10 razones para tener un perro después de los 50

Para beneficiar tu salud o simplemente darle cariño, el mejor amigo del hombre nos ayuda a vivir mejor.

In English | Si en tu casa viven pocos, porque ya se independizaron tus hijos o por cualquier otra circunstancia, tal vez quieras tener un perro. Los perros, conocidos por su devoción y su alegría, pueden ser muy buenos compañeros. Hay estudios que demuestran que el simple hecho de compartir con perro te revitaliza. Te presentamos 10 beneficios que para la salud el hecho de tener un perro en la madurez.

Foto: Cortesía de Allan Fallow

1. Incentivan al ejercicio

Adopta un perro y olvídate de los entrenadores personales costosos. Un estudio de The Journal of Physical Activity and Health encontró que los dueños de perros caminan aproximadamente una hora más al día que aquellas personas que no tienen perro.

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2. Mejoran tu salud

Según estudios, los adultos mayores que tienen perros muestran niveles más bajos de presión sanguínea y colesterol que los que no tienen perros. También reducen el riesgo de sufrir un infarto —además de que aumentan las posibilidades de sobrevivir uno—.

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3. Son amigables y te hacen amigos

Por naturaleza, los perros son las mascotas que rompen el hielo. Te ayudarán a conocer a todo el mundo, vecinos y extraños. Es imposible pasar por el lado de un perro y no detenerte a acariciarlo, así que ve al parque —y tu mascota se encargará de lo demás—.

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4. Organizan tu día

Un perro puede ayudarte a mantener la cordura, la higiene y la solvencia. Hay estudios que demuestran que los dueños de perros tienen un nivel mayor de autodisciplina que los que no tienen perros. Tiene sentido: al igual que los humanos, los perros se comportan mejor cuando hay una estructura en la desenvuelven; necesitan que los alimentes, los lleves a pasear y los consientas constantemente.

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5. Entienden a sus dueños

Algunos estudios de resonancia magnética han revelado que el cerebro de los perros reacciona a las voces y los sonidos, como el llanto y la risa, de la misma manera que reacciona el cerebro humano. Los perros son también los únicos seres vivientes que estudian el lado izquierdo de la cara —que es el proceso que también utilizan los humanos para "disntinguir" las emociones—.

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6. Mejoran la calidad de vida

Para muchos adultos mayores un perro significa la diferencia entre vivir la vida o simplemente soportarla. Los perros ayudan a mantenerte seguro e independiente: son los oídos de los sordos, los ojos de los ciegos y un sistema de alerta ante posibilidad de peligro (real e imaginario, ¡claro!).

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7. Pueden ser un viejo amigo

No es necesario entrenarlo para que esté dentro de la casa si es un perro adulto. Los estudios demuestran que sí puedes enseñarle a un perro viejo trucos nuevos —o simplemente llevarlo a dar una caminata larga y tranquila—. Para algunos consejos acerca de tener "perros mayores" en la casa, visita susiesseniordogs.com.

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8. Te convertirán en voluntario

¿Cuándo un perro se convierte en tu nieto? ¡Cuando puedes jugar con él durante el día y luego regresas a casa! Los refugios y las organizaciones rescatistas necesitan encarecidamente de la ayuda voluntaria. Y tu estado de ánimo mejorará gracias a esa colita juguetona.

Foto: ZUMA Press, Inc./Alamy

9. Te volverán una mejor persona

Te damos el siguiente ejemplo: Ozzy Osbourne, ese rockero que mordía murciélagos y que no es exactamente el estandarte de la Sociedad Protectora de Animales, en una ocasión luchó para sacar de las garras de un coyote a su perrita pomerania, Pipi. Cómo reza la frase: “Sé la persona que tu perro cree que eres”.

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10. Podrían hacerte un héroe

Según cálculos de la Sociedad Protectora de Animales, cada año entre 6 y 8 millones de perros y gatos terminan en un refugio. La mayoría se convertiría en compañeros leales y cariñosos. Sin embargo, cada año se sacrifican por lo menos la mitad de esa cantidad de animales. Ve al refugio más cercano. Quizás algún amigo te necesita.

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