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9 señales de las estafas de impostores del Seguro Social

Mantente alerta, estos delincuentes han robado $95 millones en los últimos cinco años.

Tarjetas del Seguro Social

GLOWIMAGES/GETTY IMAGES

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El verano pasado, un adulto mayor en Peabody, Massachusetts, recibió noticias sorprendentes por correo. Según la notificación, sus beneficios del Seguro Social aumentarían $240 al mes debido al incremento por costo de vida. Pero la carta era más falsa que un billete de $3.

Una pista de que era falsa es que cuando hay un aumento anual en los beneficios a causa de la inflación (y estos aumentos anuales no están garantizados), la Administración del Seguro Social (SSA) envía por correo las notificaciones de ajustes por el costo de vida en diciembre. Así que el supuesto aviso del aumento por el costo de vida en una carta fechada el 30 de agosto era pura invención. Otra señal reveladora es que la carta falsa pedía que el destinatario llamara a un número gratuito para iniciar el pago de la cantidad adicional. Pero los aumentos genuinos aparecen automáticamente cuando comienza el nuevo año y los beneficiarios no necesitan hacer nada para obtenerlos.


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Según los funcionarios de la Oficina del Inspector General (OIG) de la Administración del Seguro Social, se enviaron cartas similares a personas en California, Florida y Ohio. Esta oficina encabeza las acciones para combatir la pesadilla moderna en la que los impostores del Seguro Social han robado a los beneficiarios sumas de hasta $1 millón por persona, indica AJ Monaco, el agente especial a cargo de la unidad de casos importantes de la OIG.

Según las cifras del Gobierno federal, se han registrado casi 312,000 informes sobre impostores del Seguro Social, y las pérdidas totales sobrepasaron $95 millones durante los cinco años que finalizaron el 31 de diciembre del 2021.

Las estafas del Seguro Social cobran un alto precio entre las personas del país

9 señales que delatan una estafa

El Gobierno desplegó un esfuerzo multifacético a gran escala para hacer correr la voz sobre estos estafadores, y detenerlos. Esto incluye advertencias de la oficina de vigilancia sobre las 9 señales que delatan una estafa del Seguro Social. Si un impostor trata de comunicarse contigo por medio de llamadas, mensajes de texto, correos electrónicos, cartas o las redes sociales, con seguridad se trata de una estafa si:

1.  te amenaza con suspender tu número del Seguro Social

2.  te advierte de un arresto u otras acciones legales

3.  te exige o solicita el pago inmediato

4.  te requiere el pago mediante tarjeta de regalo, tarjeta de débito prepagada, moneda cibernética o en efectivo por correo

5.  te presiona para que divulgues información personal

6.  te solicita que mantengas en secreto las comunicaciones

7.  te amenaza con incautar tu cuenta bancaria

8.  te promete aumentar tu beneficio del Seguro Social

9.  trata de ganarse tu confianza proporcionando “documentación” o “pruebas" falsas, o incluso el nombre de un funcionario gubernamental legítimo

Una investigación reveló que las cartas falsas, como la enviada a Peabody, Massachusetts, fueron diseñadas con el propósito de conseguir que los destinatarios entreguen información personal y financiera o, peor aún, con el fin de utilizar a sus víctimas para el lavado de dinero o para cometer otros fraudes, indica Monaco.

¿Qué impulsa a las víctimas a separarse de sus fondos? Según Monaco, mentiras como las siguientes:

“Tenemos que reparar tu número del Seguro Social”.

“Tenemos que trabajar con la DEA [Administración de Control de Drogas] y el proceso penal federal para repararlo”.

“Solo necesitamos que lo transfieras [el dinero] aquí para protegerlo, porque de lo contrario es posible que tengamos que detenerte”.

Es una estafa inconcebible que engañó a la esposa de un legislador estatal de Utah en el 2019, cuando las estafas de impostores del Seguro Social registraron un marcado aumento.

Los delincuentes ávidos de efectivo cambian sus tácticas

Más recientemente, los delincuentes han estado enviando cartas que incluyen logotipos falsos de la Administración del Seguro Social y están repletas de mentiras. Esto demuestra, según Monaco, lo rápido que evolucionan sus tácticas a medida que utilizan diferentes métodos para hacerse pasar por empleados reales del Seguro Social. El propio perfil de Monaco en LinkedIn fue secuestrado en un intento por prestar autenticidad a uno de estos fraudes. Por suerte, la víctima que informó a las autoridades sobre el incidente no mordió el anzuelo, añadió.

Monaco se graduó de la Academia Naval y fue infante de Marina, además de haber trabajado con anterioridad en el Servicio Secreto de EE.UU. y en el Departamento de Seguridad Nacional. Las estafas del Seguro Social evolucionan, y por tanto es esencial adoptar una “mentalidad de seguridad” y considerar los contactos no solicitados con escepticismo, advierte. Si alguien te cuenta historias absurdas, y te dice que las mantengas en secreto, “cuelga, reflexiona y saca tus propias conclusiones”. Los expertos en fraude también aconsejan por lo general recurrir a un amigo de confianza que pueda ayudarte a identificar las comunicaciones sospechosas.

Y debes actuar con precaución, señala Monaco, cuando el estafador inicia la inevitable y agresiva campaña para obligar a las posibles víctimas a actuar rápidamente.

Si te piden tarjetas de regalo, criptomonedas o transferencias bancarias, ten en cuentas que estas son señales de alerta. Los expertos como Monaco explican que estos fondos son difíciles de recuperar una vez que se entregan.

Las víctimas provienen de todos los grupos de edad y no necesitan tener la edad necesaria para recibir los beneficios del Seguro Social para caer en la trampa, ya que las personas reciben el número de identificación de nueve dígitos en una etapa temprana de la vida, mucho antes de recibir beneficios.


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Una historia de éxito

Un caso con un final feliz, de hecho, fue el de una madre soltera de Maryland con niños pequeños. Un estafador que decía ser del Seguro Social la persuadió de que enviara $20,000 en efectivo —los ahorros de toda la vida— a una farmacia en Phoenix. La estratagema: enviar el dinero evitaría su arresto, le comunicó el impostor.

El equipo de Monaco se comunicó con la compañía de envío e interceptó el paquete antes de que llegara a su destino previsto. La mujer recuperó el dinero en menos de 24 horas, observó Monaco, y añadió que las pruebas en el caso mostraron que la tentativa de delito estaba vinculada a otros fraudes bajo investigación. No solo se devolvió la tranquilidad y el dinero a la víctima, sino que ella “escribió un sincero agradecimiento a los responsables de recuperar este dinero”.

Incluso si no pierdes fondos, es importante visitar oig.ssa.gov/report (en inglés) e informar sobre cualquier contacto con impostores del Seguro Social.

Monaco es un representante de la ley con mucha experiencia y sabe que los estafadores que no tienen éxito tienden a probar suerte en otras áreas del inframundo criminal. Estas pueden ser estafas de asistencia técnica o fraudes vinculados al megaminorista Amazon.

Por lo tanto, concluye: no bajes la guardia. Mantén la “mentalidad de seguridad”. Y cuéntales a otros sobre las estafas actuales que conozcas porque, como él ha podido observar, compartir información es una poderosa herramienta de prevención.

 

Descubre un pago fraudulento del Seguro Social

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)
 

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.