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9 fascinantes documentales presidenciales para ver ahora

Desde Jefferson y Lincoln hasta Bush y Obama, no te pierdas estos extraordinarios vistazos a la vida de los presidentes.

Imágenes lado a lado de Barack Obama, John F. Kennedy y Richard Nixon.

Chip Somodevilla/Getty Images; NY Daily News Archive via Getty Images; Wally McNamee/CORBIS/Corbis via Getty Images

(De izquierda a derecha) Barack Obama, John F. Kennedy y Richard Nixon.

In English

Este fin de semana del Día de la Recordación, el canal televisivo History Channel presenta en dos entregas el documental Theodore Roosevelt (enlace en inglés) de cinco horas, basado en el libro de gran éxito comercial Leadership: In Turbulent Times, de la ganadora del premio Pulitzer Doris Kearns Goodwin. Coproducido por Leonardo DiCaprio, el largometraje pone de relieve todas las facetas de la vida del presidente más joven —quien también fue conservacionista, reformador, soldado y vaquero— con entrevistas al autor Douglas Brinkley y a Tweed Roosevelt, bisnieto de Teddy. Si te interesa pasar el fin de semana feriado haciendo maratones de más películas presidenciales, estos nueve documentales iluminadores integran una lista digna de una victoria aplastante. 


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Algunos enlace en inglés

 

​​Primary (1960)

El protagonista: John F. Kennedy (1961-63) 

La premisa: Muchas de las técnicas empleadas en esta pionera obra del cine de realidad hoy pueden parecernos pasadas de moda, pero fueron verdaderamente revolucionarias en su época. Con cámaras móviles y equipos de sonido livianos, los documentalistas captaron íntimamente a los protagonistas de las elecciones primarias demócratas en Wisconsin en el año 1960, en las que se enfrentaron John F. Kennedy y Hubert H. Humphrey por la nominación. Treinta años más tarde, la Biblioteca del Congreso seleccionó este filme para preservarlo en el Registro Nacional de Cine de Estados Unidos. 

Puedes verla aquí: Primary en Amazon PrimeApple TVHBO Max


Four More Years (1972)

El protagonista: Richard Nixon (1969-74) 

La premisa: Te impactará lo poco filtrado que es este vistazo de la Convención Nacional Republicana de 1972. Mientras los programas de noticias se concentraban en el teatro político coreografiado de la convención, el colectivo de video TVTV de San Francisco —producto del movimiento de guerrilla televisiva— grabó todo lo demás que transcurría en la periferia de Miami. Desde las fiestas posteriores al evento, las discusiones entre delegados, las manifestaciones antibélicas afuera hasta los periodistas que reportaban sobre la convención. Este documental contracultural, que fue el primer filme producido independientemente en ser transmitido por televisión nacional, incluyó entrevistas a las hijas de Nixon, Mike Wallace y Walter Cronkite, entre otros, y suscitó el asombro de un comentarista de que TVTV venciera a los canales televisivos tradicionales en su propio juego “por el dinero que CBS gastó en café”. 

Puedes verla aquí: Four More Years en Amazon Prime


​​The War Room (1993)

El protagonista: Bill Clinton (1993-2001) 

La premisa: Dirigido por el dúo de marido y mujer D.A. Pennebaker y Chris Hegedus (ahora de 70 años), este revelador filme muestra un vistazo a puerta cerrada de la campaña de Clinton durante las elecciones presidenciales de 1992, filmado desde el punto de vista de dos futuras estrellas mediáticas: el estratega jefe James Carville (ahora de 77 años) y el director de comunicaciones George Stephanopoulos (ahora de 61). Los directores esperaban cubrir todas las elecciones, pero cuando Bush y Perot se negaron a participar, se concentraron en el centro de operaciones de la sede de la campaña en Little Rock, acompañando al grupo en los altibajos del escándalo con Gennifer Flowers, las primarias de Nuevo Hampshire, la Convención Nacional Demócrata, el famoso discurso de Bush en el que pronunció la frase “Lee mis labios” y la victoria de Clinton la noche de las elecciones. El filme pasaría a ser nominado como mejor documental en la 66.a edición de los Premios de la Academia.

Puedes verla aquí: The War Room eAmazon PrimeApple TVHBO Max


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Thomas Jefferson (1997)

El protagonista: Thomas Jefferson (1801-09) 

La premisa: En este documental de dos partes, Ken Burns, 68, se enfrenta con el complicado legado del tercer presidente de la nación, quien redactó la Declaración de Independencia y fue un esclavista de toda la vida. Narrado por Ossie Davis, el filme cuenta con lecturas de distinguidos actores como Sam Waterston (ahora de 81 años), en su papel de Jefferson; Blythe Danner (ahora de 79) como su esposa Martha; y Gwyneth Paltrow como la nieta de Jefferson. Cabe señalar que en 1997 aún era inconcluso el argumento de la relación que Jefferson mantenía con una esclava, Sally Hemings. No fue hasta el estudio de ADN de 1988 que muchos historiadores comenzaron a aceptarlo como un hecho verídico.

