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Ten cuidado con las recaudaciones de fondos falsas en GoFundMe

Cómo detectar las solicitudes de ayuda falsas antes de hacer una donación.

Tableta que muestra el sitio web GoFundMe sobre una mesa de madera, al lado de una taza de café y una planta

ALAMY STOCK PHOTO

In English | En Surfside, Florida, el número de muertos por el derrumbe de un edificio de apartamentos continuaba aumentando cuando las autoridades estatales advirtieron en junio que se habían organizado recaudaciones de fondos falsas en GoFundMe para las víctimas.

En julio, una mujer cerca de Las Vegas pidió ayuda en GoFundMe y dijo que tenía tres hijas —de 5, 6 y 8 años— y que debía $1,900 de alquiler Pero después de que ella y las niñas se presentaron en CNN, apareció la verdadera madre de las niñas.

En agosto, después del asesinato de una mujer policía de 29 años en Chicago durante una parada de tránsito, un grupo de policías advirtió sobre las cuentas fraudulentas de GoFundMe supuestamente creadas para ayudar a su familia.

GoFundMe, la plataforma de recaudación de fondos más grande del mundo, presume de haber recaudado $15,000 millones a través de 200 millones de donaciones desde su lanzamiento en el 2010. Sin embargo, en medio de ese flujo de fondos, delincuentes y estafadores merodean por la plataforma en busca de dinero rápido.

Warsan Mo, un especialista en seguridad de GoFundMe, abordó el problema en una declaración a AARP: “Creemos en las personas buenas y amables. También somos realistas sobre el hecho de que hay delincuentes en todos los espacios físicos y digitales”.

Cierre de las solicitudes de ayuda fraudulentas

Según GoFundMe, una empresa privada con sede en Redwood City, California, se suspendieron 21 páginas de campañas relacionadas con el desastre de Surfside "por precaución", y ninguna recaudó dinero. Se han recaudado $1.7 millones para la catástrofe en el sur de Florida y 71 fondos (en inglés) aún están activos.

La suspensión de 21 campañas no aplacó al director financiero de Florida, Jimmy Patronis, quien dijo que la empresa tiene un "problema de transparencia" y observó: “La empresa ha admitido que cerró 21 cuentas, lo que plantea la pregunta: ¿cuántas cuentas fraudulentas no encontraron?"

Jimmy Patronis, director financiero de Florida

Departamento de Finanzas de la Florida

Jimmy Patronis, director financiero de Florida

Patronis dijo que, a diferencia de muchas otras entidades de transferencia de dinero, GoFundMe no tiene licencia como transmisor de dinero (en inglés) en Florida, por lo que no está sujeto a los mismos requisitos de auditoría que otras empresas de servicios monetarios con licencia, como Western Union.

En Chicago, varias páginas de GoFundMe supuestamente creadas en beneficio de la familia de la oficial caída fueron cerradas, dijo la empresa.

Y en el área metropolitana de Las Vegas, la autodenominada madre de tres hijas reconoció en línea el 9 de agosto que no era la madre biológica. Dijo que su pareja es el padre de las niñas. Como resultado, algunos donantes solicitaron reembolsos de acuerdo con una garantía de GoFundMe. Las contribuciones totales para la mujer bajaron de $234,000 el día en que publicó su actualización, a $184,000 para el 13 de agosto.

Cuando se cuestionó la autenticidad de la mujer de Nevada, un portavoz de GoFundMe que pidió no ser identificado dijo que la empresa siguió las prácticas estándar y puso los fondos en espera hasta obtener más información. Luego, GoFundMe requirió que la mujer publicara una actualización en línea y se comunicó con los donantes para ofrecer reembolsos, y dijo que devolvería las donaciones a quienes solicitaran la devolución de su dinero dentro de un período de 14 días. Posteriormente, "todos los fondos se utilizarán para cubrir los gastos de manutención y las facturas, y se pondrá una cantidad dedicada en una cuenta para cada niña", dijo el portavoz.

GoFundMe dijo que tiene "tolerancia cero" para el fraude. "Es importante reafirmar nuestro compromiso con la seguridad de nuestra comunidad, un área en la que invertimos mucho para asegurarnos de ser la plataforma de recaudación de fondos en línea más confiable", dijo el portavoz, quien se negó a cuantificar los reembolsos en general. “El uso de la garantía [del donante] es muy poco común”.

