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Películas de terror para adultos: tu lista de películas personalizada para Halloween

Con poca sangre pero alto contenido de terror y suspenso, estas películas son perfectas para noches oscuras y muchas palomitas de maíz.

Jack Nicholson en "The Shining" y Linda Blair en "The Exorcist".

Warner Brothers/Getty Images; FilmPublicityArchive/United Archives via Getty Images

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Se acerca Halloween. Y ya sabes lo que eso significa: es hora de sacar las palomitas de maíz, bajar la luz y poner una película de miedo, ¡si te atreves! Y ahí es donde entra el cine para adultos. Seleccionamos de una larga lista de películas de miedo para este mes y elegimos 13 que realmente merecen la pena, ya sea para volver a verlas o para hacerlo por primera vez. Solo asegúrate de mirar primero debajo del sofá.

Algunos enlace en inglés

Halloween (1978)

Ninguna lista otoñal de películas de terror estaría completa sin la obra maestra de John Carpenter sobre cierto maníaco enmascarado llamado Michael Myers. La mayoría de las secuelas de la franquicia son comida chatarra desechable que olvidas en el momento en que aparecen los créditos finales, pero el original de 1978 sigue siendo un ejercicio escalofriante y tenso de puro terror gracias a la actuación de la futura reina del grito Jamie Lee Curtis ( ahora 62) como una niñera inocente pero de pensamiento rápido que lucha contra el verdadero hombre del saco en la noche de Halloween. Halloween dio inicio a una década de imitadores de asesinos malos que probablemente sea mejor que evites. En cambio, regresa al principio donde todo comenzó.

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The Witch (2015)

Hay algo siniestro en los bosques de Nueva Inglaterra. No, esta no es otra fiesta de terror de Stephen King en Maine. The Witch, del director Robert Eggers, está ambientada en 1630 y se centra en una familia religiosa que lucha con una serie de desgracias que pueden tener o no algo que ver con la posesión satánica. La película no es particularmente sangrienta; es más una pieza de estado de ánimo escalofriante cuyos sustos provienen de la época y el lugar espeluznantes y folclóricos de la película (también presenta una actuación fascinante de la joven actriz Anya Taylor-Joy). No solo asustará al peregrino que hay en ti, nunca volverás a mirar a las cabras de la misma manera. Estás advertido.

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Night of the Living Dead (1968)

De la nada —bueno, en realidad en Pittsburgh—, George A. Romero reunió unos cuantos dólares y un puñado de amigos para hacer la que, desde entonces, se ha convertido en el alfa y omega de las películas de zombis. Esta película, que se estrenó durante el apogeo de Vietnam y la lucha por los derechos civiles, trata de algo más que de los muertos vivientes que aterrorizan a los vivos. La presencia de un héroe negro (Duane Jones) fue francamente revolucionaria. Sin embargo, incluso si se pasa por alto todo el significado subyacente de carácter político, se trata de una tensa película asfixiante y claustrofóbica cuya fotografía en blanco y negro parece que aumenta su implacable ambiente de terror.

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Get Out (2017)

Get Out, de Jordan Peele, es obviamente algo más que una película de terror. Es una reflexión sobre el privilegio blanco y la raza en Estados Unidos. Pero sí, también es profundamente inquietante y provoca tanto miedo como te puedes imaginar. La interpretación de Daniel Kaluuya como Chris, un fotógrafo afroamericano que es llevado a un lujoso suburbio para conocer a los padres liberales de su novia blanca (Bradley Whitford y Catherine Keener, ambos perfectos) es desgarradora y tiene muchas capas. Get Out, un raro espectáculo de terror, que también es una sátira punzante, no te deja escapar ni un segundo.

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Psycho (1960)

Sinceramente, ¿qué queda por decir de Psycho? Es la película que reinventó —y rompió— todas las reglas del terror. Cuando ese cuchillo se abalanzó sobre la vulnerable Janet Leigh mientras se duchaba, Alfred Hitchcock estaba anunciando que absolutamente nadie estaba a salvo. Incluso la estrella principal de una película podía ser asesinada antes de la mitad de la misma. Añade a Anthony Perkins como la esencia de lo espeluznante como el niño de mamá Norman Bates y lo que te queda, 60 años después, es la película que inauguró oficialmente la era moderna del terror.

