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Un escape de fin de semana: Louisville y el sendero del burbon en Kentucky

Recorre las destilerías, disfruta de las excelentes comidas y bebidas, y otras atracciones.

Louisville, Kentucky

Sean Pavone / Alamy Stock Photo

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Kentucky es famoso por su gente amigable, su increíble comida reconfortante y, por supuesto, el burbon. En este estado, denominado “región del burbon”, encontrarás más de 20 destilerías que fabrican 200 marcas populares. Puedes disfrutar muchísimo explorando esta región si estableces tu base de operaciones en Louisville, el epicentro de la industria del burbon de Kentucky. Recorre destilerías ubicadas en la misma Louisville, y también varias otras que se encuentran entre 50 y 75 millas hacia el este y el sudeste de la ciudad. Además, puedes disfrutar de la naturaleza, satisfacer tu deseo de buena comida y recorrer algunas atracciones sorprendentes en una escapada divertida para un fin de semana largo.

Dónde alojarte

Hay muchísimas opciones, como las cadenas hoteleras y los alquileres en Airbnb o Vrbo. Toma en cuenta el Brown Hotel, con 293 habitaciones (a partir de $200), un referente local ubicado en el centro, famoso por crear una marca emblemática en la escena culinaria de Louisville con su Hot Brown, un sándwich abierto de pavo y tocino cubierto con salsa de queso.

El Baymont by Wyndham Louisville, a unas 12 millas al sudeste del centro, cerca de Churchill Downs, es una buena opción para quienes están pendientes de un presupuesto (a partir de $100).

Botellas Angels Envy en la destilería

Cortesía Angels Envy

¿Por qué el burbon de Kentucky?

Todos los elementos naturales del estado contribuyen a la creación de búrbones destilados de la más alta calidad. Su roca caliza azul filtra naturalmente los minerales amargos del agua (como el hierro), lo que elimina un paso costoso en el proceso de fabricación del burbon. El agua es rica en calcio y magnesio, dos elementos clave para la destilación porque alimentan la levadura y ayudan en la fermentación. Además, el suelo fértil es perfecto para el cultivo del delicioso maíz que se utiliza en el proceso, y los días calurosos y las noches frías de la región hacen que los barriles de madera de los destiladores se expandan y contraigan mientras el burbon se va añejando, lo cual le agrega sabor.

Cómo sumergirte en el mundo del burbon

El Centro de bienvenida del Kentucky Bourbon Trail en el museo de historia Frazier History Museum, en el centro de la ciudad, es un buen lugar para comenzar. Te orientarás sobre la escena del burbon en el estado contemplando sus muchas exhibiciones, que incluyen mapas impresos, videos con presentaciones preliminares, diagramas y artefactos. Los conserjes pueden asistirte con el itinerario (las excursiones y degustaciones deben reservarse con anticipación).

En el centro de la ciudad también hay destilerías a menos de una milla del centro de bienvenida, como la Angel’s Envy Distillery, una empresa que opera en baja escala, y la Kentucky Peerless Distilling Co., que ha estado haciendo whisky desde fines de la década de 1880. Ambas ofrecen excursiones interesantes y, por supuesto, degustaciones.

Las destilerías fuera de Louisville se pueden visitar en automóvil (o en taxi, Uber o Lyft), o puedes contratar una de las excursiones de destilerías de todo el día que ofrece Mint Julep Tours (a partir de $179 por persona). Sus varias excursiones, que incluyen opciones prestablecidas y personalizadas, pueden tener entre una y más de cien personas, y usan desde automóviles privados hasta autobuses.

Las excursiones prestablecidas por lo general salen a las 7:45 de la mañana y visitan tres destilerías, aunque ninguna de ellas se detiene en Buffalo Trace o Woodford Reserve, dos de las destilerías más populares.