El fraude afecta a menos de una de cada 1,000 solicitudes de GoFundMe, según el portavoz, quien dijo que aproximadamente una cuarta parte de sus más de 350 empleados en todo el mundo trabajan en su equipo de Confiabilidad y Seguridad (en inglés).

5 consejos para evaluar una campaña de GoFundMe

  1. Revisa la página de recaudación de fondos. ¿Tiene un título, una imagen y una historia claros?
  2. Entiende para qué se utilizan los fondos. ¿Cuál es el objetivo de la recaudación de fondos? ¿El organizador es transparente sobre cómo se utilizará el dinero?
  3. Comprueba la relación del organizador o del beneficiario. ¿Qué relación tiene el organizador o el beneficiario con la recaudación de fondos?
  4. Mira los comentarios y las donaciones. ¿La familia, los amigos o los miembros de la comunidad están haciendo donaciones y dejando comentarios de apoyo?
  5.  Haz preguntas. Si algo no parece correcto, los donantes pueden utilizar dos funciones que aparecen en todas las páginas de GoFundMe: un botón de contacto para hacer preguntas al organizador de la recaudación y un botón de denuncia ("Report") para alertar al equipo de Confiabilidad y Seguridad.

Fuente: GoFundMe

Patronis dijo que, a diferencia de muchas otras entidades de transferencia de dinero, GoFundMe no tiene licencia como transmisor de dinero (en inglés) en Florida, por lo que no está sujeto a los mismos requisitos de auditoría que otras empresas de servicios monetarios con licencia, como Western Union.

En Chicago, varias páginas de GoFundMe supuestamente creadas en beneficio de la familia de la oficial caída fueron cerradas, dijo la empresa.

Y en el área metropolitana de Las Vegas, la autodenominada madre de tres hijas reconoció en línea el 9 de agosto que no era la madre biológica. Dijo que su pareja es el padre de las niñas. Como resultado, algunos donantes solicitaron reembolsos de acuerdo con una garantía de GoFundMe. Las contribuciones totales para la mujer bajaron de $234,000 el día en que publicó su actualización, a $184,000 para el 13 de agosto.

Cuando se cuestionó la autenticidad de la mujer de Nevada, un portavoz de GoFundMe que pidió no ser identificado dijo que la empresa siguió las prácticas estándar y puso los fondos en espera hasta obtener más información. Luego, GoFundMe requirió que la mujer publicara una actualización en línea y se comunicó con los donantes para ofrecer reembolsos, y dijo que devolvería las donaciones a quienes solicitaran la devolución de su dinero dentro de un período de 14 días. Posteriormente, "todos los fondos se utilizarán para cubrir los gastos de manutención y las facturas, y se pondrá una cantidad dedicada en una cuenta para cada niña", dijo el portavoz.

GoFundMe dijo que tiene "tolerancia cero" para el fraude. "Es importante reafirmar nuestro compromiso con la seguridad de nuestra comunidad, un área en la que invertimos mucho para asegurarnos de ser la plataforma de recaudación de fondos en línea más confiable", dijo el portavoz, quien se negó a cuantificar los reembolsos en general. “El uso de la garantía [del donante] es muy poco común”.

El fraude afecta a menos de una de cada 1,000 solicitudes de GoFundMe, según el portavoz, quien dijo que aproximadamente una cuarta parte de sus más de 350 empleados en todo el mundo trabajan en su equipo de Confiabilidad y Seguridad (en inglés).

La 'reina por un día' de nuestros días

Tal vez los boomers recuerden el programa Queen for a Day, un programa de solidaridad que se emitió por televisión de 1956 a 1964. Las concursantes exponían que cuidaban de un niño enfermo o que necesitaban un audífono o un refrigerador, por ejemplo. Las ganadoras veían sus sueños hechos realidad, descendían de un trono y recibían una corona y rosas rojas de tallo largo.