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Rosemary's Baby (1968)

"¡¿Qué le has hecho a sus ojos?!". El thriller de Roman Polanski ha envejecido impecablemente bien gracias a su inquietante partitura, a su ritmo intenso y a las interpretaciones de Mia Farrow (ahora de 75 años), John Cassavetes y Ruth Gordon (70 años), como la indiscreta vecina infernal por excelencia. A la Rosemary de Farrow, embarazada y cada vez más paranoica (¿o no?), le persigue la sospecha de que es víctima de una conspiración de unos adoradores del diablo que vienen a por su hijo no nacido. Una clase magistral de histeria que, al final, resulta ser demasiado real.

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The Bride of Frankenstein (1935)

Eclipsada por DraculaThe Wolf Man y el Frankenstein original en el panteón de las películas clásicas de Universal sobre monstruos, la comedia de terror oscura e irónica del director James Whale puede ser en realidad la mejor película del grupo. Boris Karloff, con su cuello atornillado, regresa en el papel del gigante reanimado de Colin Clive, pero es Elsa Lanchester (y su impactante peinado) quien roba el protagonismo en esta divertida mezcla de monstruos. Esta es la rara secuela de terror que no solo está a la altura de su predecesora, sino que la supera.

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The Thing (1982)

John Carpenter asustó a una generación con su clásico de culto de 1978, Halloween. Aquí, sin embargo, el asesino no es un lunático enmascarado. Es todavía más aterrador: podría ser cualquiera de nosotros. Una apasionante meditación de ciencia ficción sobre la paranoia y el miedo bajo cero, The Thing (una nueva versión inspirada en The Thing from Another World de 1951) es la historia de un grupo de científicos aislados del resto del mundo en una estación de investigación antártica, en la que algo de origen alienígena está apropiándose de los cuerpos de sus víctimas de forma muy desagradable. Kurt Russell (ahora de 69 años) encabeza un reparto estelar que hará que te entren sudores fríos y que tiembles de miedo.

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Carrie (1976)

Si no encajabas en la escuela secundaria, te identificarás con Carrie White. Interpretada por Sissy Spacek (que ahora tiene 70 años), Carrie es una chica marginada que sufre las novatadas de los chicos populares de la escuela y que es atormentada en casa por su fanática y religiosa madre (Piper Laurie). Algo tiene que cambiar. Y cuando lo hace, nada más y nada menos que en el baile de graduación, ¡vaya, la sangre de cerdo sale volando! La magistral adaptación de Brian De Palma de la terrorífica novela de Stephen King es una metáfora de la pubertad, de la rebeldía adolescente y de lo que ocurre cuando te presionan demasiado. Sin embargo, es la tranquila vulnerabilidad de Spacek la que te atrapa como una mano que sale de una tumba.

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Hereditary (2018)

Entre esta y Midsommar, del año pasado, el guionista y director Ari Aster puede ser la nueva voz más innovadora (y profundamente perturbadora) del terror en Estados Unidos. Aun así, Hereditary es la más efectiva, a la manera tradicional, de las dos cuando se trata de sustos puramente electrizantes. Gabriel Byrne (ahora tiene 70 años) y Toni Collette (ahora de 47 años) interpretan a una pareja cuya familia comienza a experimentar una extraña serie de advertencias y maldiciones aterradoras. Hereditary se abre paso a través de una lista de ingredientes de película de miedo de probada eficacia (sesiones de espiritismo, sustos, rarezas sobrenaturales), pero son las interpretaciones las que sobrecogen y ponen la piel de gallina, especialmente la de Collette.

