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Nuevas reglas para el golf, el tenis y el pickleball durante el coronavirus

El brote ha cambiado las regulaciones, pero los jugadores dicen que pueden combinar diversión y seguridad.

Imagen de una mano alcanzando una pelota de golf en el suelo con un palo de golf

graphixchon / getty images

In English | Algunos deportes están hechos para el distanciamiento social; otros, no tanto. El golf ofrece amplios espacios al aire libre. Las canchas de tenis miden 78 pies de largo, por lo que los jugadores (especialmente en los juegos individuales) suelen estar a mucho más de 6 pies de distancia. El pickleball, en cambio, es un poco más problemático en la época de la COVID-19, porque la cancha es más pequeña.

Independientemente de cuál de estos tres deportes sea tu favorito, si juegas durante el brote del coronavirus, es probable que notes algunos cambios. Aquí te presentamos las nuevas reglas destinadas a reducir el riesgo de propagación del virus entre los jugadores en todo el país.

Golf

Después de semanas de estar en casa por culpa de la COVID-19, los golfistas están visitando los campos con gusto. El 98% de los campos de golf del país han reabierto y la demanda de turnos es alta: en una encuesta de la National Golf Foundation, el 44% de los operadores de campos de golf dijeron que los golfistas jugaron tantas rondas en mayo como lo harían normalmente, mientras que otro 44% dijeron que los golfistas jugaron más de lo habitual. Solo el 12% informaron un descenso.

Muchos estados y comunidades están siguiendo las guías llamadas Back2Golf (en inglés) que presentaron en mayo seis organizaciones de golf. Estas guías ofrecen medidas de distanciamiento —como exigir a los jugadores que vayan solos en los carritos de golf— para evitar la propagación de la COVID-19 y reducir la exposición a las superficies de alto contacto. En los campos públicos del condado de Los Ángeles, por ejemplo, se han retirado los rastrillos para búnkers, las banderas, los lavapelotas, los bancos, las cajas para reparar chuletas y las botellas de arena.

Las guías de Back2Golf también recomiendan agregar barreras para evitar que los jugadores saquen las pelotas de los hoyos. Para ello, algunos operadores de canchas de golf han cortado fideos de espuma para piscinas y los han colocado dentro de las copas. Otra opción es elevar la copa unas 2 pulgadas por encima del césped para que la pelota no pueda entrar.


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Incluso con esas guías, las reglas de golf relacionadas con la pandemia varían considerablemente dependiendo del Gobierno estatal o local, dice Ronnie Miles, director de defensa de derechos de la National Golf Course Owners Association, una de las organizaciones que contribuyó a las pautas. En Massachusetts, por ejemplo, los golfistas no pueden usar cadis, pero los cadis están permitidos en estados como Carolina del Sur. En Florida, Palm Beach recientemente publicó reglas que permiten dos personas en un carrito, siempre y cuando haya un divisor. Rhode Island solo permite una persona. Algunos campos han tomado decisiones similares: el Maple Bluff Country Club en Madison, Wisconsin, solo permite una persona por carrito. Para ayudar con el distanciamiento, el club agregó dos minutos a los intervalos entre las salidas.

Ningún estado requiere que los golfistas usen mascarillas, y al menos un estado ha levantado por completo las reglas de golf establecidas por el coronavirus. El 10 de junio, el gobernador de Nueva Jersey emitió una orden ejecutiva que eliminó todas las restricciones de la COVID-19 para el golf y autorizó a los campos de golf a tomar sus propias decisiones individuales relacionadas con la pandemia.

Las medidas de seguridad en la mayoría de los campos de golf son discretas, pero un cambio ha sido controvertido: elevar la copa del hoyo para evitar que entre la pelota. En marzo, la United States Golf Association —otra organización que ayudó a desarrollar las guías de Back2Golf— modificó sus reglas de puntuación: si una pelota llega a rozar el revestimiento de la copa, el tiro se considera dentro. Ese cambio ha permitido que algunos jugadores reduzcan sus puntuaciones y hándicaps.

“No estoy seguro de por qué alguien elegiría ese tipo de configuración”, dice Miles, un golfista aficionado que trabaja para una asociación de golf. “El golf se basa en la honestidad y el respeto por el juego”.

Algunos golfistas pueden quejarse de los cambios en la puntuación, pero la mayoría, como Miles, están encantados de volver a jugar después de un largo paréntesis.

“Ninguno de estos cambios ha obstaculizado mi capacidad para disfrutar de la experiencia”, afirma. “Disfruto del juego tanto como antes”.

Una persona desinfecta pelotas de tenis

Vladimir Vladimirov / Getty Images

Tenis

Como sucede con el golf, las medidas de seguridad para el tenis pueden variar de un estado a otro. Las canchas de tenis están abiertas en la mayor parte del país, aunque hay excepciones: algunos parques y clubes de campo mantienen cerradas aproximadamente entre un tercio y la mitad de sus canchas para aumentar la distancia y limitar el número de visitantes. Otros solo permiten el juego individual, aunque la mayoría ahora permiten los dobles (Connecticut, por ejemplo, permitió que los partidos de dobles se reanudaran a partir del 17 de junio). Para reducir la duración de los partidos —y la cantidad de personas que esperan en la cancha—, organizaciones como la Atlanta Lawn Tennis Association han instituido un desempate de 10 puntos para el tercer set.

