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Consejos de Sheryl Sandberg para sobreponerse a la adversidad

La directora de operaciones de Facebook comparte su sabiduría sobre cómo recuperarse del duelo.

Sheryl Sandberg y Adam Grant

Cortesía Sheryl Sandberg

Sheryl Sandberg y Adam Grant.

In English¿Por qué quisiste escribir Option B?

Todo se me estaba haciendo difícil. Lo que impulsó el libro fue intentar entender cómo sobrepasar esa fase aguda del duelo. Pero aún más, cómo vivir con ese duelo y tratar de encontrar algún significado, algo de crecimiento. Desde luego, a medida que envejecemos, la pérdida es parte de nuestra vida.

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Escribes sobre el miedo. ¿Cómo empieza uno a superarlo?

Después de que Dave falleció, me preocupaba sobre cosas que nunca me habían inquietado: ¿Alguien podría atropellar a mis hijos mientras andaban en bicicleta por nuestro vecindario? ¿Se va a morir mi hijo cuando le pongan anestesia general durante una operación? Pienso que estaba mucho más nerviosa sobre lo malo que podía pasar porque había vivido una experiencia desastrosa. Pero pienso que el miedo también en realidad se arraiga en el aislamiento.

Entonces, ¿deberías evitar aislarte después de un suceso traumático?

Tienes que encontrar maneras de salir del aislamiento. Me resultó muy difícil decirle a la gente que quería hablar. Me sentía como que imponía mi tristeza sobre ellos. Cuando alguien me preguntaba: “¿Cómo estás?”. Yo decía: “Estoy bien”. Y entonces la gente no me hacía ninguna pregunta. Pero aprendí a decir: “En realidad no estoy demasiado bien”. Una de las cosas más comunes sobre el duelo, la pérdida, la adversidad, es el silencio. Entonces lo que sucede es que pasas por esta adversidad o suceso traumático, y luego lo que se amontona sobre eso es el aislamiento de que nadie habla de eso.

Escribes sobre las “tres P” que impiden la recuperación. La primera es la personalización: la creencia de que somos culpables de nuestra pérdida.

Sí, estas son unas trampas de procesamiento que identificó el psicólogo Martin Seligman. Con la personalización, nos culpamos a nosotros mismos. Al principio me culpé por la muerte de Dave porque pensé que había fallecido debido a un traumatismo. Él no murió por un traumatismo. Falleció por una enfermedad de las arterias coronarias. Y cuando supe eso, me culpé por no haber diagnosticado una enfermedad de las arterias coronarias. Tienes que superarlo.

Sheryl Sandberg con su esposo tras comprometerse en el 2014

Cortesía Sheryl Sandberg

Sheryl Sandberg con su esposo tras comprometerse en el 2014.

La segunda “P” es la permeabilidad: la creencia de que un evento afectará todas las áreas de nuestra vida. ¿Podrías hablar de eso?

Aunque han pasado tantas cosas malas, hay cosas que todavía son positivas. Tienes que darte permiso para darte cuenta de lo que es bueno y apreciarlo.

Y la tercera “P” es la permanencia: la creencia de que las secuelas del evento durarán para siempre, ¿no es cierto?

Sí, tienes que creer que no te sentirás así para siempre. Quienes ya habían pasado por sucesos traumáticos, duelo y pérdida me dijeron que disminuiría, pero no les creí, porque era tan abrumante.

También crees que la capacidad de recuperación es algo que todos pueden desarrollar.

Sí. No soy más feliz que antes de que muriera Dave. Ni remotamente. Pero he crecido de algunas maneras. Tengo relaciones más cercanas y profundas, y más significado en la vida. Este es un crecimiento verdadero. Y se vuelve posible al saber que lo es. Cuando buscamos la felicidad, a menudo nos enfocamos en un gran evento; el nacimiento de un nieto, encontrar un empleo, casarse. Pero en realidad, los psicólogos nos muestran que la felicidad se encuentra en las pequeñas cosas que hacemos. Es al aferrarnos a esos pequeños momentos de alegría que comienzan a llegar a ser algo en nuestra mente.

¿Incluso si tu cónyuge falleció y tus hijos, si los tienes, viven lejos?

Nunca es demasiado tarde para hacer nuevos amigos. Construir esos puentes y encontrar maneras de hablar sobre esas cosas en realidad ayudan. Y una lección muy importante es la autocompasión, trátate a ti mismo con la amabilidad con la que tratarías a un amigo. Escribir en un diario es increíblemente poderoso. Hasta escribir por unos minutos unas cuantas veces nos ayuda a procesar las emociones. Recuerda que la muerte es el preludio de muchos tipos de culpabilidad. Pero la culpabilidad se roba la alegría. Tienes que encontrar tu propia voz y escucharla.

El libro habla de salir y conocer el amor nuevamente. ¿Has encontrado un nuevo amor?

Estoy feliz saliendo en citas, y me siento afortunada. Espero que Option B le dé permiso a la gente para reír, para sentir alegría y para salir si lo desean. Porque la muerte nos roba tanto —la sensación de seguridad, la sensación de justicia y la felicidad—. Lo que sea que podamos recuperar, debemos recuperarlo. Necesitamos reconocer la capacidad del espíritu humano para perseverar.

—Entrevista por Alanna Nash

Sheryl Sandberg es la directora de operaciones de Facebook. Adam Grant es profesor de psicología de la Wharton School en la University of Pennsylvania.

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