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Citas románticas durante una pandemia: 'el amor no se cancela'

Los adultos mayores se conectan mediante videollamadas y se adaptan a los cambios.

Vince Perrelli conoció a su pareja durante la pandemia de coronavirus

Cortesía Vincent Perrelli

Vince Perrelli conoció a su novia durante la pandemia.

In English | El geriatra Vince Perrelli a menudo brinda cuidados a pacientes con COVID-19 en su trabajo, pero eso no le impidió al médico de 77 años tener citas y encontrar amor, incluso en el estacionamiento de un zoológico.

Durante la primera cita de Perrelli con su novia actual, la pareja se encontró en un zoológico que estaba cerrado y comió una barbacoa que pidieron en un restaurante en el convertible de Perrelli. No tuvieron que preocuparse de los peligros de comer en el restaurante o de estar muy cerca de otros.

En su trabajo, Perrelli usa varias mascarillas y equipo de protección personal, y regularmente se le hacen pruebas de detección de COVID-19. Pero el virus ha cambiado "drásticamente" la manera en la que él socializa.

Para esa primera cita, dice Perrelli, "el virus cambió el formato en su totalidad". Y con pocas opciones de comidas elegantes y actividades caras, "también es mucho menos costoso".


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Durante la pandemia y la cuarentena, las citas han evolucionado. Al principio, muchos adultos mayores las pusieron en espera porque les preocupaba su salud y la exposición al virus, pero como la COVID-19 ha persistido, las personas están ansiosas por conectarse. Sin embargo, a muchos aún les preocupa el primer contacto en persona y piensan en cómo ir más allá de la videollamada y cómo avanzar cuidadosamente con la actividad sexual.

La comunicación es la clave

Perrelli, que conoció a su novia a través del servicio de citas Selective Search, dice que usar protecciones como mascarillas y pruebas de detección del coronavirus juegan un papel importante, incluso en relaciones de largo plazo.

Barbie Adler, fundadora y presidenta de Selective Search, dice que la forma en que Perrelli encara la situación durante la pandemia es la norma. Más de la mitad de la clientela de su compañía es mayor de 50 años, y la compañía ha estado más ocupada que de costumbre desde que comenzó la pandemia.

4 sugerencias para las citas románticas durante el coronavirus

1. Usa videollamadas para conocer bien a alguien antes de decidir reunirse.

2. Comunica claramente tus preferencias acerca de mascarillas y el distanciamiento social antes de reunirte en persona.

3. Sé creativo y busca citas y salidas que estén de acuerdo con tus requisitos de distanciamiento social.

4. Toma medidas de precaución, como usar mascarillas y preservativos, y practica una buena higiene cuando se trata de actividad sexual.

Aunque no todas las parejas opinarán lo mismo sobre el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la cuarentena, la comunicación es clave para manejarse en este panorama de citas, dice ella.

"Cada persona tendrá un nivel de comodidad diferente. No tienes que disculparte, solo tienes que saber comunicar bien", dice Adler. "Si la persona no lo entiende, tienes que negarte".

A pesar de los desafíos, hay algunos aspectos positivos en las citas durante la COVID-19. Uno de ellos es que se pasa más tiempo hablando antes de encontrarse en persona; además, el romance se encara con mayor creatividad cuando no se puede salir al cine o a cenar. Las parejas tienen que pensar en nuevas ideas, como almuerzos con distanciamiento social o —copiando algo de lo que hace Perrelli— encontrar lugares nuevos o inusuales para encontrarse.

Cuando se trata de citas que faciliten protegerse del coronavirus, las parejas pueden probar salidas como una caminata en un parque, mirar películas juntos mientras están al teléfono, compartir cócteles a través de Facetime o incluso estacionar en un lugar y compartir un brunch con distanciamiento social.

"El amor no se cancela", dice Adler. "Es posible que esta sea la nueva forma de tener citas".

Las citas románticas se adaptan

Esta nueva forma de tener citas es significativamente diferente de la rutina de citas antes de la pandemia. Los datos recopilados por los servicios de citas muestran que la forma de encarar el romance cambia continuamente a medida que la COVID-19 pasa de ser una emergencia de corto plazo a una forma de vida de largo plazo. La actitud hacia el encuentro en persona, las citas por internet y los tipos de salidas en los que las parejas estarán de acuerdo cambian continuamente.

En marzo, Luxy Partners, una aplicación de citas para personas solteras adineradas, concluyó que el 87% de los adultos solteros mayores querían esperar hasta que la pandemia terminara para encontrarse en persona. Pero para junio, muchos habían cambiado de opinión y solo el 43% querían esperar.

A comienzos de la pandemia en marzo, el 59% de las personas del mismo grupo dijeron que usaban mascarillas durante las citas, pero ese número aumentó en junio, cuando el 71% de las personas mayores dijeron que usaban mascarillas durante las citas.

La pandemia también está cambiando la forma en que los adultos mayores encaran la búsqueda de romance. Una encuesta realizada por la aplicación de citas TheSeniorList.com halló que el 62% de las personas mayores dijeron que la COVID-19 ha cambiado la forma en que tienen sus citas. La encuesta también concluyó que cada vez son más las personas que buscan romance a través de citas por internet y van cambiando el tipo de citas que tienen.

La necesidad de una conexión segura

Las emociones humanas que se consideran saludables, como el romance y el deseo de amor, no desaparecen. De hecho, Adler piensa que la pandemia destaca más que nunca la necesidad de conexión y cercanía, y dice que la soledad es también un riesgo muy importante para la salud.

Dado que las personas siguen teniendo citas, protegerse durante los momentos íntimos y de mayor acercamiento es crucial. Un informe reciente encontró cantidades ínfimas de COVID-19 presentes en semen, y el departamento de salud de la ciudad de Nueva York enfatizó recientemente los peligros de la actividad sexual relacionados con la pandemia (en inglés). Los preservativos, las barreras dentales y las mascarillas son todas herramientas que las parejas pueden usar para reducir la posibilidad de infección por coronavirus (así como también las enfermedades transmitidas sexualmente) durante una relación sexual, y Mayo Clinic también recomienda practicar la buena higiene luego de la misma (en inglés).

A medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando en todo Estados Unidos, las citas románticas están cambiando, pero las personas solteras mayores de 50 años se están adaptando.

Howard Eisenberg, un autor de 93 años cuya novia está a tres horas de tren de su casa en la ciudad de Nueva York, dice que no ve la hora de que termine la pandemia para viajar a verla de nuevo. Sin embargo, eso no impide que la pareja hable por teléfono y por Facetime varias veces a la semana.

"Piensa en la cita como una aventura", dice Eisenberg. "Hay que persistir, persistir, persistir".

Lorna Rainey y su pareja Shawn Gianella

Cortesía Lorna Rainey

Incluso las parejas que han estado juntas por algún tiempo están adaptando la forma en la que tienen sus citas. Lorna Rainey, representante artística y autora de Long Island, Nueva York, dice que ella y su novio se preocupan por mantener la distancia física de otros, incluso en casa de amigos, en vista de quienes "no son tan cuidadosos" como ellos. Rainey y su hija tienen asma. Rainey y su novio también conducen a sus lugares favoritos, como la heladería, para evitar caminar entre la multitud.

A pesar de los desafíos, Rainey anima a las parejas a continuar priorizando el romance después de los 50.

"Es posible que no encuentres a 'la persona ideal' sino hasta más tarde en la vida", dice Rainey.

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