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The Silence of the Lambs (1991)

Las películas de miedo rara vez aparecen en los premios Óscar. Sin embargo, este thriller de Jonathan Demme sobre un asesino en serie prácticamente arrasó en los premios de la Academia de 1992. No es solo una gran película de terror, es una gran película, y punto. Jodie Foster (ahora de 57 años) se luce como la decidida novata del FBI Clarice Starling y Anthony Hopkins (ahora de 82 años) es una pesadilla viviente de depravación seductora como Hannibal "El caníbal" Lecter. También es una trama policial excelente, salpicada de detalles macabros y giros que encajan como las piezas de un rompecabezas. Además, si te apetece, hemos oído que combina bien con un buen chianti.

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The Shining (1980)

Es cierto que a Stephen King, en cuya novela se basa, no le entusiasma la adaptación de Stanley Kubrick. Ni hablar. Puede que sea el único. Jack Nicholson (ahora tiene 83 años) ofrece la interpretación más inquietante —y perturbadora— de su carrera en el papel de un escritor atrapado por la nieve que ni trabaja ni juega, pero que se convierte en cualquier cosa menos en un chico aburrido mientras desciende a la locura y aterroriza a su familia en un hotel abandonado. The Shining está repleta de imágenes visuales alucinógenas que siguen plagando nuestras pesadillas: mayordomos fantasmales, gemelas espeluznantes, ascensores ensangretados, lo que ocurre en la habitación 237, "Redrum". Puede que sea lo más parecido a una enciclopedia del terror.

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The Exorcist (1973)

¿Cómo es posible que esta película obtuviera una calificación R? The Exorcist, de William Friedkin, va más allá del miedo y se mete con lo sagrado y lo profano de una manera que el entretenimiento popular normalmente no se permite. Se trata de una obra maestra transgresora que juega con tus pensamientos cuando pone a Satanás dentro del cuerpo de una dulce e inocente niña de 12 años (Linda Blair). No hay ninguna línea tabú que The Exorcist no alcance y atraviese de forma desafiante. Debería ser objetable, ofensiva y horrible. Sin embargo, sigue siendo una de las películas más impactantes y visceralmente sangrientas que se hayan hecho.

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The Conjuring (2013)

Justo cuando pensabas que era seguro entrar en el sótano. La película del director James Wan se centra en un equipo de cazadores de fantasmas (Patrick Wilson y Vera Farmiga, ambos de 47 años) que se encargan del caso de una familia que se enfrenta a una posesión en su vieja casa de Rhode Island. Hay la habitual serie de hedores fétidos, portazos inexplicables y apariciones de personas muertas. No obstante, el verdadero espectáculo llega cuando la propietaria de la casa, Lili Taylor (53 años), está jugando al escondite con sus hijas en el sótano y... bueno, míralo tú mismo. Pero no si piensas dormir después.

Puedes verla aquí: The Conjuring, en Amazon Prime, Google Play, HBO Max, iTunes, Netflix, Vudu, YouTube

The Descent (2006)

Lo que empieza como un fin de semana de convivencia femenina al aire libre se convierte rápidamente en una pesadilla que destroza los nervios. Shauna Macdonald interpreta a Sarah, una mujer que ha sufrido recientemente un grave trauma emocional y trata de recuperarse junto con sus amigas haciendo espeleología en un remoto rincón de Carolina del Norte. El montaje puede sonar a Deliverance, pero la amenaza aquí no son los pueblerinos locales, sino homúnculos subterráneos pálidos y hambrientos de carne humana en un entorno oscuro y estrecho. Se trata de un aterrador ejercicio femenino que te llevará a ti y a tus amigas a un relajado centro turístico en la playa para su próximo viaje de chicas.

Puedes verla aquí: The Descent, en Amazon Prime, Google Play, YouTube

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 15 de octubre de 2020. Se actualizó con películas adicionales agregadas a la lista.

Chris Nashawaty, ex crítico de cine de Entertainment Weekly, es autor de Caddyshack: The Making of a Hollywood Cinderella Story y colaborador de Esquire, Vanity Fair, The New York Times y The Wall Street Journal.