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Las mejores primeras damas en la historia del cine y la televisión

Háganse a un lado, caballeros. Estas actrices ofrecen interpretaciones sorprendentes y arrojan luz sobre las presidencias que pensábamos conocer bien.

(De izquierda a derecha) Michelle Pfeiffer como Betty Ford, Viola Davis como Michelle Obama y Gillian Anderson como Eleanor Roosevelt en "The First Lady".

Ramona Rosales/Showtime

(De izquierda a derecha) Michelle Pfeiffer como Betty Ford, Viola Davis como Michelle Obama y Gillian Anderson como Eleanor Roosevelt en "The First Lady".

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Durante demasiado tiempo, se ha contado la historia desde el punto de vista de los “grandes hombres”, pero una nueva serie de Showtime destaca a las mujeres que se hallan detrás de esos hombres. The First Lady, que se estrena el 17 de abril, explorará las historias, la vida familiar y los logros políticos de Michelle Obama (Viola Davis, 56 años), Betty Ford (Michelle Pfeiffer, 63 años) y Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson, 53 años). Mira cómo este trío se compara con algunas de nuestras otras actrices favoritas que han interpretado a primeras damas en las pantallas grandes y pequeñas.


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La primera dama: Edie Falco como Hillary Clinton

La serie: Impeachment: American Crime Story (2021) 

En su papel de Carmela Soprano, Edie Falco, que ahora tiene 58 años y ha sido cuatro veces ganadora del premio Emmy, tenía mucha práctica como esposa que pretendía no enterarse del mal comportamiento de su esposo. Y en esta última entrega de la serie de antología de Ryan Murphy (56 años), aportó verdadero patetismo al papel de Hillary mientras encaraba la humillación pública de descubrir el romance entre Bill (Clive Owen, 57 años) y Monica Lewinsky (Beanie Feldstein). Durante gran parte de la serie, espera entre bastidores, ya que la narrativa se centra en otras figuras del escándalo. Pero se le brinda amplia oportunidad de mostrar su enorme talento en el octavo episodio, “Stand by Your Man”, que perfila eventos como su aparición en el programa Today (en el que detalla una “vasta conspiración de la derecha”) y la tensa fiesta de cumpleaños de Bill en Martha’s Vineyard.

Ve también: Jan Hooks, Ana Gasteyer, Amy Poehler y Kate McKinnon en Saturday Night Live 

Puedes verla aquí: Impeachment: American Crime Story en Amazon PrimeApple TV, HuluYouTube

La primera dama: Tika Sumpter como Michelle Obama

La película: Southside With You (2016)  

Este dulce romance independiente relata la primera cita “no romántica” (¡así lo asegura ella!) de dos jóvenes abogados de Chicago llamados Michelle y Barack (Parker Sawyers), años antes de las ambiciones políticas y la presidencia. Él es estudiante de la Facultad de Derecho de Harvard y pasante durante el verano, ella es su joven supervisora, y planifican un día que podría usarse como un excelente anuncio de turismo para Chicago. Van a una galería de arte para ver las pinturas de Ernie Barnes, hablan sobre sus infancias mientras pasean por un parque, ven una proyección de Do the Right Thing y asisten a un evento comunitario, donde Barack da un discurso conmovedor en el que ya se vislumbra el porvenir. ¡Oh!, y comparten su primer beso frente a una heladería. 

Ve también: Maya Rudolph, Kerry Washington, Sasheer Zamata y Leslie Jones en Saturday Night Live

Puedes verla aquí: Southside With You en Amazon PrimeApple TV, YouTube

Paul Giamatti (izquierda) como John Adams y Laura Linney como Abigail Adams en "John Adams".

Kent Eanes/HBO/Courtesy Everett Collection

Paul Giamatti (izquierda) como John Adams y Laura Linney como Abigail Adams en "John Adams".

La primera dama: Laura Linney como Abigail Adams

La miniserie: John Adams (2008)  

Laura Linney, de 58 años, la futura estrella de Ozark, recibió un premio Emmy, un premio Globo de Oro y un premio SAG por su representación de la segunda primera dama, Abigail Adams —junto a Paul Giamatti, de 54 años, como John— en esta miniserie de HBO basada en la aclamada biografía de David McCullough. En su reseña para The New York Times, Alessandra Stanley escribió: “Abigail, la mujer que se quedó en casa en tiempos de guerra, administrando la granja y criando a cuatro hijos, es el centro moral de la miniserie. Es trabajadora, inquebrantable, reflexiva y leal a su esposo y a la causa de la libertad, tanto para las mujeres como para los hombres”. En efecto, es una persona cálida e ingeniosa, que mantiene a raya el ego de John y adopta el pensamiento protofeminista; y no puedes evitar pensar que, con el compositor adecuado, “Nabby” realmente podría ser un musical de la categoría de Hamilton

Ve también: Virginia Vestoff en 1776

Puedes verla aquí: John Adams en Amazon PrimeHBO MaxYouTube


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La primera dama: Natalie Portman como Jacqueline Kennedy Onassis

La película: Jackie (2016) 

