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Por qué las parejas deben estar más cerca durante la crisis del coronavirus

En estos momentos, deben dejar a un lado las riñas insignificantes y apoyarse entre sí.

Pareja en la cocina lava los platos mientras y sonríe

adamkaz/Getty Images

In English | "Muchas veces discutimos sobre quién había dejado el envase del jugo de naranja sobre el mostrador de la cocina”, dice una mujer de 64 años, refiriéndose a quien ha sido su esposo durante 30 años. “Pero ahora esas pequeñeces ya no parecen tener importancia”.

Ella reflexionaba sobre el cambio tan rápido para ellos y para millones de parejas que se encuentran refugiadas en su casa debido a las órdenes de los gobernadores para reducir la propagación de COVID-19. En esta pandemia, algunas parejas están viviendo el cliché de que “demasiado tiempo juntos no es bueno para un matrimonio”. Por más creativos que sean para renovar las rutinas e intentar no interferir en el espacio del otro durante el confinamiento, la fricción es inevitable, y surgen discusiones por cosas insignificantes.

Sin embargo, para muchas parejas de más de 50 años que atendemos en nuestros consultorios psicológicos, la magnitud de la actual amenaza a la salud le ha dado una nueva dimensión a estas pequeñas molestias. De hecho, nos han demostrado que un mayor sentido de unión emocional —transmitido con una sonrisa compartida, una mirada cálida al sentarse juntos a la mesa o un toque reconfortante— es muy bueno para un matrimonio durante un momento de crisis nacional y personal.



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Hay formas de fortalecer este sentido de unión con actos diarios que intensifican el amor (y aumentan los niveles de tolerancia). A continuación, presentamos algunas ideas.

Reconozcan y perdonen el temor

A veces, los cónyuges se critican y se enojan entre ellos porque expresar esas emociones los hace menos vulnerables que compartir sus temores ocultos. Como consecuencia, esas pequeñas agresiones rápidamente provocan una discusión. Pero si las parejas pueden reconocer el pánico debajo de su irritabilidad, pueden evitar que los comentarios hirientes se sientan tan personales. Y si pueden ver que tienen necesidades comunes de tranquilidad y consuelo durante estos momentos inquietantes, entonces podrán acercarse en vez de alejarse uno del otro.

Para esto se requiere escuchar bien y responder compresivamente. Pregunta sobre los sentimientos de tu pareja. Sugiere que tal vez se sienta abrumada por la situación actual y después ofrece tu apoyo. Comparte tus propios sentimientos de ansiedad. Con esto no están resolviendo problemas, simplemente están escuchándose y validándose mutuamente.

Compartan el dolor

Muchos de nosotros ya hemos estado lamentando la pérdida de rutinas, actividades y trabajos. Pero es probable que a medida que colegas, vecinos, conocidos, amigos y familiares fallezcan a causa de la pandemia, el dolor sea mucho mayor. Al igual que el temor, la tristeza profunda a menudo se disfraza de irritabilidad y enojo. Es mucho mejor para los cónyuges no reaccionar a esa ira sino, en vez de eso, percibir el dolor emocional subyacente y después recurrir uno al otro para tener conversaciones donde sobresalgan el cariño y el apoyo.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Hagan cosas juntos

Ahora no es el momento de mantener las usuales divisiones de labor y placer en la vida diaria de un hogar conyugal. En vez de que una sola persona cocine o saque el perro a caminar, las parejas deberían cocinar lado a lado con más frecuencia y salir del brazo a pasear el perro. De igual modo, no deberían ver televisión en habitaciones separadas, sino hacer el esfuerzo extra de encontrar programas de interés común. Empiecen un proyecto juntos. Llamen por video a otros familiares para hablar. Esos puntos de contacto adicionales pueden fortalecer la relación.

También hagan cosas por separado

Sin embargo, no estamos sugiriendo que las parejas enfrenten esta crisis atados de la cadera. Todas las relaciones significativas requieren un equilibrio entre el tiempo que pasan juntos y el tiempo personal. Designen habitaciones de la casa (como la "cueva" del hombre y el espacio de pasatiempos de la mujer) adonde cada uno se pueda retirar en ciertos momentos para reorganizar sus pensamientos o dedicarse a actividades solitarias.

Abrácense e intercambien miradas

En un seminario virtual reciente, Leadership and Happiness (Liderazgo y felicidad), Arthur Brooks, un catedrático emérito de la Facultad de Negocios de Harvard, y Leonard Schlesinger, un profesor en la misma institución ofrecieron tres consejos, basados en la investigación neurocientífica sobre cómo los cónyuges pueden aunar esfuerzos durante esta crisis. Las primeras dos sugerencias ayudan a proporcionar la base física y visual para apoyarse uno al otro: abrazarse con fuerza cada dos horas por al menos 20 segundos y mirarse a los ojos con frecuencia. La tercera idea, limitar las redes sociales a 20 minutos al día, puede ayudar a combatir los efectos del aislamiento producidos por una de nuestras actividades más populares.

Los cónyuges pueden hacer uso de estas ideas con el fin de aprovechar este período de confinamiento forzado para hablar más, trabajar mejor juntos y fortalecer su relación; quizás hasta puedan adquirir una nueva comprensión y nuevas prácticas que perdurarán después de que este virus finalmente desaparezca.

Barry J. Jacobs, psicólogo clínico y consultor sobre el cuidado de la salud, y Julia L. Mayer, psicóloga clínica, están casados; ambos son coautores de Love and Meaning After 50: The 10 Challenges to Great Relationships — and How to Overcome Them y AARP Meditations for Caregivers. (en inglés).

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