Puedes verla aquí: Thomas Jefferson en Amazon PrimePBS


Man From Plains (2007)

El protagonista: Jimmy Carter, 97 (1977-81) 

La premisa: Jonathan Demme, el fallecido director que ganó el Óscar por The Silence of the Lambs, cambia su enfoque de los malos ficticios como Hannibal Lecter a uno de los hombres más genuinamente decentes que jamás ocupara el cargo de presidente. En este documental íntimo, Demme sigue a Jimmy Carter (ahora de 97 años) y a la ex primera dama Rosalynn (ahora de 94) en una gira nacional para promover su libro Palestine: Peace Not Apartheid. Aunque sin duda se ha ganado el derecho a descansar y relajarse, parecería que Carter se ha arrogado la misión casi espiritual de hallar paz en el Oriente Medio. Como escribiera Roger Ebert, el filme “muestra a un hombre cuyas convicciones, tanto políticas como religiosas, parecen revigorizarlo; hasta lleva su propio equipaje en aeropuertos y hoteles”. 

Puedes verla aquí: Man From Plains en Amazon PrimeApple TVYouTube


By the People: The Election of Barack Obama (2009)

By the People: The Election of Barack Obama (2009) 

El protagonista: Barack Obama (2009-17) 

La premisa: Por allá en el 2006, cuando Barack Obama (ahora de 60 años) era simplemente un senador nacional en ascenso, las cineastas Amy Rice y Alicia Sams le propusieron seguir a su equipo con un grupo de filmación. Deben haber tenido un presentimiento —o un sentido político particularmente astuto— porque ocho meses más tarde Obama anunció su candidatura a la nominación demócrata. El resultado es una vista desde primera fila de la campaña ganadora, tras filmar a Obama y su equipo comunitario durante 19 meses, desde su inesperada victoria en las primarias de Iowa hasta su victoria histórica.

Puedes verla aquí: By the People: The Election of Barack Obama en HBO Max


The Roosevelts: An Intimate History (2014)

El protagonista: Theodore Roosevelt (1901-09), Franklin Delano Roosevelt (1933-45) y Eleanor Roosevelt 

La premisa: Ken Burns retoma el tema de la presidencia de la nación con esta extensa miniserie de siete episodios que indaga sobre el ascenso del clan Roosevelt a lo largo de más de un siglo, desde el nacimiento de Teddy en 1858 hasta el fallecimiento de Eleanor en 1962. En su característico estilo, Burns congrega un grupo de famosos para que lean documentos históricos, entre ellos Paul Giamatti (ahora de 54 años) como Theodore y Meryl Streep (ahora de 72) como Eleanor. Según escribió el crítico James Poniewozik en Time: "El filme The Roosevelts relata la historia estadounidense del siglo XX en un tríptico. Teddy (quien ascendió a la presidencia en 1901) encarna el progresismo, el expansionismo y la reforma. FDR representa el auge del poderío de Estados Unidos y la reescritura del contrato social. Eleanor simboliza la visión de futuro del globalismo de posguerra y el acercamiento de mujeres y minorías marginalizadas”.

Puedes verla aquí: The Roosevelts: An Intimate History en Amazon PrimePBS


Journeys With George (2002)

El protagonista: George W. Bush (2001-09) 

La premisa: La periodista Alexandra Pelosi (la hija de Nancy) pasó 18 meses siguiendo a Bush hijo, desde el lanzamiento de su campaña en junio de 1999 hasta su inauguración presidencial en enero del 2001. El documental de HBO pasó a ser nominado a seis premios Emmy, de los cuales ganó uno por edición, y se dice que fue la inspiración de las dos últimas temporadas del programa The West Wing y las campañas presidenciales ficticias de Matt Santos (Jimmy Smits, ahora de 66 años) y Arnold Vinick (Alan Alda, ahora de 86). 

Puedes verla aquí: Journeys With George en HBO MaxHulu


Living With Lincoln (2015)

El protagonista: Abraham Lincoln (1861-64) 

La premisa: Son numerosos los documentales biográficos directos sobre la vida del Gran Emancipador, entre ellos el del año pasado que narrara Sterling K. Brown, Lincoln: Divided We Stand en CNN y el programa de tres capítulos Abraham Lincoln, que se estrenó en el History Channel en febrero. Para apreciar un enfoque mucho más interesante del legado de Lincoln, échale un vistazo a este filme creado por el documentalista Peter Kunhardt, en el que presenta a cinco generaciones de su propia familia y su obsesión por coleccionar y preservar recuerdos de Abe el Honesto, incluidos los retratos que inspiraron la moneda de un centavo, el billete de cinco dólares y Mount Rushmore. Kunhardt sabe una que otra cosa sobre la presidencia: sus filmes JFK: In His Own Words Teddy: In His Own Words ganaron premios Emmy. 

Puedes verla aquí: Living With Lincoln eAmazon PrimeHBO Max


Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Conde Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.