Basada en parte en un artículo de la revista Life de 1963 sobre una entrevista realizada en Hyannis Port, esta película desgarradora del director chileno Pablo Larraín se centra solo en un brevísimo capítulo de la vida de Jackie: los días sombríos inmediatamente posteriores al asesinato de JFK. Al prescindir del enfoque que abarca décadas de la mayoría de las biografías, la película ofrece un retrato íntimo de la mente de Jackie. El público que no había visto clips de la Sra. Onassis desde hacía tiempo encontró su acento discordante, pero era extraordinariamente preciso, y Portman obtuvo una nominación al premio Óscar por su interpretación. “La voz es muy particular”, indicó durante una entrevista de una proyección en el Festival de Cine de Nueva York. “Recuerdo que, al principio, todo el mundo se preguntaba ‘Oh, oh, ¿qué está pasando aquí? Es un poco exagerado o teatral. Y nos limitábamos a contestar, ‘¡Miren las cintas de las giras de la Casa Blanca! Es de veras extremo'”.

Ve también: Minka Kelly en The Butler, Jeanne Tripplehorn en Grey Gardens, Katie Holmes en The Kennedys

Puedes verla aquí: Jackie en Amazon PrimeApple TVYouTube

La primera dama: Sally Field como Mary Todd Lincoln

La película: Lincoln (2012) 

Mary Todd Lincoln, conocida por sus dificultades con las enfermedades mentales y sus años de depresión, es quizás una de las primeras damas más complicadas de captar. Y el director de Lincoln, Steven Spielberg, de 75 años, no estaba convencido al principio de que Sally Field, de 75 años, pudiera lograrlo, ya que tenía 10 años más que el actor que interpretaba a Abe (Daniel Day-Lewis, 64 años) y era 20 años mayor de lo que Mary habría sido durante los eventos de la película. Sin embargo, Field luchó incansablemente por obtener el papel. Leyó de manera voraz biografías y otros materiales, visitó la casa de Mary y habló con personas mayores en Kentucky, para tratar de lograr el dialecto correcto. Field también engordó 25 libras, lo que la hizo sentir como “un ganso engordado para hacer paté de foie gras”, según le dijo a NPR. Obtuvo el papel, y su primera nominación al Óscar desde 1984.

Ve también: Ruth Gordon en Abe Lincoln in Illinois, Julie Harris en The Last of Mrs. Lincoln, Mary Tyler Moore en Lincoln, Donna Murphy en The Day Lincoln Was Shot, Mary Elizabeth Winstead en Abraham Lincoln: Vampire Hunter

Puedes verla aquí: Lincoln en Amazon PrimeApple TV, YouTube

La primera dama: Melissa Leo como Lady Bird Johnson

La película: All the Way (2016)  

Basada en la obra biográfica ganadora de un premio Tony, esta película de HBO presentó a Bryan Cranston, de 66 años, interpretando de nuevo su papel de Lyndon B. Johnson, junto a la ganadora del Oscar por The Fighter Melissa Leo, de 61 años, que interpretó a Lady Bird. Leo aprovecha al máximo un papel secundario que no le ofrece muchas oportunidades aparte de interpretar a la devota esposa. “Fue una mujer verdaderamente inteligente, y no sé si Lyndon hubiera podido lograr lo que hizo en su vida sin ella”, observó Leo en ese momento. “Me conmueve mucho, porque creo que es una heroína muy poco reconocida”. 

Ve también: Jennifer Jason Leigh en LBJ, Patti LuPone en LBJ: The Early Years, Felicity Huffman en Path to War 

Puedes verla aquí: All the Way en Amazon PrimeApple TV, HBO MaxYouTube

Joan Allen (izquierda) como Pat Nixon y Anthony Hopkins como Richard en "Nixon".

Buena Vista/Courtesy Everett Collection

Joan Allen (izquierda) como Pat Nixon y Anthony Hopkins como Richard Nixon en "Nixon".

La primera dama: Joan Allen como Pat Nixon

La película: Nixon (1995) 

El drama histórico de Oliver Stone de 1995 fue una grandiosa épica política con un elenco de docenas de actores y una trama que abarca varias décadas. Pero Joan Allen, de 65 años, se destacó con una actuación que el crítico de Rolling Stone Peter Travers llamó “insólita e inolvidable”. Allen obtuvo una nominación a la mejor actriz de reparto por su interpretación, y Roger Ebert resumió las razones por las que fue tan cautivadora: “En la interpretación de Allen, Pat Nixon surge como una persona lúcida y de convicciones férreas, una mujer honesta y veraz que ve a través de las máscaras y evasiones de Nixon. Está harta de ser la esposa de un político. Sus hijas, dice ella, conocen a Nixon solo de verlo en televisión. Más que ningún otro personaje en la película, ella personifica la conciencia”. Y en una película sobre Watergate, la conciencia es un lujo que escasea.

