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Los amantes de los animales son objeto de estafas de compra de cachorros

Delincuentes que fingen tener perros para adopción se aprovechan del deseo de las personas de tener mascotas.


spinner image Cachorro bóxer encima de una silla en un jardín
JLSNADER/GETTY IMAGES

RJ, de 58 años, paisajista de Nueva Jersey, quedó destrozada tras la muerte de su amado perro, un bóxer llamado Ballantine, en el 2021. Pasaron dos años antes de que estuviera lista para darle la bienvenida a otro bóxer a su familia. Finalmente, en marzo pasado, RJ (cuyas iniciales usamos para proteger su privacidad) se puso en contacto con una criadora de perros bóxer —llamémosla Mari— en Madrid a la que seguía desde hacía unos años en Instagram.

Mari dijo que tenía una camada en camino, y que RJ podría asegurarse de recibir un cachorro si enviaba un depósito de 540 euros (alrededor de $575) a través de PayPal, insistiéndo en que usara la opción “Enviar dinero a amigos y familiares” en lugar de “Pagar un artículo o servicio” para acelerar la transacción, lo cual hizo. 

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Una vez nacidos los cachorros, Mari pidió a RJ que pagara el equivalente a unos $2,100 adicionales, más $1,875 por el transporte con escolta humana del cachorro desde Madrid a Newark, Nueva Jersey. RJ pagó, pero Mari dijo que era necesario reprogramar el viaje y luego que el encargado había perdido un vuelo de conexión.

RJ estaba extremadamente preocupada —“No dormía, no podía comer y estuve despierta toda la noche haciendo llamadas al extranjero, a España, para contactar con abogados y agentes del orden allí”, dice— por lo que pidió pruebas de cualquier vuelo que hayan reservado; finalmente, RJ dice: “Me di cuenta de que estaba tratando con estafadores” y se lo dije.

spinner image cartoon of a woman holding a megaphone

¿Has visto este fraude? 

  • Llama a la línea de ayuda gratuita de la Red contra el Fraude, de AARP al: 877-908-3360 o repórtalo en el Mapa de Rastreo de Estafas, de AARP (en inglés).
  • Inscríbete para recibir alertas de vigilancia gratuitas que ofrecen más consejos para evitar fraudes.

En respuesta, el criador y el transportista comenzaron a exigir que RJ les pagara más dinero porque, afirmaron, los vuelos había subido de precio y Mari se sintió “insultada” porque RJ la había llamado estafadora. (AARP se comunicó con Mari para obtener una respuesta a las acusaciones a través de su sitio web).

A los delincuentes les resulta muy fácil anunciar en internet la venta de cachorros adorables, cerrar un trato con un amante de los perros impaciente y desaparecer una vez que tienen pago en mano. Las estafas de compra de mascotas se dispararon durante la pandemia, “pero en realidad han continuado”, señala Mark Fetterhoff, que ayuda a dirigir la Red contra el Fraude, de AARP.

spinner image Árbol con un anuncio de un perro perdido
ANDREYPOPOV / GETTY IMAGES

Alerta: un nuevo tipo de estafa relacionada con las mascotas

Los dueños de mascotas deben estar al tanto de un aumento reciente en otro tipo de estafa, en la que los delincuentes se comunican con las personas que han perdido mascotas, fingen haber encontrado al animal y solicitan un pago por su devolución. La Idaho Humane Society emitió una advertencia sobre esta estafa (en inglés), y señaló que los estafadores se harán pasar por representantes de la sociedad protectora de animales o por agentes de control de animales y pedirán al propietario que pague una tarifa de procesamiento para recuperar a su mascota.   

Según los informes enviados a su rastreador de estafas, la Oficina de Ética Comercial (BBB) indica que el número de informes de estafas relacionadas con las mascotas (en inglés) disminuyó en el 2022, pero la cantidad promedio de dinero declarado como perdido aumentó, de $750 en el 2021 a $850 en el 2022.

Cómo funcionan las estafas de compra de cachorros

Las víctimas de estas estafas a menudo buscan una raza específica que tal vez no esté disponible en sus propias comunidades, lo que les obliga a buscar más lejos, aunque el caso de RJ es poco común por su alcance internacional. La mayoría de los delincuentes al menos fingen ser criadores con sede en Estados Unidos, y a menudo se anuncian en sitios como Facebook Marketplace y Craigslist, o a veces crean un sitio web falso, como Adorables[RazaPopularAquí].com. Afirmarán estar situados a suficiente distancia de la víctima como para que sea difícil ver al animal en persona antes de realizar el pago inicial.

