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8 consejos para planificar un funeral

Pautas para encargarte del funeral de un familiar o familiarizarte con lo que implica.

Flores en el suelo

Sam Kaplan para AARP

Las organizaciones sin fines de lucro ofrecen cotizaciones de precios de funerarias por región e información para la planificación de un entierro.

In English | A nadie le agrada hablar de la muerte, ni de funerales. Pero en algún momento debemos enfrentar la realidad; y por tanto, se necesitará pensar en los arreglos funerarios. Puedes facilitar el proceso para tu familia y lograr que te despidan como deseas si planeas tu propio entierro. Para algunas personas, estos preparativos los pueden desconcertar, hacerlos sentir como si estuvieran obsesionados con la muerte. Es por eso que, según una encuesta llevada a cabo en el 2017 (en inglés) por la National Funeral Director’s Association, solo el 21% de los adultos en Estados Unidos ha hablado con un ser querido sobre su propio entierro. También es probable que tengas que encargarte del funeral de un familiar algún día, así que necesitas saber cómo tomar decisiones inteligentes. Estos son algunos consejos que te ayudarán.

¿Qué es lo que supone?

Para planear un funeral, debes saber lo que sucede en uno. En general, los funerales tienen tres componentes: la preparación del cadáver, la ceremonia y el entierro. Hay varias opciones para cada uno de ellos. ¿Embalsamar o cremar? ¿Un servicio completo en una funeraria, un servicio junto a la tumba o una ceremonia no convencional? ¿Quién asistirá? ¿Ataúd cerrado o abierto?  ¿Entierro en la tierra o una tumba, o el esparcimiento de las cenizas en un lugar significativo? Puedes encontrar listas de control para la planificación de funerales en internet para ayudarte a saber cuáles decisiones tendrás que tomar.

Planifica, pero no pagues, con anticipación

Las funerarias venden planes que prometen mejores precios si compras un paquete ahora, años antes de fallecer. No lo hagas, dice Joshua Slocum, director ejecutivo de la Funeral Consumers Alliance (FCA, Alianza de parientes prestadores de cuidados), un grupo de protección al consumidor en la industria de los servicios relacionados con la muerte. "Puedes planear un funeral con anticipación sin pagar por adelantado", dice él. "Planear no es lo mismo que prepagar". La desventaja de prepagar, dice Slocum, es que puedes perder tu dinero al tener que pagar tarifas de cancelación si cambias de planes o te mudas del estado donde compraste el plan. "Comparar precios en el momento del fallecimiento es una estrategia mucho mejor para ahorrar dinero", dice Slocum. La única excepción es si esperas un desembolso de Medicaid. En ese caso, un funeral prepago puede ser una sabia decisión.

Investiga para informarte sobre los costos promedio

La FCA tiene en su sitio enlaces que te llevan a listas detalladas de costos de funerales, por estado. Échale un vistazo para que tengas una idea de lo que puedes esperar pagar en tu área, desde el costo de un ataúd hasta el precio del carro fúnebre que te llevará hasta el cementerio.

Compara precios

El precio promedio de un funeral varía entre $7,000 y $10,000, por lo que debes tratar este gasto como cualquier otra compra importante. No comprarías un auto del primer concesionario que visitas. Así que no compres un funeral antes de visitar a más de una funeraria. Puedes pagar miles de dólares menos con solo viajar unas cuantas millas más lejos. Llama a varias funerarias y obtén un presupuesto. Algunas funerarias se muestran reacias a dar precios, pero si se resisten, insiste. La Comisión Federal de Comercio les exige dar precios por teléfono o en persona. No se les exige dar precios en internet o por correo electrónico. Puedes obtener algunos datos en internet sobre los precios en los sitios de comparación de funerarias Parting.com y Funeralocity.com. Ambas ofrecen listas detalladas de productos y servicios disponibles en muchas funerarias por todo el país.

Asegúrate de confirmar exactamente lo que incluye cada paquete

Las funerarias venden paquetes de productos y servicios, pero algunas veces incluyen más de lo que podrías desear. Otras veces no incluyen todos los productos y servicios que deseas. Por ejemplo, el paquete podría no incluir una lápida o parcela de cementerio. Pide una lista detallada por adelantado, con precios para cada servicio o producto.

Compra solo lo que deseas

No tienes por qué comprar un paquete. Puedes comprar productos y servicios individualmente y combinarlos para tener el funeral que deseas. Tampoco es necesario comprárselo todo a la funeraria. Puedes ahorrar dinero si compras los arreglos florales, una urna o una tumba en otro lugar. Hasta puedes comprar el ataúd en otro lugar. El costo promedio de uno en una funeraria es $2,400. Amazon vende un ataúd por $740 con envío gratis para sus socios de categoría Prime. De veras.

Considera hacerte socio de una sociedad conmemorativa

Estas organizaciones sin fines de lucro ofrecen encuestas de precios de funerarias locales y orientación para la planificación de un entierro. Muchas de ellas negocian descuentos en funerarias locales para sus socios. Son como un club de compradores para funerales. El costo único de la membresía varía, pero en general cuesta menos de $50. Para encontrar una sociedad conmemorativa cercana, visita el sitio web de la FCA, que publica una lista por estado de dichas sociedades.

Conversa sobre el tema y detalla por escrito tus deseos

Comparte con tus seres queridos el tipo de funeral que deseas tener, y cuánto deseas gastar. Sé específico, pero debes saber que tus seres queridos podrían tener dificultad a la hora de satisfacer todos tus deseos. "La planificación de un funeral no significa darles órdenes a tus sobrevivientes", dice Slocum. "Es una conversación que tienes con tus hijos (u otros seres queridos). Inclúyelos en el proceso". Si eres demasiado específico con tus planes, puedes hacer más pesada la carga de organizar tu entierro, dice Slocum. Se le podría dificultar a tu familia tener ese funeral de jazz que deseas, así que no los hagas sentirse culpables porque no cumplieron tus últimos deseos exactamente. Déjales saber que está bien si solo tienen a un solista de saxo tocando junto a tu tumba. De todas maneras, no lo estarás escuchando.

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