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Demanda por estafa de la FTC genera $102 millones en reembolsos

Indemnización para los consumidores engañados por sitios web que imitan al DMV y a los programas de beneficios.

Personas haciendo fila a la entrada de una oficina del Departamento de Vehículos motorizados

JEFFREY ISAAC GREENBERG 13+ / ALAMY STOCK PHOTO

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Los consumidores engañados por una extensa estafa en línea que prometía el acceso fácil a servicios del Gobierno, como la renovación de la licencia de conducir y los vales de vivienda, recibirán alivio gracias a una demanda federal que aseguró más de $102 millones en reembolsos para las víctimas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) anunció la puesta en marcha (en inglés) este mes de un proceso para comunicarse con quienes hicieron negocios con On Point Global, la entidad que engloba a una red de empresas con sede en Miami que administraba más de 200 sitios web que ofrecían accesos más rápidos a beneficios y servicios gubernamentales. 

Stretto, la empresa que se encarga del proceso de reembolso, se está comunicando con las víctimas del fraude que tuvo lugar durante varios años, dirigido a los consumidores de todo el país. Si hiciste un pago o facilitaste datos personales como tu edad, tus ingresos, tu sexo o tu número de tarjeta de crédito o débito a un sitio de On Point Global, tienes hasta el 17 de julio para presentar una reclamación (en inglés). 

Los anuncios de búsqueda conducían a sitios falsos

Los sitios, con nombres como DMV.com, floridadriverslicense.org y my-food-stamps.org, utilizaban publicidad en los motores de búsqueda para dirigirse a personas que buscaban información sobre la renovación de su licencia de conducir y el registro de vehículos en su estado, licencias de caza y pesca, y para determinar si reunían los requisitos para recibir ayudas federales como vales para la selección de vivienda de la Sección 8 y beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), según la FTC. La comisión presentó una demanda contra los operadores de los sitios a finales del 2019.


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Los usuarios, que pagaron cuotas que comenzaban en $22.98, recibieron poco más que una "guía" en PDF con información general, y disponible públicamente, sobre el servicio o programa correspondiente. Aquellos que proporcionaron información personal fueron bombardeados con llamadas de venta y promoción después de que On Point y sus afiliados vendieran sus datos, dice la FTC.

A principios del 2020, la agencia de protección de los consumidores obtuvo un mandato judicial (en inglés) para cerrar los sitios, que un juez de Tribunal de Distrito de EE.UU. describió como "claramente engañosos". El mismo juez condenó a varios demandados individuales y a docenas de empresas interconectadas en un juicio sin jurado celebrado en noviembre del 2021, y concedió una indemnización de $102.8 millones basada en los ingresos de la red On Point por la venta de guías y la monetización de los datos de los usuarios.

Cómo solicitar una devolución

La FTC dice que los reclamantes que cumplan los requisitos deberían haber recibido correos electrónicos a mediados de abril, en la dirección que utilizaron para comunicarse con On Point, con instrucciones sobre el proceso de reembolso. Los correos electrónicos legítimos relacionados con el acuerdo procederán de noreply@onpointclaimform.com o de una dirección ftc.gov.

Si crees que reúnes los requisitos para obtener el reembolso pero no has recibido el correo electrónico, visita onpointclaimform.com (en inglés) para informarte sobre cómo presentar una reclamación. La FTC también tiene información sobre el proceso de reembolso en sitios web adicionales en conexión con las estafas del DMV y de asistencia del Gobierno (enlaces en inglés).

Los consumidores que hayan pagado cuotas en un sitio de venta de guías On Point entre enero del 2017 y diciembre del 2019, y que no hayan obtenido ya un reembolso de la empresa o hayan recibido una tarjeta de crédito 

Andy Markowitz es un escritor y redactor que colabora con AARP y cubre temas relacionados con el Seguro Social y el fraude. Es exredactor de The Prague Post y Baltimore City Paper.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.