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El VA amplía los beneficios de los cuidadores de los veteranos hasta la era de Vietnam

Califican los veteranos que prestaron sus servicios antes del 7 de mayo de 1975.

Letrero del edificio del Departamento de Asuntos de Veteranos

Getty Images

In EnglishLos cuidadores de los veteranos que sirvieron durante la guerra de Vietnam y antes califican para recibir un pago mensual del VA (Departamento de Asuntos de Veteranos) de Estados Unidos.

Anteriormente, el PCAFC (Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares) pagaba solamente a los familiares y amigos que cuidaban de los heridos de gravedad a partir del 11 de septiembre del 2001. En virtud de las nuevas reglamentaciones, los cuidadores de los veteranos que resultaron gravemente heridos en el cumplimiento del deber al 7 de mayo de 1975 ya tienen derecho a recibir el beneficio desde 1.º de octubre. En octubre del 2022, el programa se ampliará a los veteranos heridos entre el 7 de mayo de 1975 y el 10 de septiembre del 2001.

La Ley MISSION (Maintaining Internal Systems and Strengthening Integrated Outside Networks Act), que apoyaron ambos partidos y promulgada en junio del 2018, impulsó la ampliación del beneficio. Cuando la ley entró en vigor en junio del 2019, los cuidadores no pudieron acceder a ella debido a problemas con el sistema de tecnología de la información (TI) del VA. A los veteranos se les dio opciones de atención médica privada, otro componente de la legislación.


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“AARP se complace en que el VA emitió esta regla final, un paso importante en la expansión del Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares para cubrir a los veteranos de todas las épocas del servicio militar y a sus cuidadores familiares. Más cuidadores se beneficiarán del apoyo crítico que este programa proporciona”, afirmó Rhonda Richards, representante legislativa sénior de AARP.

La regulación final amplía los beneficios

La nueva versión del programa amplía la elegibilidad al ampliar lo que se considera una “lesión grave” para incluir enfermedades y dolencias. Se exige a los veteranos que tengan una clasificación de discapacidad única o combinada relacionada con el servicio del 70% y que requieran cuidado personal durante un mínimo de seis meses continuos para reunir los requisitos. (A continuación, se detallan los requisitos de elegibilidad).

Las clasificaciones de discapacidad son asignadas por el Departamento de Asuntos de Veteranos en base a la severidad de una enfermedad y cuánto disminuye la salud general y la capacidad de funcionamiento de un veterano.

El pago mensual se fijará por una tasa federal asignada al lugar donde vive un veterano. Por ejemplo, un cuidador familiar principal de un veterano de Dallas que no puede realizar las actividades de la vida diaria o requiere una supervisión continua recibiría aproximadamente $2,800 al mes. Si el veterano es capaz de llevar a cabo las actividades de la vida diaria, el cuidador recibiría unos $1,750 al mes.

“La regulación ampliada aborda la complejidad y el gasto de mantener a los veteranos en casa con sus familias que proporcionan un cuidado personalizado”, manifestó el secretario del VA Robert Wilkie. “Esto permitirá a nuestros veteranos más vulnerables permanecer con sus seres queridos el mayor tiempo posible”.

El dinero extra podría mantener en casa a más veteranos

Para muchas familias, el acceso a este beneficio de cuidado se hizo esperar mucho tiempo. Algunos defensores no están satisfechos con sus requisitos de elegibilidad y el tiempo hasta que los veteranos de todas las épocas califiquen.

Otros servicios que ofrecen a los cuidadores

Nuevos beneficios que se ofrecerán a través del PCAFC (Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares) son: la planificación financiera y los servicios legales para el cuidador principal.

Los cuidadores también son aptos para las ofertas anteriores del programa, como:

• acceso a los beneficios del cuidado de la salud a través del CHAMPVA (Programa Médico y de Salud Civil del Departamento de Asuntos de Veteranos)

 información y capacitación para cuidadores

• ayuda económica, gastos de alojamiento y transporte para un cuidador cuando viaje con el veterano a fin de recibir atención

• servicios y asesoría de salud mental

• un estipendio mensual

• hasta 30 días de atención de relevo por año

Si un veterano no resulta apto para el PCAFC, el Program of General Caregiver Support Services (Programa de servicios generales de apoyo para los cuidadores) del VA proporciona recursos, educación y apoyo a los cuidadores de los veteranos. Está disponible para los veteranos de todas las eras que estén inscritos para recibir atención de la Administración de Salud de Veteranos, independientemente de la enfermedad o la lesión que sufran.

