUpGenius, una plataforma digital para planificar y organizar eventos.

Ford-George sugiere otra actividad para romper el hielo llamada “whisper down the lane”. La primera persona de una fila o un círculo dice su nombre y dónde vive. Cada persona que sigue debe presentarse y presentar a todas las personas que la precedieron. “La gente se olvida”, dice. “Es muy divertido”.

Miembros de una familia juegan con una galleta en equilibrio sobre la frente

Cortesía Janice Maxine Jones

(De adelante hacia atrás) DeVaughn Livingston, Willie Windham Jr., Bobby Windham y Tyler Windham durante un juego en una reunión familiar en 2021.

Para niños y adolescentes

El secreto consiste en apartar a los jóvenes de los teléfonos y los videojuegos con actividades que les interesen, dice Ford-George.

Las actividades como pintar las caras, aplicar tatuajes temporales y organizar una mesa de manualidades siempre tienen mucho éxito entre los niños pequeños. Considera la posibilidad de alquilar un castillo inflable, o de comprar uno si lo vas a utilizar varias veces durante años.

Para los adolescentes, organiza una serie de torneos deportivos como de baloncesto, sóftbol y voleibol. Arma equipos por edad o por estado de residencia.

Jones encuentra muchas ideas para jugar a “minute to win it” en PlayPartyPlan.com (en inglés), que incluye más de 200 juegos del antiguo programa de televisión en el que los concursantes tenían que hacer una prueba en menos de un minuto para ganar dinero. Un juego que es muy popular en su familia es “face the cookie”: inclinas la cabeza hacia atrás, te colocas una galletita en la frente y utilizas solo los músculos de la cara para llevarla hasta la boca.

Actividades para las distintas generaciones

El desafío de las reuniones consiste en organizar actividades para familiares cuyas edades pueden ir de pocos meses a más de 90 años, y cada uno tiene intereses diferentes.

“Una de las cosas más importantes es llegar a conocer a los familiares de más edad”, que es como se transmiten las historias de la familia, señala DesChamps. “Debes hacer diferentes tipos de actividades. Lo que puede ser divertido para una persona de 50 años no lo es para un adolescente”.

Aquí tienes nueve actividades para todas las generaciones:

  • Juegos de mesa: dedica una noche a los juegos de mesa. Los niños pueden sorprenderse de que sus abuelos hayan jugado a juegos como Battleship y Candyland, que todavía disfrutan. Organiza un torneo en el que combines generaciones mayores y menores en el mismo equipo.
  • Noche de cine: coloca sillas en una sala o mantas al aire libre y prepara palomitas de maíz para ver una película para toda la familia, como Luca o Soul.
  • Lanzamiento de globos de agua: dos filas de personas enfrentadas lanzan globos llenos de agua de un lado a otro. Cuando tu globo estalla, tu equipo queda eliminado, y gana el equipo que queda en pie con un globo lleno. Es un gran juego para un día caluroso.
  • Carreras de relevos: asegúrate de que haya una carrera para cada grupo de edad, con premios como pequeños trofeos o cintas, sugiere Ford-George. Las opciones incluyen carrera de gateo de bebés, carrera de sacos o carrera de papas.
  • Bingo de fotos familiares: los jugadores deben hacer coincidir las fotos de los familiares en vez de las combinaciones de letras y números.
  • Búsqueda del tesoro: los participantes buscan objetos de una lista —como un tipo de flor— o resuelven pistas que los llevan a un tesoro. Arma parejas de primos o agrupa a un adulto con un adolescente para cultivar el vínculo.
  • Concurso de talentos: todos tenemos un talento, aunque sea recitar un poema. Los organizadores de la reunión deben avisar a los asistentes con suficiente anterioridad para que tengan tiempo de prepararse.
  • Concurso de baile: antes de la reunión, pide a los más jóvenes y a los mayores que sugieran canciones para armar una lista. “A los mayores les gusta bailar swing y los más jóvenes creen que saben bailar”, señala DesChamps. “Es muy divertido y acerca a las generaciones”.
  • Deportes acuáticos: si tu reunión se celebra cerca de una playa, un lago o un río, considera la posibilidad de nadar, navegar en kayak o canoa, o pescar.

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Excursiones

Para las reuniones familiares más largas, se suele organizar una excursión a otro sitio, indica Thomas. El costo se incluye en la inscripción de la reunión o se paga por separado. Algunas ideas:

Parque de diversiones: una excursión a un parque de diversiones o acuático de la zona es un éxito garantizado, sobre todo en un día caluroso.

Sala de escape: se trata de un juego en el que un grupo de personas debe colaborar para encontrar pistas y resolver enigmas en un tiempo determinado para poder salir de la sala.

Paseo en carros de heno: los familiares de todas las edades pueden disfrutar de un paseo por el campo en un carro para heno durante un día agradable.

Cosecha de frutas: busca una granja local donde los familiares de todas las edades puedan recoger fruta, como manzanas y arándanos azules. Lo mejor de todo es que la familia luego puede saborear los deliciosos frutos.

Como señala Ford-George: “Se intenta lograr un equilibrio para que todo el mundo pueda disfrutar de la reunión”.

Sheryl Jean colabora con artículos sobre envejecimiento, negocios, tecnología, viajes, salud y temas de interés humano. Fue reportera de varios periódicos metropolitanos y sus artículos también se han publicado en el Chicago Tribune y The Dallas Morning News, y en el sitio web de la American Heart Association.