Así era entonces. Hoy en día, la recaudación colectiva en línea para fines benéficos ha permitido destinar dinero a toda una serie de necesidades, como los más de $625 millones recaudados en GoFundMe entre marzo y agosto del 2020 para las dificultades relacionadas con la pandemia. Más de 9 millones de donantes apoyaron esos esfuerzos. El sitio envía donaciones a los beneficiarios para necesidades que incluyen, entre otras, problemas de salud, recuperación después de un desastre, matrículas de estudio, funerales y facturas legales. En este último caso, sin embargo, los fondos no se pueden utilizar para delitos relacionados con la violencia, el terrorismo, el odio y otras conductas indebidas, según las condiciones de servicio (en inglés).

Una encuesta publicada en abril mostró que el 91% de las personas en Estados Unidos están familiarizadas con las campañas de recaudación colectiva, y que el 31% suelen contribuir a ellas. El promedio de donación de quienes participan en este tipo de recaudación de fondos fue de $189 en el 2019, en la mayoría de los casos para ayudar a un familiar o amigo cercano (52%) y a organizaciones benéficas (47%). La encuesta (en inglés) fue realizada por la Facultad de Filantropía Lilly Family de Indiana University.

Según otras investigaciones, son pocas las campañas de GoFundMe que se hacen virales. Si bien tales éxitos desencadenan publicidad, también desencadenan codicia. En junio, una mujer de Florida fue sentenciada a prisión por establecer una campaña de GoFundMe aparentemente para familiares de las víctimas de un triple asesinato en el 2020, informó (en inglés) el periódico The Ledger de Lakeland, Florida. Después, se fue de compras, pagó una factura de servicios públicos y se envió fondos a sí misma a través de PayPal. GoFundMe dijo que eliminó esa campaña el año pasado y reembolsó a todos los donantes. El juez que dictó la sentencia ordenó a la mujer que devolviera $11,500 a GoFundMe.

AARP recibe denuncias de fraude en GoFundMe

La Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, (877-908-3360) también recibe denuncias de personas que fueron estafadas por delincuentes en el sitio:

  • Un hombre de Pensilvania, quien acababa de perder a su sobrino de 30 años, dijo que un extraño había utilizado su nombre para supuestamente recaudar dinero para el funeral. Dijo que él no había creado la página —que ya no está en línea— y que no tenía acceso a ninguna donación.
  • Una mujer de Maryland dijo que después de la muerte de su hija, la tía de la fallecida abrió una página en GoFundMe, supuestamente para gastos, "pero tomó el dinero para ella".

Ambos deberían alertar a GoFundMe para que investigue más, dijo el portavoz de la empresa.

GoFundMe dijo que se queda con el 2.9% de las contribuciones, más 30 centavos por donación, como tarifa de transacción; los dólares restantes van a los beneficiarios. Los donantes también pueden ofrecer una propina (en inglés) a GoFundMe como muestra de apoyo.


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 Nora Kenworthy, profesora adjunta de la Facultad de Estudios de la Salud y Enfermería en la University of Washington Bothell

Ian Grant

Nora Kenworthy, profesora adjunta de la Facultad de Estudios de la Salud y Enfermería en la University of Washington Bothell

En University of Washington Bothell, Nora Kenworthy, de 38 años, profesora adjunta de la Facultad de Estudios de la Salud y Enfermería, fue una de las autoras de un estudio que examinó más de 175,000 campañas de GoFundMe relacionadas con COVID-19 creadas desde enero hasta julio del 2020. Los autores descubrieron que el 43% de las campañas no recaudaron nada y que más del 90% no alcanzaron sus objetivos.

Según el estudio, la recaudación colectiva por la pandemia obtuvo más dinero en las áreas de altos ingresos. Entre las campañas más lucrativas relacionadas con COVID-19 se encontraban las de ayuda a los caddies de golf en Los Ángeles y a los empleados del restaurante Le Bernardin en Nueva York.

Kenworthy, quien dijo que GoFundMe y otros sitios de recaudación colectiva son con fines de lucro, señala que hay muchas formas de ayudar a las personas necesitadas sin donar dinero en efectivo: dejar una comida, ayudar a organizar sus facturas médicas o cuidar a un miembro de la familia o a una mascota son algunos ejemplos.

¿Su consejo para los adultos mayores del país? Considera la posibilidad de donar a través de la recaudación colectiva si conoces al organizador o al beneficiario de un fondo. Y recuerda, las viejas costumbres funcionan: siempre puedes hacer un cheque directamente para la persona que lo necesite.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

 

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