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Luego, explica Fetterhoff, los estafadores “encuentran nuevas excusas para pedir más dinero”, como solicitar pago adicional por un problema de envío, o para medicamentos porque el animal se enfermó en tránsito. “Si te distancias un poco de la situación y lo piensas bien”, señala, “es muy similar a una estafa romántica, en la que la persona busca compañía, y siempre hay otra excusa de por qué [el delincuente] necesita más dinero, hasta que más o menos te dices: ‘Algo pasa aquí’”.

Eso fue lo que le sucedió a Tana Mundinger, una mujer de Mustang, Oklahoma, que perdió casi $6,000 el año pasado cuando intentó sorprender a su esposo con un nuevo cachorro para Navidad después de que su amado perro Max falleciera (escucha su historia completa en este episodio —en inglés— del pódcast The Perfect Scam, de AARP). Encontró un anuncio en línea de una linda cachorra llamada Sally, y se puso en contacto con el supuesto propietario, que solicitó un depósito de $300 en forma de tarjetas de regalo. Le pareció bien, pero una vez que le pagó, le dijo que también tenía que enviar $750 para el seguro de la mascota. Luego $500 para guardería de perros porque la entrega se había retrasado. Después, $1,000 como depósito para un supuesto requisito de cuarentena. Y así sucesivamente. Cuando por fin se negó a hacer otro pago, el estafador la amenazó con demandarla por abandono de cachorro. Pero ella ya había tenido bastante. “Quedé por completo abatida”, se lamentó.

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Las estafas de mascotas quizás no sean el tipo de delito más devastador desde el punto de vista financiero, pero a menudo son emocionalmente desgarradoras, señala David Brown, de 60 años, abogado de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos en Los Ángeles y voluntario de la Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP. Brown cuenta que habló hace poco con un familiar cuyo ser querido estaba demasiado atribulado para hablar después de ser objeto de una estafa de cachorros. “Y pensé: ‘¿Cómo pueden los estafadores aprovecharse de las personas y victimizarlas cuando lo único que quieren es amar a una criatura peluda de cuatro patas?’ [...]. Les rompen el corazón”, dijo.

RJ todavía está tratando de recuperar su inversión y dice que nunca más aceptaría utilizar la opción "Enviar a un amigo" al pagar a través de PayPal; esta opción, como su nombre indica, es para enviar dinero a alguien de su confianza y, por lo tanto, no ofrece el mismo nivel de protección de compra que ofrece la empresa cuando las transacciones son de bienes y servicios (obtenga más información aquí). Presentó un informe de fraude en su banco que estaba vinculado a su cuenta PayPal y dice que PayPal ha sido útil para revertir la mayoría de los pagos que envió al criador y al transportista.

Cómo evitar esta estafa

  • Solo compra o adopta una mascota que puedas conocer en persona.
  • No te dejes engañar por sitios web que parezcan auténticos. Los estafadores pueden imitar con facilidad sitios legítimos de mascotas y crear sitios falsos de empresas de transporte.
  • Ten cuidado con los vendedores que solo quieren comunicarse por correo electrónico o mensaje de texto, nunca por teléfono, o que desean que el pago sea en forma de tarjetas de regalo u otros métodos que dificulten la recuperación del dinero (las tarjetas de crédito ofrecen más protección al consumidor en tales casos).
  • Al igual que con todas las estafas, mantén la calma. Los estafadores intentarán crear una sensación de urgencia: “Envía el dinero ahora o el cachorro irá a parar a otra persona”. Tómate el tiempo para hacer preguntas, investigar al vendedor y sopesar tus opciones.

Encuentra más consejos sobre cómo evitar las estafas de mascotas en el Centro de Recursos contra el Fraude, de AARP.

spinner image Canasta con 6 cachorros de dos meses de la raza Pit Bull en un bosque.
HILLARY KLADKE / GETTY IMAGES

Cómo denunciar las estafas relacionadas con las mascotas

Presenta una denuncia ante la policía local. La documentación puede ser valiosa si hay algún medio de recuperar la pérdida.

Presenta una denuncia ante la Comisión Federal de Comercio (FTC), que utiliza las denuncias de fraude para orientar sus investigaciones; cuanta más información tengan los funcionarios, mejor podrán identificar patrones, vincular casos y, en última instancia, atrapar a los delincuentes. Comunícate con la FTC en reportefraude.ftc.gov.

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