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Compartir con una mascota ofrece beneficios para la salud Skip to content
 

Compartir la casa con una mascota tiene beneficios para la salud

Los perros y los gatos mejoran el bienestar de la personas, según una encuesta de University of Michigan y AARP.

Una mujer se sienta en un sofá con su perro

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In English | Amamos a nuestras mascotas, y resulta que también podrían ser de beneficio para nuestra salud. De acuerdo con los resultados de una nueva encuesta de University of Michigan y AARP, los dueños de mascotas dicen que sus animales los ayudan a liberarse del estrés y a seguir una rutina. Las mascotas también dan un sentido de propósito a muchos

Estos hallazgos son los más recientes de la National Poll on Healthy Aging (Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable), patrocinada por AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de University of Michigan (U-M). Según la encuesta, el 55% de los adultos mayores de 50 a 80 años tienen al menos una mascota. Los perros son los más populares (los tienen el 68% de los encuestados), seguidos por los gatos (48%) y luego las mascotas pequeñas como pájaros, peces y hámsters (16%). 

Independientemente de las mascotas que tengan, la gran mayoría de los dueños están de acuerdo en que tener una mascota ofrece beneficios físicos y mentales. Casi 9 de cada 10 dueños afirman que las mascotas los ayudan a disfrutar de la vida y sentirse amados, mientras que casi 8 de cada 10 dicen que ayudan a reducir el estrés. Aproximadamente dos tercios afirman que las mascotas los ayudan a mantenerse físicamente activos y a seguir una rutina. 


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Hombre y gato se miran de frente

GETTY IMAGES    

"Este estudio destaca los múltiples beneficios físicos, psicológicos y sociales que las mascotas pueden tener para los adultos mayores", señala Alison Bryant, vicepresidenta sénior a cargo de investigaciones en AARP. 

Esos beneficios parecen ser aún más pronunciados para los adultos mayores que viven solos o tienen problemas de salud, el 72% de los cuales afirman que las mascotas los ayudan a lidiar con los síntomas físicos o emocionales. Casi la mitad (46%) de los adultos mayores que dicen tener regular o mala salud física informan que sus mascotas los ayudan a no pensar en el dolor, al igual que el 43% de los dueños de mascotas que viven solos.

Entre los adultos mayores que no tienen mascota, el 42% mencionan que la razón por la que no la tienen es no querer verse limitados por la misma, mientras que el 23% señalan el costo como un problema. Los hallazgos sugieren que aquellos que desean experimentar la compañía de animales sin las responsabilidades de tener una mascota deberían considerar como alternativas cuidar las mascotas de otros, realizar terapia con mascotas u ofrecerse como voluntarios en un refugio de animales local. Y, según Bryant, las mascotas son cada vez más bienvenidas en las instalaciones de vivienda asistida en vista de los beneficios de salud que brindan a los residentes.

"Hace tiempo que sabemos que las mascotas son una fuente común y natural de ayuda", señala Cathleen Connell, profesora de la Facultad de Salud Pública de U-M. "Ayudar a los adultos mayores a encontrar formas de bajo costo para que tengan mascotas sin sacrificar otras relaciones importantes y prioridades es una inversión en la salud mental y física en general".

De hecho, tener una mascota puede incluso beneficiar las relaciones humanas: el 65% de los dueños de mascotas encuestados afirman que tener una los ayuda a conectarse con otras personas. 

Los resultados de la encuesta se basan en las respuestas de 2,051 personas de 50 a 80 años, con un margen de error de más o menos 1 a 3 puntos porcentuales, más alto entre los subgrupos. El informe completo, junto con encuestas anteriores, están disponibles en el sitio web de la National Poll on Healthy Aging.

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