Para obtener más información (en inglés), ponte en contacto con el CSC (coordinador de apoyo al cuidador) más cercano o con la línea de apoyo al cuidador del departamento, llamando al 855-260-3274 (8 a.m. a 8 p.m., hora del este).

VVA (Vietnam Veterans of America) “aplaude la expansión de este beneficio para los cuidadores, que se espera desde hace mucho tiempo, y que mejorará la calidad de vida de los veteranos de Vietnam y sus familias”, expresó el presidente nacional de VVA, John Rowan. “Sin embargo, estamos profundamente consternados de que el VA esté requiriendo una clasificación de elegibilidad del 70% o más de discapacidad relacionada con el servicio, ya que esto le permitirá al VA negar este beneficio a las familias de los veteranos de Vietnam que han esperado ocho largos años para este beneficio”.

Un informe de VVA (en inglés) encontró que más de 1,011 veteranos murieron en 47 (de 157) casas de veteranos estatales durante la pandemia de la COVID-19. El grupo sugiere que la atención domiciliaria puede ser una mejor opción.

“Con la pandemia de COVID-19 arrojando una nube sobre los hogares de ancianos y las instalaciones de vivienda colectiva, la confianza en el cuidado institucional de ancianos se ha visto sacudida hasta la médula”, dijo Rowan. “Ahora el desafío para el VA es repensar la importancia de la planificación estratégica y la supervisión para asegurar que todos los veteranos puedan elegir el entorno de atención que mejor se adapte a sus preferencias y necesidades”.

En todo Estados Unidos, unos 5.5 millones de cuidadores familiares están ayudando a los veteranos; el 80% de esos veteranos sirvieron antes del 11 de Septiembre, según un cálculo de Rand Corp.

“Las investigaciones han demostrado que los cuidadores familiares pueden ayudar a los veteranos con discapacidades a retrasar o evitar la necesidad de un cuidado institucional de alto costo y, en ciertas situaciones, pueden realmente ayudarlos a salir de esas instalaciones”, expresó Joy Ilem, directora legislativa nacional de DAV (Disabled American Veterans). “Permitir que los veteranos con discapacidades graves permanezcan en sus hogares por más tiempo es económicamente inteligente y utilizará con más eficiencia los fondos del Departamento de Administración de Veteranos y de los contribuyentes, y a menudo resulta en mejores resultados para la salud”.

Ilem dijo que antes de los problemas de TI del VA, el Congreso originalmente tenía planeado que la segunda fase de los veteranos fuera concedida en el 2021, no en el 2022. “Sus cuidadores no deberían tener que esperar otro año para estos beneficios debido a los continuos retrasos del VA en la certificación del sistema informático”.

“Sus cuidadores están envejeciendo y cada vez les resulta más difícil llevar a cabo sus tareas de cuidado”, agregó. “La necesidad es cada vez mayor para ellos a medida que pasa el tiempo, y sabemos que nuestros miembros que dependen de los cuidadores han estado esperando con ansias la ampliación de este programa y sin duda estarán entre los primeros en presentar solicitudes cuando finalmente califiquen”.

Cómo solicitar el PCAFC

El cuidador y el miembro del servicio deben llenar una solicitud conjunta (en inglés), en la que se pide información de contacto y el centro médico del VA donde el veterano recibe o planea recibir atención. Se puede llenar los formularios en línea (en inglés), y los documentos de apoyo pueden entregarse en persona al coordinador de apoyo al cuidador de cualquier centro médico del VA o enviarse por correo postal:

Program of Comprehensive Assistance for Family Caregivers
Health Eligibility Center
2957 Clairmont Road NE, Suite 200
Atlanta, GA 30329-1647

Nota de redacción: este artículo publicado el 11 de agosto, ha sido actualizado con nueva información correspondiente a la ley.

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