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Cómo aprovechar al máximo la terapia virtual para parejas

Aumenta la demanda por este tipo de terapia debido al estrés que genera la COVID-19 en las relaciones.

Foto de una pareja en su casa después de tener una discusión

Getty Images

In English | Pasar tiempo juntos es importante para mantener relaciones saludables, pero debido a la COVID-19 el encierro ha acercado empujado al borde a muchas parejas.

Debido a las normas de distanciamiento social y las cuarentenas, no siempre es posible acudir a la terapia en persona. Por eso, las parejas en conflicto están recurriendo a la terapia virtual.

“Con la terapia de pareja en línea, no tienes a dos personas corriendo del trabajo y peleando con el tráfico para llegar a la reunión, o bien una de ellas sentada en el sofá sola y enojada porque la otra llega 15 minutos tarde a la sesión", dice Lisa Marie Bobby, terapeuta de pareja y familiar con licencia, psicóloga y consejera certificada de Denver, quien ha descubierto que las parejas son más sistemáticas con las citas en línea que con las tradicionales.


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Bobby también ha experimentado una "mayor intimidad emocional" entre ella y sus clientes.

“Cuando la gente está en su propio entorno… es capaz de mostrarse más auténtica, de tener más tiempo y espacio para conectarse con los pensamientos y sentimientos más profundos”, explica ella. “Creo que sienten, incluso a nivel subconsciente, que están más seguros”.

¿Cómo funciona la terapia de pareja en línea?

En los últimos meses se ha disparado la necesidad de contar con acceso fácil a la asistencia profesional.

En septiembre, la revista Journal of Sex & Marital Therapy publicó un estudio que mostró que, entre las personas en relaciones afectivas, el 34% reportaron haber sufrido algún tipo de conflicto con su pareja romántica debido a la propagación de la COVID-19.

Desde el punto de vista tecnológico, aparte de los problemas ocasionales de conectividad, es bastante simple navegar la terapia virtual.

“Todo lo que necesitas es buena iluminación, conexión a internet adecuada, y tiempo y espacio para mantener una conversación privada”, explica Brenna Leslie, terapeuta de pareja y familiar con licencia de Highland, California.

Algunas personas se sienten tan cómodas con este concepto, que se presentan a las sesiones en pijamas. Otros se ven más intranquilos, en particular porque las parejas que podrían estar peleando tienen que sentarse cerca para que el lente de la cámara los capte a ambos.

“Parte del trabajo de la terapia es apartarse del ciclo cómodo y perjudicial en el que se encuentran una y otra vez y pasar a un lugar donde se sientan seguros como para asumir riesgos y mostrarse vulnerables entre sí”, explica Jeni Woodfin, psicoterapeuta de San José, California. “Eso puede significar sentarse cerca a veces, aunque les parezca forzado o poco natural”.

Aplicaciones y sitios de terapia de pareja

Las conocidas aplicaciones y sitios en línea de salud mental y relaciones, tales como BetterHelpReGain y Talkspace (en inglés)—que existen desde hace años— ofrecen opciones económicas de terapia virtual.

Asegúrate de investigar enérgicamente a los candidatos a terapeuta. Algunos pueden tener las mejores intenciones, pero no los conocimientos para tratar asuntos matrimoniales específicamente, dice Bobby, quien recomienda elegir a un terapeuta matrimonial y familiar con licencia y con experiencia en los métodos basados en evidencia de terapia de pareja, tales como el método Gottman o la terapia con enfoque emocional.

¿Cuánto cuesta la terapia de pareja en línea?

