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Celebra Hanukkah con 8 platos de todo el mundo

Sugerencias más allá de los 'latkes' tradicionales para tu menú del Festival de las Luces.

spinner image Familia disfruta de las festividades de Hanukkah.
HALBERGMAN/GETTY IMAGES

Para muchos judíos que celebran Hanukkah, el Festival de las Luces no está completo sin el clásico latke, una tortita de papas frita.

Pero en muchos otros países, los judíos se han inspirado en la cultura local para el menú de Hanukkah, y su cena festiva incluye una variedad de alimentos que no son tan comunes en Estados Unidos. Sin embargo, el aceite siempre desempeña un papel protagónico.

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Hanukkah es la celebración de ocho días con la que se recuerda la recuperación de Jerusalén y la reconsagración del Segundo Templo en el siglo II a.C. Según la historia, solo había suficiente aceite para un día, pero ardió durante ocho. Los judíos celebran este milagro, en parte, consumiendo alimentos cocinados en aceite.

“Me encanta que la fiesta nos alienta a comer alimentos reconfortantes y a reunirnos”, dice Shannon Sarna, editora de comida de The Nosher y autora de Modern Jewish Comfort Food. “Hay delicias y luz de velas, algo muy positivo cuando está oscuro y hace frío afuera. Una o dos veces al año, ¿no es estupendo darse el gusto y disfrutar de la tradición?”.

Estos son ocho alimentos de culturas judías de todo el mundo:

spinner image Pollo frito
Ray Kachatorian

1. Pollo frito

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Tal vez pensemos en este plato como en un alimento típico de pícnic estadounidense, pero en Italia, en particular en Toscana, el pollo frito forma parte del menú de Hanukkah, dice Benedetta Jasmine Guetta, autora de Cooking alla Giuddia, una celebración de la comida judía de Italia. “Es simple y fácil de preparar”, dice Guetta, que creció en Milán. Antes de freír, el pollo se marina en aceite de oliva, jugo de limón, agua, ajo y sal. “La forma tradicional de hacerlo es comenzar con un pollo entero, cortarlo en trozos y luego freírlos con el hueso y la piel. Freír el pollo cortado en piezas simplifica el proceso”. Guetta dice que muchos judíos italianos acompañan el pollo frito con risotto con pasas.

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2. Levivot de pollo

Pollo frito y un buñuelo todo en uno. ¿Qué podría ser mejor? Este plato judío de Marruecos agrega calidez y sabor especiado con canela, hinojo, salvia, hojas de laurel y pimienta inglesa. Reboza los buñuelos de pollo y papas en una mezcla de aceite, ajo, jugo de limón y harissa, una salsa picante de pimientos africanos hecha de chiles, ajo, aceite de oliva, jugo de cítricos y especias como comino, cilantro, semillas de alcaravea y pimienta de cayena.

spinner image Blintzes de queso
Getty Images

3. Blintzes

Los productos lácteos normalmente no vienen a la mente cuando pensamos en Hanukkah, pero es una tradición que honra a la heroína Judit, cuya historia se lee durante Hanukkah. En el Libro de Judit, ella derrota al invasor asirio Holofernes infiltrándose en su campamento, dándole de comer queso salado y saciando su sed con vino. Cuando él está demasiado embriagado como para cumplir con su misión, Judit lo decapita. Y sí, el queso es una parte importante de esta historia.

Los blintzes probablemente se originaron en países eslavos a partir de las tortitas rusas llamadas blinis. Imagina una crep con un relleno dulce y cremoso (normalmente requesón) y frito. Los judíos sirios celebran Hanukkah con platos similares conocidos como atayef, que están llenos de crema de arroz y queso ricotta, y se parecen un poco a cannoli esponjosos. Tradicionalmente se bañan en un jarabe con agua de rosas o azahar.

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4. Croquetas de requesón

Los judíos de la diáspora se llevaron sus tradiciones con ellos dondequiera que se establecieran y las realzaban con ingredientes locales. En otra versión de queso frito, estas delicias mexicanas incluyen una mezcla de requesón (similar al queso ricotta), queso cremita (un queso suave y blanco con un sabor ligeramente ácido), cotija desmenuzado (un queso firme y maduro), queso chihuahua (similar al cheddar y que se derrite fácilmente) y queso crema. Cubiertas de harina de matzá y pan rallado y fritas, estas croquetas son deliciosas si se acompañan con una salsa agridulce y picante que equilibra el sabor intenso.

spinner image Plato con verduras fritas
Ray Kachatorian

5. Pezzetti fritti

Estas verduras fritas que se sirven para Hanukkah en Roma “surgieron mayormente por necesidad”, dice Guetta. “Los judíos eran pobres y vendían trozos de verduras fritas en las calles, que se convirtieron en una comida tradicional de Hanukkah. Muchas recetas judías italianas tienen una historia similar. Por circunstancias que no siempre eran buenas, los cocineros y las amas de casa preparaban deliciosos platos”.

