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Los cementerios del VA reanudan los entierros y las ceremonias conmemorativas

Los servicios, que se detuvieron temporalmente por la pandemia, seguirán las pautas de los CDC y de las autoridades locales de la salud.

Hombres en uniforme llevan un ataúd envuelto en la bandera estadounidense en un cementerio

Alex Wong/Getty Images

In English | Todos los cementerios nacionales del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) han vuelto a realizar los entierros y las ceremonias conmemorativas después de verse obligados a suspenderlos a finales del mes de marzo debido a la pandemia de COVID-19.

"Durante las últimas 10 semanas, los cementerios nacionales del VA han continuado con la misión fundamental que es la de sepultar a los veteranos y a los familiares que reúnan los requisitos", declaró el secretario del VA Robert Wilkie. "Creemos que hemos establecido una serie de medidas estrictas que nos permitirán continuar con los entierros y las ceremonias conmemorativas y, al mismo tiempo, proteger la salud y la seguridad de los veteranos, sus familias y los miembros de nuestro equipo que trabajan para ellos".

El VA indicó que se comunicó con las familias que no pudieron realizar estas ceremonias a causa de la pandemia con el fin de organizar servicios de conmemoración para sus seres queridos desde julio. Aunque los cementerios militares permanecieron abiertos para sepelios y visitas durante la pandemia, se suspendieron otros servicios temporalmente para cumplir con las pautas de salud y seguridad.


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Los cementerios continúan adhiriéndose a los reglamentos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para prevenir la propagación de la COVID-19 al limitar la cantidad de personas que asisten a los servicios; practicar el distanciamiento social entre individuos que no viven bajo el mismo techo; asegurar que todos los asistentes y empleados usen mascarillas; incentivar al uso frecuente de desinfectante para manos; y pedir a las personas enfermas que permanezcan en casa. La cantidad de personas que se permite en estos servicios varía según el estado y las pautas de cada estado o condado respecto a las reuniones. Sin embargo, las familias pueden continuar eligiendo entierros directos y optar por una ceremonia conmemorativa después, cuando se eliminen las restricciones.

El Cementerio Nacional de Arlington abre sus puertas al público

A principios de septiembre, el Cementerio Nacional de Arlington abrió sus puertas al público desde las 8 a.m. hasta el mediodía. Sin embargo, algunos sitios en común se mantendrán cerrados, entre estos la tumba de John F. Kennedy, el Memorial Amphitheater y la Tumba del Soldado Desconocido.

En los servicios fúnebres no se permite la asistencia de más de 50 personas, a los honores fúnebres acompaña una escolta que ha sido modificada y solo se permiten dos miembros de la familia en el edificio de administración para la coordinación el día del funeral.

Los titulares de pases familiares pueden hacer visitas a la tumba de un ser querido de 8 a.m. a 6 p.m.

¿A quién se puede enterrar en un cementerio nacional del VA?

Los veteranos, miembros de las Fuerzas Armadas, cónyuges y dependientes pueden ser aptos para beneficios de entierro si cumplen uno de los siguientes requisitos:

  • Un veterano que no recibió una baja deshonrosa

  • Un miembro de las Fuerzas Armadas que murió durante el servicio activo, servicio activo con fines de entrenamiento, o servicio inactivo con fines de entrenamiento

  • El cónyuge o el hijo menor de edad de un veterano, aun si el veterano murió primero

  • En algunos casos, el hijo adulto soltero dependiente de un veterano

Puedes encontrar información adicional sobre los requisitos en el sitio web del VA (en inglés).

El VA puede tomar una decisión "previa a la necesidad" de elegibilidad para los beneficios de entierro y ceremonias conmemorativos antes de la muerte. Esto puede eliminar la necesidad de que los familiares tengan que buscar documentación en el momento de la muerte. Los veteranos y sus familias pueden presentar una solicitud aquí (en inglés).

Si eliges un cementerio para veteranos nacional, estatal o tribal del VA como el lugar de descanso final, el veterano recibirá lo siguiente: una tumba, la apertura y el cierre de la tumba, el revestimiento para la sepultura y el cuidado perpetuo de la tumba. También se incluyen beneficios funerarios como una lápida o una cubierta para un nicho columbario.

Si eliges un cementerio privado, el Gobierno proporcionará, en forma gratuita, una lápida o una cubierta.

¿Cómo se puede obtener una bandera funeraria?

El VA proporciona una bandera de entierro gratuita para cubrir el ataúd o urna de los veteranos fallecidos que sirvieron honorablemente. Generalmente se entrega la bandera a los familiares más cercanos como recuerdo después del funeral.

Se puede enviar una bandera a un director de funeraria o a cualquier otra persona que muestre una prueba con los requisitos del veterano fallecido. Debe llenarse la solicitud (en inglés) lo antes posible y enviarse por correos. Puede encontrar más información aquí (en inglés).

Nota de redacción: este artículo fue publicado el 11 de junio, 2020, y ha sido actualizado con la última del Cementerio Nacional de Arlington y las pautas de entierros. 

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