Los costos de las terapias virtuales para parejas varían en gran medida, dependiendo de si te inscribes en un plan de suscripción y de la frecuencia con la que ves a tu terapeuta. La sesión individual cuesta entre $50 y $150 (un asesor o consejero nuevo es menos costoso que un clínico con un doctorado). Los precios semanales de los programas en línea varían de $40 a $295 e incluyen distintos niveles de servicios, entre ellos charlas en vivo, mensajes, así como clases en línea y diarios. Los que buscan asistencia suelen preguntarse si existe la terapia de pareja en línea gratuita. Aunque la terapia virtual de pareja típicamente no es gratuita, algunas aplicaciones y sitios web ofrecen información en línea, libros electrónicos, artículos y programas por correo electrónico sin costo alguno.

Usar un terapeuta con menos experiencia sin la capacitación acertada podría dar la impresión de que las parejas han probado todo y que la única solución es el divorcio, señala Bobby. “Y eso es una tragedia realmente”, dice ella. “En manos de un terapeuta experto y calificado podrían haber tenido un resultado muy distinto”.

Algunas diferencias de la terapia de pareja en el consultorio

Si bien la terapia virtual es conveniente, hay posibles desventajas. Puede ser más difícil para el terapeuta interpretar el lenguaje corporal, por ejemplo, y podría perderse un indicio no verbal. El timbre de la puerta podría sonar en el medio de la cita. En situaciones más turbulentas, podría ser más complicado para el terapeuta controlar las sesiones.

Además, cuando la sesión termina, “las parejas todavía están en su propia casa, junto con sus problemas y no pueden alejarse”, dice la experta en sexo y relaciones Tammy Nelson, psicoterapeuta con licencia de Los Ángeles.

Aunque el psicólogo clínico Adam Rodriguez considera que la terapia en persona es más efectiva, aconseja a las parejas probar la terapia en línea si están pensando seriamente en hacerlo.

“La realidad es que la mayoría de las parejas no recurren a la terapia hasta que los problemas se han arraigado profundamente y son difíciles de resolver”, explica Rodriguez, de Portland, Oregón. “Eso significa que comenzar bajo circunstancias no ideales es mucho mejor que no comenzar en lo absoluto”.

Sea que las parejas vean a un terapeuta matrimonial en persona o por internet, para que se noten las mejoras debe suceder una sola cosa.

“Ambos deben estar preparados para hacer el trabajo”, comenta Donna T. Novak, psicóloga con licencia de Simi Valley, California. “Requerirá el esfuerzo de ambas partes para generar cambios reales y deseados y así poder lograr las metas que se propusieron”.

Aprovecha la terapia de pareja en línea

Revelar tus problemas matrimoniales más íntimos ante un terapeuta que conoces en línea puede ser desmoralizante, pero las ventajas son, por ejemplo, ahorrarte el trajín y las sesiones se realizan en la comodidad de tu hogar. Para los que viven en zonas o lugares más rurales donde las opciones de terapeutas son más limitadas, es mucho más fácil acceder a la terapia de pareja en línea y el transporte no es un impedimento.

Aquí, te presentamos algunas de las mejores prácticas:

1. Conéctense a una sola pantalla

Aunque la tecnología permite a las parejas charlar desde lugares separados, “para aprovechar al máximo la terapia, tú y tu pareja necesitan conexión y sintonización fisiológica”, explica Indigo Stray Conger, terapeuta matrimonial y familiar con licencia de Denver, quien contribuye con frecuencia al recurso en línea Choosing Therapy. “Es imprescindible que puedas establecer contacto visual y tacto físico con tu pareja durante toda la sesión”.

2. Reduzcan los problemas tecnológicos

Usen una computadora portátil en vez del teléfono para establecer una conexión wifi segura y estable, y hagan primero una prueba de la plataforma de video que usará el terapeuta.

3. Vayan a algún sitio privado

Si fuera necesario, sean creativos. Una terapeuta comenta que tiene sesiones con una pareja que se conecta desde su amplio vestidor con la puerta cerrada.

4. Desháganse de las distracciones

Apaguen las notificaciones, asegúrense de que alguien cuide a los niños o que estén ocupados y avisen en el trabajo que no estarán disponibles durante esa hora.

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