Las verduras —la coliflor, el brócoli romanesco, las alcachofas y la calabaza— se bañan en una mezcla de harina, sal y cerveza (o agua) y se fríen en abundante aceite. Combina las verduras fritas con flores de calabacín (fiori di zucca) rebozadas en mozzarella y anchoas, luego sumergidas en la misma masa y fritas.

6. Popletas

Estos buñuelos de papas llenos de carne son una comida callejera típica de los judíos de Marruecos en Hanukkah. Las popletas son fáciles de preparar con carne molida de res, huevo, papas y harina. Son aún mejores si se combinan con harissa, una salsa picante del norte de África.

spinner image Tostones con sal
Photo by Katherine Frey/The Washington Post via Getty Images

7. Tostones

Los plátanos fritos son una delicia crujiente favorita de los judíos cubanos durante Hanukkah. Esta fruta grande parecida a la banana (una buena fuente de potasio y fibra) es un alimento básico de la cocina cubana. A menudo los plátanos maduros se sirven fritos como postre. Los tostones, por otro lado, están hechos de plátanos verdes sin madurar. Estos se pelan, cortan y se fríen rápidamente, se trituran, se recubren con sal kosher y se sirven calientes. Incluso hay un dispositivo llamado tostonera que se usa solo para aplanar los plátanos.

8. Donas

Cada cultura tiene sus donas, y los judíos de todo el mundo celebran Hanukkah con su propia versión de este dulce circular. En Israel se preparan donas rellenas de jalea conocidas como sufganiyot. El historiador culinario y especialista en cultura Michael Twitty, autor de Koshersoul: The Faith and Food Journey of an African American Jew, dice que le gusta incluir en su mesa judía estadounidense los buñuelos de masa frita de Luisiana “beignets al estilo de Café Du Monde”. En Italia, los judíos comparten los bomboloni, que están llenos de crema pastelera o crema. Los judíos de Marruecos sirven sfenj, una popular comida callejera hecha de una masa frita rústica en forma de anillo con azúcar. Para los fundadores de New York Shuk, Ron y Leitel Arazi, “los sfenj son sinónimo de Hanukkah”. Los sumergen en jarabe de azafrán o de rosa, o los rebozan en azúcar “kafe hawaij” (una mezcla que incluye cardamomo, jengibre, canela y clavo).

¡Que comience la celebración!

spinner image Latkes servidos con crema agria y compota de manzana
Getty Images

Una variante de una receta tradicional

Quienes celebran Hanukkah no tienen que renunciar a los latkes, pero para añadir variedad, ¿por qué no probar algo un poco diferente?, como las ma’akouda, los buñuelos de papas de Marruecos, condimentados con comino, pimienta negra, cebolla en polvo y ajo. O tal vez prueba los latkes al estilo Luisiana del autor Michael W. Twitty, que a veces prepara con “capas de col berza”. Esta es su receta, para ofrecerte un poco de inspiración.

Latkes al estilo de Luisiana de Michael Twitty:

Ingredientes:

  • 2 tazas de papas Yukon Gold o Russet peladas y ralladas
  • 1 cucharada de cebolla rallada
  • 1 cucharada de apio picado
  • 2 cucharadas de cebolla verde
  • 1 diente de ajo picado pequeño
  • 1 pizca de tomillo
  • ½ cucharadita de pimienta de cayena, en polvo u hojuelas
  • 3 huevos batidos
  • 2 cucharadas de harina común, harina de matzá o almidón de papas
  • 1½ cucharaditas de sal
  • ½ taza de aceite de maní para freír; aceite de canola o vegetal si tienes alergias

Instrucciones

1. Exprime la papa rallada usando una tela de queso y repite esto varias veces para extraer todo el líquido posible.

2. En un tazón mediano revuelve los ingredientes.

3. En una sartén grande de fondo pesado, calienta a fuego medio alto el aceite hasta que esté caliente. La mayoría de las recetas se cocinan a una temperatura de entre 350 y 375 °F. Coloca una cucharada colmada y la mitad de la mezcla de papas en el aceite caliente, presionándolas para crear tortitas con un grosor de ¼ a ½ pulgada.

4. Dora las tortitas por un lado, y después voltéalas y dóralas por el otro Déjalas escurrir sobre toallas de papel.

5. Sirve caliente con un espolvoreado extra de pimienta picante y unas rodajas de cebollín. Salsas para remojar que debes probar: puré de manzana, crema agria y tal vez algo de salsa de chile dulce (azúcar, vinagre, sal, ajo, chile, pimienta).

Nota del editor: este artículo publicado originalmente el 14 de diciembre de 2022, se actualizó para reflejar nueva información.

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