Pero es fácil visitarlas sin una excursión (están a una hora en automóvil de Louisville, saliendo de la carretera I-64, y a solo 20 minutos entre sí). En Buffalo Trace, en Frankfort, los visitantes reciben una lección detallada del proceso de añejamiento y del motivo por el cual algunas marcas, como el Pappy Van Winkle de la empresa, cuestan lo que cuestan (piensa en oferta y demanda, y en cuánto tiempo se añejan). En Woodford Reserve, en Versailles, la experiencia es más seria e informativa. Luego de recorrer la destilería, podrás participar en una sesión reducida de degustación con un experto en búrbones, quien guía a los visitantes en la degustación de sabores especiales, como banana o frambuesas al chocolate.

Otras buenas paradas en el sendero incluyen Bernheim Distillery de Heaven Hill, la destilería de burbon independiente más grande del país, propiedad de una familia y operada por sus dueños. Ha estado fabricando el licor durante más de 80 años. Y si no te molesta conducir un poco más, también está Maker’s Mark, uno de los nombres más grandes en búrbones, ubicada a 58 millas al sudeste de Louisville, cerca de Loretto, Kentucky.

Otras atracciones

Old Louisville (en inglés). Explora el viejo Louisville, un área histórica con muchas casas antiguas de arquitectura de estilo Reina Ana, romanesco y europeo. Para hacer un recorrido autoguiado de estas bellas residencias, descarga la aplicación GPSmyCity: Walks in 1K+ Cities (caminatas en más de 1,000 ciudades) de iTunes o Google Play en tu teléfono o tableta (la aplicación también funciona sin conexión a internet). La excursión se completa en una hora; incluye ocho propiedades distribuidas en 1.5 millas al sur del centro de la ciudad. No puedes explorar el interior de los edificios, pero su deslumbrante exterior hace que valga la pena verlos. 

Louisville Slugger Museum & Factory (en inglés). En este museo y fábrica puedes observar cómo los trabajadores hacen los bates de béisbol que son sinónimo de esta famosa compañía.

Cementerio Cave Hill (en inglés). Sigue la línea verde continua hasta el lugar donde está enterrado Muhammad Ali y el mural en su honor, con mariposas y abejas, basado en su famosa frase “flota como una mariposa, pica como una abeja”.

Arboreto Bernheim (en inglés). Camina o descansa en una selva frondosa que se extiende por más de 16,000 acres en Clermont, 26 millas al sur de Louisville, apenas saliendo de la carretera I-65.


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Dónde comer

Un sitio favorito de los lugareños para el desayuno es el restaurant Highland Morning, de propiedad familiar, en el vecindario Highlands de la ciudad. Prueba los panqueques de arándano con limón o los camarones con sémola. Con Huevos, a unos 10 minutos al este del centro, sirve deliciosos huevos rancheros preparados con tortillas de maíz, salsa ranchera, frijoles negros refritos, aguacate, queso fresco, espuma de aguacate y dos huevos fritos.

Para el almuerzo o la cena, considera NuLu, un área ecléctica y artística en el distrito East Market, a aproximadamente 1.5 millas al este del centro de bienvenida. En Royals Hot Chicken puedes combinar sándwiches calientes de pollo Kentucky frito con granizados de burbon y limonada rosa. Y en Feast puedes disfrutar de sándwiches de barbacoa ahumada con granizados de burbon y ginger ale. NuLu también es un área interesante para recorrer a pie, con sus coloridos murales y sus boutiques con precios asequibles.

Otro buen lugar donde satisfacer una variedad de gustos es el Logan Street Market en Phoenix Hill, donde encontrarás numerosos vendedores de comida (Billy’s Chili y La Maison aux Crêpes son dos buenas opciones).

Pizza Lupo, en Butchertown, sirve sabrosas pizzas a horno de leña, como la Fiori: una pizza margarita tradicional cubierta con burrata cremosa, pimienta molida y rúcula picante. Los chefs rellenan la masa con ricota, y luego la pliegan y pellizcan para darle la forma de pétalos de flores.

Jessica Kelly es una periodista de viajes residente en Nueva York; su trabajo ha aparecido en Condé Nast Traveler, Elite Traveler, Global Traveler, AAA World, Lonely Planet y otras publicaciones.