Ve también: Patty McCormack en Frost/Nixon, Nicole Sullivan en Black Dynamite 

Puedes verla aquí: Nixon en Amazon PrimeApple TV, YouTube

La primera dama: Elizabeth Banks como Laura Bush

La película: W. (2008) 

En su tercera película presidencial después de JFK y Nixon, el director Oliver Stone, de 75 años, centró su atención en el ascenso al poder de George W. Bush (Josh Brolin, 54 años), desde sus días como miembro de una fraternidad en Yale hasta sus dificultades con la adicción y por fin su decisión de recurrir al cristianismo y su matrimonio con Laura. Banks tuvo la tarea poco envidiable de interpretar a una primera dama en funciones y muy respetada. A pesar de tener opiniones políticas opuestas, le explicó a Entertainment Weekly que no sintió “nada más que admiración y respeto” por Bush. “Creo que Laura es muy ecuánime y brinda un gran apoyo a su esposo, lo que como primera dama y su esposa es probablemente la decisión correcta”, declaró Banks antes del estreno de la película. “Así que voy a honrar eso. Supongo que diría que, en general, esa es mi esperanza, haber hecho honor a Laura Bush con mi interpretación”.

Ve también: Carrie Quinn Dolin en That’s My Bush! 

Puedes verla aquí: Amazon PrimeApple TVPeacock, YouTube

La primera dama: Greer Garson como Eleanor Roosevelt

La película: Sunrise at Campobello (1960)  

Greer Garson obtuvo una nominación al premio Óscar y se ganó un Globo de Oro por su representación de Eleanor Roosevelt durante la época previa a la presidencia, en esta adaptación de la obra de Broadway del mismo nombre, ganadora de un premio Tony. Ambientada en la década de 1920, la película se centra en las primeras batallas de FDR (Ralph Bellamy) contra la parálisis provocada por la poliomielitis y su lucha por salvar su carrera política. El crítico de New York Times Bosley Crowther, escribió en aquella época que Garson interpreta el papel de Eleanor “con mucha dulzura, y también con firmeza y humor. Pero alguien decidió apropiado equiparla con dientes postizos protuberantes que la hacen verse sumamente cómica cuando se acerca la cámara”. Esto no parece haberle importado en absoluto a Eleanor. La familia Roosevelt dio su bendición a la producción, que se filmó en parte en su propiedad de Hyde Park, y la primera dama incluso estuvo presente durante parte de la filmación de la película. 

Ve también: Cynthia Nixon en Warm Springs, Lois de Banzie en Annie, Harriet Sansom Harris en Atlantic Crossing, Jane Alexander en Eleanor and Franklin, Olivia Williams en Hyde Park on Hudson

Puedes verla aquí: Sunrise at Campobello en Amazon PrimeApple TV, YouTube

Judy Davis como Nancy Reagan en la miniserie de televisión "The Reagans".

Cliff Lipson/CBS Photo Archive/Getty Images

Judy Davis interpreta a Nancy Reagan en "The Reagans".

La primera dama: Judy Davis como Nancy Reagan

La película: The Reagans (2003) 

La versátil actriz, de 66 años, ha interpretado a figuras de la vida real como Judy Garland, Lillian Hellman, Golda Meir y Hedda Hopper, y obtuvo una de su docena de nominaciones al premio Emmy por interpretar a Nancy en esta película polémica, junto a James Brolin, de 81 años, como el presidente. Cuando los críticos conservadores amenazaron con boicotear a CBS porque se rumoraba que la película era una crítica feroz de Reagan, el proyecto se trasladó a Showtime, aunque la mayoría de los críticos estuvieron de acuerdo en que no era tan polémica como algunos temían. “A pesar de toda la preocupación sobre cómo se representaría al presidente”, escribió Sean Smith en Newsweek antes de que la película se estrenara, “la versión de Davis de Nancy parece Lady Macbeth vestida de alta costura”.

Ve también: Holland Taylor en The Day Reagan Was Shot, Jane Fonda en The Butler, Cynthia Nixon en Killing Reagan, Penelope Ann Miller en próximo estreno Reagan  

Puedes verla aquí: The Reagans en Amazon PrimeRoku Channel

La primera dama: Courteney Cox como Edith Wilson

El programa: Drunk History (2014) 

Si no estás familiarizado con la serie de Comedy Central titulada Drunk History, se trata de un concepto muy original: los comediantes leen sobre un evento histórico, beben cantidades copiosas de alcohol y luego tratan de contar la historia embriagados, mientras un elenco de actores famosos recrea sus narraciones distorsionadas. Un episodio del 2014 dedicado a las primeras damas presentó a la actriz Alia Shawkat, de Arrested Development, como Frances Cleveland, la primera dama más joven de la historia; y la exmiembro del elenco de SNL Casey Wilson representó a Dolley Madison, que ayudó a salvar varios artefactos mientras las llamas consumían la Casa Blanca durante la guerra de 1812. Sin embargo, el momento que nos tomó totalmente por sorpresa sucede durante la historia de la segunda esposa de Woodrow Wilson, Edith (Courteney Cox), que esencialmente dirigió el país en secreto después del debilitante derrame cerebral del presidente. ¿Quién se lo iba a imaginar?

Ve también: Geraldine Fitzgerald en Wilson

Puedes verla aquí: Drunk History en Amazon PrimeApple TV, Hulu

Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Conde Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.