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De tu huerta a la cocina: 10 plantas para hacer ensaladas

Cómo escoger y plantar verduras, hierbas y frutas para usarlas en tus alimentos.

  • Grant Squibb/Getty Images

    ¿Las quieres frescas, orgánicas, aromáticas y fáciles de plantar? Aquí te presento 10 plantas que se adaptan bien al cultivo en macetas si no tienes una huerta. 

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  • Foto: Getty Images

    Lechuga

    Aunque existen una gran variedad de lechugas, las de hojas sueltas son las más sencillas de cultivar en comparación con las que tienen forma de cabeza. Compra en el vivero tierra especial para lechugas, ya que incluye los nutrientes adecuados y retiene mejor el agua. Las lechugas de hojas sueltas toleran bien el calor y necesitan abundante agua. Pódalas individualmente, y en cuanto alcancen el tamaño adecuado, usa las hojas como base de una ensalada. ¡Son tiernas y deliciosas!

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  • Anjelika Gretskaia / Alamy

    Espinacas

    La espinaca crece mejor cuando la plantan en áreas más frescas, así que evita poner la maceta donde reciba sol directo. Riega la planta con frecuencia para mantener la tierra ligeramente húmeda, pero asegúrate de que la maceta tenga el drenaje adecuado. Corta las hojas según las necesites para añadirlas a una ensalada o un sándwich. Si prefieres las espinacas cocinadas, escoge variedades de hoja rizada como la savoy.

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  • Foto: Getty Images

    Tomates

    No hay nada que le dé tanto sabor y color a una ensalada como los tomates orgánicos, cultivados en casa. Pon cada planta en un cubo de 5 galones y ubícalo donde reciba abundante sol (entre 6 y 8 horas al día). Mantén la tierra húmeda, pero no totalmente mojada para evitar que se pudran las raíces. Usa un fertilizante de liberación lenta (que libera los nutrientes entre 8 y 12 semanas) para asegurarte de que la tierra contenga suficientes nutrientes. Si prefieres los tomates cherryaquí te digo cómo cultivarlos.

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  • Foto: John Cizmas / Alamy

    Fresas o frutillas

    Esta deliciosa fruta puede ser el complemento perfecto de las ensaladas, sobre todo, en verano. Aunque te sorprenda, es sencillo cultivar frutillas en una maceta o en cestas colgantes, y de paso adornan tu hogar. Si compras una pequeña planta y la trasplantas a una maceta, ten la precaución de no tapar con la tierra la corona de la planta, porque de ahí emergen los tallos. Asegúrate de que la planta reciba abundante sol durante 6 a 8 horas al día y sigue las instrucciones de riego según la variedad que escojas.

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  • Laurence Mouton/Corbis

    Pepinos

    Al igual que ocurre con otras frutas y verduras, es mejor escoger una maceta grande para cultivar pepinos, o reserva un espacio para cultivarlos en tu huerta. Pon la maceta en un punto soleado ya que los pepinos necesitan entre 6 y 8 horas de sol directo al día. Riégalos constantemente, es uno de los secretos para obtener una buena cosecha de pepinos; sin embargo, ten cuidado de no encharcar la tierra.

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  • Foto: Istockphoto

    Remolacha

    La remolacha es una de las verduras que crece mejor en macetas. Solamente ten la precaución de plantar las semillas en una maceta relativamente grande (unas 10 o 12 pulgadas de profundidad), ya que es mejor no tener que trasplantarla. Coloca la maceta en un lugar donde reciba unas 6 horas de sol al día y ten la precaución de que tenga un buen drenaje.

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  • Foto: Liz Whitaker/Getty Images

    Albahaca

    Ideal para dar el toque aromático —y visual— a una ensalada de tomates u otras frutas o para hacer un delicioso pesto, la albahaca es una hierba imprescindible y sencilla de cultivar. Empieza con una pequeña planta en maceta y asegúrate de que recibe al menos 6 horas de sol al día. Riégala una vez al día durante los meses de mucho calor y corta las pequeñas flores blancas en cuanto comienzan a salir.

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  • Foto: Getty Images

    Ajo

    ¿Qué haríamos sin el ajo, verdad? Quizá te sorprenda lo sencillo que es cultivarlo en casa. Tenlo a la mano en una maceta que tenga unas 18 pulgadas de profundidad y 12 pulgadas de ancho. Todo lo que necesitas hacer es plantar unos cuantos dientes de ajo (escoge los más grandes y no los peles) de los que venden en los viveros orgánicos en vez de los que compras en el supermercado. Pon la maceta en un lugar soleado y mantén la tierra húmeda.

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  • Foto: Mike Harrington/Getty Images

    Zanahorias

    Como las zanahorias crecen debajo de la tierra, es más fácil cultivarlas en una huerta. Sin embargo, también se pueden plantar en maceta si eliges una de las variedades de zanahorias pequeñas y redondeadas, que se usan en ensaladas. Para esto, escoge una maceta profunda (1 pie) y asegúrate de que tenga agujeros en la base para facilitar el drenaje. La zanahoria tiene que recibir sol y sombra, y el riego tiene que ser constante para que no se seque la tierra.

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  • Foto: Grant Squibb/Getty Images

    Menta

    La menta es una de esas hierbas deliciosas y versátiles, que no solamente da sabor, sino también es saludable. La puedes usar en los postres y las ensaladas o en el té y la limonada. Te aconsejo plantarla en una maceta, porque así se mantendrá más contenida que en una huerta, donde tiende a expandirse y puede interferir con otros cultivos. Todas las variedades crecen bien en la semisombra y con agua abundante, excepto la hierbabuena, que necesita sol directo.

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  • Michael Rubenstein
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