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Ley MISSION: Más servicios de salud para veteranos Skip to content
 

Los veteranos cuentan con más opciones en el sector privado del cuidado de la salud

La nueva ley MISSION tiene el objetivo de ampliar la atención médica y especializada.

Edificio del V A Medical Center

Alamy

In English | La ley MISSION (en inglés), que se aprobó recientemente con apoyo bipartidista, le otorga a los miembros del servicio militar más opciones de atención de salud y aumenta la cantidad de personas que pueden reunir los requisitos para planes privados a través del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA).

La ley MISSION (en inglés "Maintaining Internal Systems and Strengthening Integrated Outside Networks) permite que los veteranos reciban atención primaria y servicios de salud mental fuera del sistema del VA si el tiempo promedio que les toma conducir a una localidad del VA es de 30 minutos o más. También incluye un mejor servicio al cliente, un beneficio de cuidado de urgencia y sistemas de tecnología de información (TI) modernos.

"Hemos escuchado a los veteranos y hemos comprendido que prefieren estándares basados en el tiempo que les toma conducir al sitio en vez de las millas de distancia, porque estos estándares reflejan de mejor manera las experiencias de los veteranos, particularmente en grandes áreas urbanas donde hay mucho tráfico", dijo Roberet Wilkie, secretario de la Administración de Veteranos, en un artículo de opinión en Fox News.


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Cuidado de urgencia

La política sobre el cuidado de urgencia que contiene la nueva ley tiene el propósito de brindar "más opciones y acceso a cuidado oportuno y de alta calidad", según declaraciones del VA. Los veteranos pueden usar las opciones de cuidado de urgencia para el tratamiento de lesiones y enfermedades menores, como resfriados, dolores de garganta, y golpes y heridas típicos de las salas de urgencias y otras instalaciones médicas que no requieren cita previa. Este beneficio se añade a los servicios en el mismo día que ya ofrece el VA.

A continuación presentamos tres requisitos que se deben tener en cuenta al procurar cuidado de urgencia.

  • Los veteranos deben reunir los requisitos para este beneficio (en inglés).
  • El proveedor de servicios de atención de urgencia debe ser parte de la red de proveedores contratados por el VA.
  • No puede incluir servicios tales como cuidado preventivo o revisiones dentales.

Si el veterano acude a un proveedor de atención de urgencia fuera de la red de servicios, se le podría requerir el pago total de la atención. De otra manera, los copagos varían según el grupo prioritario que el VA le asigna al veterano, pero no debería costar más de $30.

Cuidado comunitario

Los programas existentes de cuidado comunitario se combinarán en un solo programa. "Con un solo programa y un conjunto único de reglas y procesos, hay menos complejidad y probabilidades de errores o problemas", dijo un funcionario del VA.

Estos son cinco elementos que debes considerar al buscar atención privada o comunitaria.

  • Para la atención primaria o de salud mental, los veteranos pueden reunir los requisitos para buscar atención comunitaria si su viaje por carretera hasta los centros de salud del VA (en inglés). es de más de 30 minutos o hay una espera de 20 días para una cita del VA.
  • Para cuidado especializado, los veteranos podrían reunir los requisitos si conducen más de una hora o hay una espera de 28 días para una cita del VA.
  • El proveedor debe ser parte de la red de proveedores de servicios del VA.
  • No hay cambios en la manera en que se procesan los medicamentos recetados.
  • Un proveedor de servicios del VA y un miembro del personal de la institución médica del VA ayudarán a determinar si un veterano reúne los requisitos según los nuevos criterios.

Retraso en la ayuda a los cuidadores

Parte de la nueva ley amplía el Programa de Asistencia Completa para Cuidadores Familiares, el cual provee un estipendio mensual a los cuidadores primarios, incluidos los familiares y amigos que atienden a los veteranos que requieren ayuda con sus actividades cotidianas. El programa anterior estaba limitado a veteranos lesionados a partir del 11 de septiembre del 2001, pero el Congreso ordenó que el VA extendiera el programa a los veteranos de todas las eras.

El VA no cumplió con su primer plazo para actualizar su infraestructura de tecnología de información para apoyar la expansión de los servicios en octubre del 2018 y recientemente informó que todavía enfrenta problemas.

"Los esfuerzos del VA por implementar un sistema de tecnología de información que apoye el Programa de Cuidadores Familiares continúan por tiempo indefinido", dijo Carol C. Harris, directora de asuntos de administración de tecnología de información en una declaración ante el Comité de Salud y Modernización de Tecnología para Asuntos de los Veteranos de la Cámara de Representantes en mayo. "Trabajamos para seguir evaluando el estado y el progreso de los esfuerzos del departamento para implementar un sistema que apoye el Programa de Cuidadores Familiares de acuerdo con los requisitos de la Ley MISSION del VA".

Existe preocupación entre algunos veteranos y legisladores ante el desvío de dólares del sistema federal al sector público, lo que pudiera llevar a la privatización del sistema de salud del VA, y que el financiamiento no sea suficiente, lo que provocaría una erosión del cuidado de salud.

Sin embargo, Wilkie ha insistido en que "el futuro del sistema de cuidado de salud del VA estará en las manos de los veteranos, donde debe estar".

Cuando se inició el Veterans Choice Program, un programa anterior de cuidado de salud privado financiado por el VA, el mismo "resultó ser mucho más popular de lo que se había anticipado, lo que aumentó el número de veteranos que lo utilizaron. Esto agotó los fondos federales más rápidamente de lo esperado", dice Rebecca Burgess, investigadora del American Enterprise Institute. "Deberíamos aprender de experiencias pasadas y anticipar que incluso más veteranos buscarán opciones de cuidado de salud en sus comunidades [bajo la ley MISSION]".

Burgess añadió que aunque la mayoría de las instalaciones médicas del VA están agrupadas al este del río Mississippi, una gran cantidad de veteranos viven en el oeste, a más de 30 minutos de distancia por carretera de un hospital del VA.

Según Burgess, se estima que el 40% de los veteranos reúnen los requisitos para servicios de salud fuera del VA bajo los estándares de acceso de la ley MISSION, y que el VA todavía no ha finalizado todos los contratos con terceros administradores para sus regiones de redes de cuidado de salud.

"Si bien deseo ser optimista sobre las intenciones y el trabajo incesante del VA durante el año pasado en la dirección correcta, tengo que ser realista sobre la experiencia pasada y decir que todavía es muy temprano para emitir juicio sobre qué tan bien funcionará esto inicialmente", dijo Burgess.

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