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Guía para viajar a Walt Disney World en tus vacaciones

Cuándo ir, dónde alojarse y cómo ahorrar dinero en un viaje al ‘lugar más mágico del mundo’.

Chip y Dale saludan a los turistas

Anadolu Agency/Alamy Stock Photo

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Cuando Walt Disney inauguró Disneyland en Anaheim, California, en 1955, dio a conocer un lugar mágico donde padres e hijos podían divertirse juntos. Su visión revolucionó las vacaciones en este país. A pesar del éxito de Disneyland, su creador pronto se dio cuenta de que este parque de atracciones insignia, con 160 acres, no era lo suficientemente grande para dar cabida a todos sus sueños. Lo que Disney quería era crear una experiencia teatral y totalmente envolvente. Sin embargo, debido a que los terrenos circundantes no eran suyos, fuera de las puertas de entrada del parque empezaron a aparecer hoteles ordinarios y restaurantes de comida chatarra que empañaron el reluciente mundo de fantasía de Walt.

En 1964, Walt Disney Company empezó a buscar lugares para construir su “Disneyland del este”. Disimulado detrás de empresas fantasma con nombres como M.T. Lott Real Estate Investments, Disney adquirió en secreto enormes tramos de terrenos pantanosos en Florida por unos $180 por acre. La ubicación garantizó que el nuevo destino vacacional de Disney estuviera protegido contra la expansión comercial. “En Florida, contamos con algo especial que nunca tuvimos en Disneyland: la bendición del tamaño”, dijo Disney en un programa televisivo de 1965 en el que se anunció el proyecto de la compañía en Florida. “Ahí hay suficiente terreno para todas las ideas y los planes que se nos podrían ocurrir”.

Lo triste es que Walt Disney, pionero de la animación, nunca hizo realidad esas ideas y planes, porque murió solo seis semanas más tarde. Pero el proyecto en Florida continuó gracias a Roy, hermano mayor de Walt, quien pospuso su jubilación para dirigirlo. En octubre de 1971, Roy Disney, de pie al lado de Mickey Mouse, oficialmente bautizó el parque Walt Disney World en homenaje a su hermano.


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En octubre del año pasado, se conmemoró el 50.º aniversario de Walt Disney World, un destino turístico que abarca 43 millas cuadradas e incluye cuatro parques temáticos, dos parques acuáticos, 25 hoteles, más de 200 restaurantes y un complejo de 120 acres con tiendas y restaurantes. Tanto si es tu primer viaje como tu quincuagésimo, quedarás maravillado, pues el complejo turístico ha lanzado varias experiencias mágicas para su aniversario de oro, entre ellas nuevas atracciones turísticas, adornos deslumbrantes en los parques y espectáculos nocturnos sin igual. Además, dado que la celebración continuará hasta fines de marzo del 2023, todavía hay más planeado para los próximos meses.

A continuación, nuestra guía para aprovechar al máximo tu viaje al “lugar más mágico del mundo”.

Cómo llegar

La mayoría de los visitantes a Disney World viajan en avión al Aeropuerto Internacional de Orlando, ubicado a unas 20 millas de la entrada del complejo turístico. A partir de enero del 2022, Disney suspendió su servicio gratuito de transporte en autobús desde y hacia el aeropuerto, Magical Express. Los viajeros con un presupuesto limitado pueden reservar un servicio de transporte como Sunshine Flyer o Mears Connect, que cuesta aproximadamente $32 por un viaje de ida y vuelta. Los servicios de transporte en vehículos privados como Uber y Lyft son otra buena opción. Los precios empiezan desde unos $45 para un solo trayecto, y dependen de la demanda de transporte y el tamaño del vehículo. 

El transporte dentro de todo Walt Disney World —que incluye desde autobuses y botes hasta monocarriles y el nuevo servicio de funiculares Disney Skyliner— es gratis y eficiente, por lo que no hace falta alquilar un auto si decides alojarte en uno de los hoteles de Disney. Por último, prepárate para caminar mucho. El visitante promedio camina entre 7 y 10 millas al día durante sus vacaciones. Las personas con problemas de movilidad pueden alquilar sillas de ruedas manuales y sillas de ruedas eléctricas (ECV) en cada uno de los cuatro parques temáticos de Disney, además de en los parques acuáticos y en Disney Springs. Además, varias empresas externas ofrecen alquileres de varios días de sillas de ruedas y ECV, a precios más económicos que dentro de Disney World.

Cuándo ir

Los factores más importantes para tener en cuenta al elegir las fechas de tus vacaciones en Disney son el costo y las muchedumbres (en inglés). Los precios y las cifras de visitantes llegan al máximo durante las vacaciones escolares de verano y de feriados; por eso, trata de planificar tu viaje durante el año escolar. Las mejores temporadas para visitar son en septiembre después del fin de semana del Día del Trabajo, desde principios hasta mediados de noviembre, a principios de diciembre, a fines de enero y a principios de mayo. 

