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Camino a Hollywood

Nueva iniciativa procura llevar más libros hispanos a la pantalla grande.

In English | Si bien el escritor Raul Ramos y Sanchez comenta que los detalles son exclusivos para Hollywood, admite haberse reunido con importantes estudios para tratar de convertir su libro en una película. Atribuye este golpe maestro al hecho de haber ganado un premio Latino Books Into Movies Award, auspiciado por la organización sin fines de lucro Latino Literacy Now.

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Cinta de película en que cada fotograma contiene la portada de un libro latino que ha sido, o puede ser, convertido en película

Foto: iStockphoto

El año pasado, explica Ramos y Sanchez, posó para una foto con el presidente de la organización, Edward James Olmos, al ganar la categoría Acción y Aventura por America Libre, una novela distópica sobre la inmigración.

“Uno de los estudios vio esa foto y se mostró dispuesto a ver mi trabajo”, señala Ramos y Sanchez, de 61 años, quien vive en Dayton, Ohio. “Fue una enorme ventaja, y eso no habría sucedido si yo no hubiese ganado el premio”.

Los premios Latino Books Into Movies Awards, presentados en siete categorías, serán entregados por segunda vez el 8 de octubre del 2011, durante el festival Los Angeles Latino Book & Family Festival, en California State University (la Universidad Estatal de California), en Los Ángeles.

Durante los últimos 14 años, Latino Literacy Now ha otorgado premios a escritores a la vez que ha llevado a cabo más de 60 festivales de libros en todo el país. La organización, que busca fomentar la lectura habitual, calcula que un 25 % del país no lee regularmente.

Kirk Whisler, quien desarrolló los festivales con Olmos, concibió el nuevo premio Books Into Movies Award para que los libros latinos pudieran lograr un mayor reconocimiento en la pantalla grande. Según él, en la industria cinematográfica “reciben un sinnúmero de material que jamás evalúan, por lo que pensé: ‘¿Qué podría ayudar a atraer la atención?’”

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El año pasado, el jurado de Latino Books Into Movies estuvo integrado por productores, directores, guionistas y publicistas profesionales, entre ellos el productor y director de cine José Luis Valenzuela, las actrices Evelina Fernández y Bel Hernandez, y los productores de documentales Paul Espinosa y Danny Haro.

“Creo que este reconocimiento es importante para los escritores latinos, dada la histórica desventaja que tenemos en Hollywood”, señala Fernández, quien trabaja en la compañía teatral Latino Theater Company, en Los Ángeles. “Los escritores latinos están escribiendo historias importantes y vibrantes que necesitan ser contadas. Las películas latinas adaptadas de libros son demasiado pocas y muy espaciadas. Es muy importante otorgarles reconocimiento y, así, generar fuentes de empleo para los actores latinos en Hollywood”.

Marcos Gonzalez, un miembro del jurado e inversor privado que organizó un fondo para solventar películas independientes, coincide. “Existe una enorme cantidad de libros que están siendo escritos por hombres y mujeres latinos. Hay muchísimos libros publicados que la gente debería conocer”, indica. “Este es un concurso que ayuda en ese proceso”.

Josefina Lopez, de 42 años, que ganó un premio en el 2010 por su primera novela, Hungry Woman in Paris (Mujer hambrienta en París), dice que pese a no haber recibido ofertas de estudios cinematográficos, los premios constituyen un importante reconocimiento.

“Los latinos representan un gran porcentaje de nuestra población, pero somos invisibles en el cine y la televisión. No existimos”, señala la autora y guionista, quien además escribió el guión para Real Women Have Curves (Las mujeres de verdad tienen curvas), una película protagonizada por America Ferrera, la actriz de Ugly Betty (Betty). “Realmente espero que este premio ayude a otros escritores. Esta iniciativa puede ayudar a hacer llegar los libros a un par de productores más”.

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