La USTA (Asociación de Tenis de Estados Unidos) ha publicado recomendaciones de seguridad (en inglés) para los jugadores, que incluyen lo siguiente:

  • Utiliza dos latas de pelotas: una para cuando tú sirvas, otra para cuando tu oponente sirva (puedes marcar las pelotas o utilizar diferentes marcas para dejar claro de quién es cada una).

  • Abre una nueva lata de pelotas cada vez que juegues.

  • Limpia con regularidad tu raqueta y tu botella de agua durante el juego.

  • Recoge las pelotas con la raqueta y el pie —en lugar de hacerlo con la mano— y devuélvelas con la raqueta a tu oponente (aunque la USTA señala que no hay pruebas de que la pelota de tenis pueda transmitir la COVID-19).

La mayoría de los clubes y Gobiernos locales hacen hincapié en las medidas de seguridad con sentido común. En Los Ángeles, los jugadores están obligados a llevar mascarillas en todo momento, excepto mientras juegan. En Littleton, Colorado, la Ken-Caryl Ranch Master Association pide a los jugadores que usen desinfectante para manos antes de entrar a la cancha, que salgan de inmediato una vez que terminen de jugar y que se mantengan por lo menos a seis pies de distancia.

“El distanciamiento social cae por su propio peso —ya no hay apretones de manos— y les pedimos a los jugadores que coloquen sus bolsas de equipo lejos de las demás”, explica Robert Campbell, supervisor de tenis del Ken-Caryl Ranch.

Otros clubes fomentan la seguridad y el distanciamiento social y, por ejemplo, les recuerdan a los jugadores que caminen por los lados opuestos de la red cuando cambien de lado en la cancha, y han quitado sillas y bancos para eliminar las oportunidades de que la gente se congregue.

Los jugadores están de acuerdo con los cambios, dicen otros empleados del club. “Ha habido poco melodrama sobre las reglas”, observa Campbell. “En todo caso, el único problema ha sido la disponibilidad de canchas y tanta gente que quiere jugar”.


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Pickleball

El distanciamiento social es más difícil en el pickleball que en el tenis. El pickleball es como una mezcla de bádminton, ping-pong y tenis. Se juega con una paleta (aproximadamente el doble del tamaño de una paleta de ping-pong) y una pelota de plástico con agujeros, muy parecida a una pelota Whiffle. Alrededor de 3.3 millones de personas lo juegan en Estados Unidos, y el 64% de los jugadores que juegan pickleball ocho o más veces al año tienen 55 años o más, según la Sports & Fitness Industry Association.

Pero ¿por qué el distanciamiento social es un problema? La cancha mide 20 por 44 pies, mucho menos que una cancha de tenis. Y muchos jugadores prefieren jugar dobles.

En sus recomendaciones de seguridad, la USAPA (Asociación de Pickleball de EE.UU.) sugiere que los jugadores jueguen partidos individuales. La mayoría de sus recomendaciones son similares a las directrices de la USTA para el tenis e incluyen lavarse las manos antes de entrar a la cancha, limpiar las paletas durante el juego y patear o recoger la pelota con la paleta y el pie en lugar de lanzarla con la mano a su oponente.

En Massachusetts, la Yarmouth Pickleball Association de Cape Cod trabajó con la junta de salud para crear reglas de seguridad contra el coronavirus, tales como exigir el uso de mascarillas al salir de la cancha y hacer que los jugadores usen sus propias pelotas al momento de servir. La asociación inicialmente requería guantes, pero la investigación médica ha demostrado que los guantes pueden retener el virus, por lo que el grupo cambió su posición. Para ayudar a matar el virus, las bolas de plástico se enjuagan en un cubo con una solución de lejía.

“Cada vez que sales de la cancha sumerges la pelota y la secas”, dice Paul Cove, presidente de la asociación. “Cada jugador trae su propia toalla, cada uno trae su propio desinfectante de manos”.

Para limitar la cantidad de jugadores, la asociación ha reducido el número de miembros de 360 personas en el 2019 a 250 a finales de junio, aunque aumentará a 275 a principios de julio. Tampoco permite la presencia de invitados sin cita previa ni el alquiler de las canchas. “Estamos tratando de mantener una comunidad pequeña”, dice Cove. Y, como explica a los miembros, todos tienen el deber de respetarse y protegerse unos a otros.

“En este país dividido que tenemos ahora, hay muchas opiniones diferentes al respecto”, afirma Cove sobre el virus. “Solo le digo a la gente: ‘Mira, tienes que ser consciente y entender los sentimientos de los demás, no solo los tuyos’”. 

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