¿Viajas con nietos en edad escolar? Trata de evitar ir en abril, en especial alrededor de la Pascua, así como durante la semana entre Navidad y el Día de Año Nuevo. Si bien el calor será infernal, durante la segunda mitad de agosto, los precios a menudo bajan y las multitudes desaparecen, así que un viaje hacia fines del verano es una buena opción; solo acuérdate de incluir mucho tiempo en la piscina. Si tu única opción es viajar durante una temporada alta, no te preocupes. En las épocas de gran actividad, tienes la ventaja de que los parques permanecen abiertos por más tiempo. Si planificas con cuidado el itinerario, podrás evitar las multitudes. 

Edificio con forma de tocadiscos retro

Peter Ptschelinzew / Alamy Stock Photo

Pop Century Resort

Dónde alojarte

Por pura conveniencia, no hay nada mejor que alojarte en uno de los hoteles de Disney. Disney divide sus hoteles en tres categorías: de lujo (incluye las villas de lujo), moderados y económicos. Lo más importante que deberías tener en cuenta es que, en Walt Disney World, ningún hotel es el “mejor”. Lo que hace que un hotel sea perfecto para una familia puede ser distinto para otra. Si bien el costo por supuesto será un aspecto principal para elegir tu hotel, ten presente quiénes son tus compañeros de viaje. 

Un grupo de amigos podría alojarse en el nuevo Gran Destino Tower de Disney, que ofrece un entorno lujoso al estilo de Las Vegas a precio moderado. Las parejas que planean pasar el mayor tiempo posible en los parques disfrutarán el ambiente colorido y las habitaciones económicas de Pop Century Resort. Para los abuelos que viajan con hijos y nietos, una villa de tres dormitorios ofrece mucho espacio para acomodarse, además de una cocina completa y una sala de estar. Un truco para ahorrar dinero: compra puntos de Disney Vacation Club a través de una empresa confiable de alquiler de puntos, para alojarte en una villa de lujo a una fracción del precio. 

Reservaciones en los parques de atracciones

Disney empezó a pedir reservaciones por adelantado para los parques de atracciones en el verano del 2020, cuando el complejo turístico volvió a abrir con una capacidad reducida después de haber permanecido cerrado por cuatro meses debido al coronavirus. Si bien los parques han vuelto a la normalidad en gran parte, por ahora Disney decidió mantener el sistema de reservaciones. 

Después de comprar tus entradas, elige los parques que deseas visitar cada día de tus vacaciones en Disney y reserva un pase para cada parque antes del viaje.

Todos los integrantes de tu grupo deben tener su propia reserva. Los que compran entradas con la opción adicional Park Hopper todavía pueden visitar más de un parque en el mismo día, como se hacía antes. Solo hay que hacer reservaciones para el primer parque que planeas visitar cada día. Una nota importante: no te olvides de verificar la disponibilidad de los parques antes de reservar tu viaje, en particular durante las temporadas altas. No querrás comprar los pasajes y luego descubrir que los parques de atracciones no están disponibles durante las fechas de tu viaje. Ahora se pueden reservar pases para los parques con fechas hasta fines de enero del 2024. 

Los precios y la cantidad de turistas aumentan en las vacaciones escolares de verano y los feriados; por eso, trata de planificar tu viaje durante el año escolar. 

Información sobre Genie+

Genie+ es el nuevo servicio pagado para hacer reservas para las atracciones que Disney lanzó en octubre a fin de reemplazar el sistema gratuito FastPass. Genie+ ofrece acceso prioritario a 56 programas y atracciones en los cuatro parques temáticos de Disney mediante las filas Lightning Lane. Cuesta $15.98 por persona, por día, agregar Genie+ a una entrada normal de parque temático. En la actualidad, sacarás mayor provecho si usas Genie+ en Magic Kingdom y Hollywood Studios. Solo puedes comprar Genie+ el día que tengas previsto usar el servicio, a partir de medianoche. Además de la opción adicional básica de Genie+, los visitantes pueden comprar pases individuales Lightning Lane para la atracción principal de cada parque. El precio de estos pases varía según la demanda, entre $7 y $17 por persona para cada atracción.

Los visitantes pueden comprar el servicio Genie+ y las entradas individuales Lightning Lane por medio de la aplicación My Disney Experience, por lo que pasarán mucho más tiempo usando sus teléfonos inteligentes que antes. Quienes se hospedan en un hotel de Disney pueden hacer su primera reservación con Genie+ a las 7 a.m.; eso les da ventaja sobre los huéspedes de hoteles fuera del complejo turístico, quienes deben esperar hasta que abran los parques de atracciones. Por último, este nuevo sistema de reservaciones para las atracciones es bastante complicado. Mientras más leas sobre cómo funciona —y cómo puedes hacer que funcione para ti— antes de tu viaje, más disfrutarás tus vacaciones.

Prepara un itinerario

Independientemente de si decides comprar Genie+ o acceso individual Lightning Lane, tener un plan de acción sólido es esencial para aprovechar al máximo tu tiempo en los parques. Empieza investigando estrategias para maximizar tu tiempo en cada parque; en internet hay muchos expertos sobre Disney que han perfeccionado el proceso. Libros como The Unofficial Guide to Walt Disney World también pueden ser un recurso muy bueno para elaborar itinerarios. 

Gina DeCaprio Vercesi es una periodista radicada en Nueva York que colabora con National Geographic Traveler y Travel + Leisure.