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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Un viaje patriótico por la carretera en Virginia

Explora la historia de EE.UU. en museos dedicados al Ejército, al Cuerpo de Infantería de Marina y otros.

Una hoja de ruta en el mapa de Virginia

Getty/AARP

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Lo último por la COVID-19

Los museos se encuentran funcionando en parte, con algunas exposiciones interactivas cerradas. Las personas que se han vacunado completamente no están obligadas a usar mascarillas. Consulta los sitios web de los museos para más información.

Nuestras fuerzas militares han desempeñado un papel central en la historia de nuestro país desde su nacimiento. "La historia del Ejército es realmente la historia de Estados Unidos", dice Tammy Call, directora del National Museum of the United States Army, que abrió el año pasado en Fort Belvoir en el condado de Fairfax, Virginia. Lo mismo puede decirse de las demás Fuerzas Armadas de la nación.

En un viaje por carretera a través de Virginia que muestra la valentía militar y el patriotismo, podrás sumergirte en este patrimonio en los emblemáticos museos dedicados al Ejército, al Cuerpo de Infantería de Marina y a la Revolución Estadounidense. Podrías completar este viaje de 150 millas en dos días, pero dedícale al menos tres días a explorar otros sitios históricos y atracciones en la ruta.


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Si vuelas al área, llega al Reagan National Airport en Arlington, Virginia. Entonces, puedes alquilar un automóvil de ida a Norfolk y volar a casa desde allí, o planificar una ruta de ida y vuelta desde el área de Washington D.C.

Tanque M4 Sherman, icónico estadounidense de la Segunda Guerra Mundial

Duane Lempke

National Museum of the United States Army

Comienza tu aventura en el museo del Ejército (en inglés), a unas 23 millas al sur de Washington D.C., y a solo unos minutos de la Interestatal 95 (asegúrate de reservar boletos con horario específico de visita en línea antes de tu viaje). Esta instalación de 185,000 pies cuadrados parece una fría e imponente caja de acero y cristal desde el exterior, pero en su interior encontrarás historias sorprendentemente personales y conmovedoras. Mientras paseas por el museo, verás más de 1,300 artefactos y dioramas de tamaño real, junto con películas, gráficos y textos.

Planea tu visita

National Museum of the United States Army, 1775 Liberty Drive, Fort Belvoir, Virginia

Visitas: todos los días (cerrado el día de Navidad), de 9 a.m. a 5 p.m.

Entrada: gratis, pero debido a la popularidad del museo, se requieren boletos con horario específico de visita y están disponibles a través del sitio web del museo (en inglés).

Mejor momento para visitar: en las tardes de lunes a viernes, para evitar los grupos escolares en la mañana.

Mejor temporada para visitar: es probable que el invierno sea la temporada menos concurrida.

Accesibilidad: las sillas de ruedas bariátricas regulares y de uso pesado están disponibles sin cargo (por orden de llegada) y se pueden llevar al estacionamiento a unas 100 yardas de distancia. También se puede dejar a los visitantes en la entrada de autobús más cercana. El museo en sí es totalmente accesible.

Si tienes tiempo extra: considera visitar algunos de los muchos monumentos conmemorativos a los veteranos en el centro de Washington D.C., como el Vietnam Veterans Memorial y el World War II Memorial.

Explora las galerías cronológicamente, comenzando con la Founding the Nation Gallery, que recibe a los visitantes con una espada de principios del siglo XVII que se recuperó en el asentamiento colonial de Jamestown. Cuatrocientos años de historia y exhibiciones más tarde, la Changing World Gallery termina con una chaqueta de lana recuperada de un bombardeo de una base aérea iraquí a principios del 2020.

En el medio, verás tesoros como un casco de combate que perteneció al sargento Alvin York, el héroe de la Primera Guerra Mundial que capturó a 132 tropas alemanas; y el motor del helicóptero Black Hawk Down recuperado de la batalla de Mogadiscio en Somalia en 1993.

Aunque celebra al Ejército, el museo no endulza su historia. Algunas exhibiciones abordan momentos que esta rama ha admitido como irregularidades, incluida la masacre de My Lai en Vietnam y la tortura de iraquíes en la prisión militar de Abu Ghraib.

Y sus exhibiciones te ayudarán a apreciar completamente los desafíos y peligros que enfrentan los soldados en combate. En la experiencia inmersiva de la Primera Guerra Mundial, puedes navegar a través de trincheras simuladas mientras te rodean imágenes desconcertantes del campo de batalla, como edificios bombardeados, soldados disparando ametralladoras, un tanque Renault FT-17 acribillado con más de 1,000 agujeros de bala de la ofensiva de Meuse-Argonne, que involucró a más de un millón de soldados.

La Global War Gallery te lleva al Día D, donde figuras de tamaño real descienden por una red de carga a una de las seis lanchas de desembarco de madera que se utilizaron durante la invasión de Normandía. Observa los detalles en la escena e imagina el miedo que enfrentaron los soldados mientras bajaban a las pequeñas lanchas LCVP (también conocidos como Higgins) que se balanceaban en el mar frío. En cuestión de minutos, se enfrentarían a espeluznantes sucesos al desembarcar en la playa de la Francia controlada por los alemanes para iniciar un asalto en el agua mientras las ametralladoras nazis les disparaban desde las colinas.

Una película en la Cold War Gallery recrea los angustiosos simulacros militares que preparan a los soldados para un ataque nuclear. Y el museo termina en la era actual, con una vista de cerca de los peligros que enfrentan las tropas en el Medio Oriente. Los paneles de suelo de vinilo te obligan a pasar por encima de réplicas de IED, los artefactos explosivos improvisados que resultaron tan peligrosos y mortales.

Galería en un museo exhibe un avión militar

dbimages / Alamy Stock Photo

National Museum of the Marine Corps

Si tu corazón late más rápido cuando escuchas el lema del Cuerpo de Infantería de Marina "semper fi" (que en latín significa "siempre fiel"), dirígete 20 millas más al sur por la I-95 al National Museum of the Marine Corps (NMMC) (en inglés), en Triangle, Virginia, cerca de la Marine Corps Base Quantico.

Es posible ver ambos museos en un solo día, pero considera interrumpir las visitas con otro sitio cercano de Virginia, tal vez la casa de George Washington en Mount Vernon o el Cementerio Nacional de Arlington y el Iwo Jima Memorial (a solo una milla del cementerio), que recrea la foto del campo de batalla de 1945 del fotógrafo de Associated Press Joel Rosenthal, ganadora del premio Pulitzer, de seis marines izando una bandera estadounidense sobre la isla conquistada.

Planea tu visita

National Museum of the Marine Corps, 18900 Jefferson Davis Highway, Triangle, Virginia

Visitas: todos los días (cerrado el día de Navidad), de 9 a.m. a 5 p.m.

Entradas: gratis

Mejor momento para visitar: en las tardes de lunes a viernes, para evitar los grupos escolares en la mañana.

Mejor temporada para visitar: en otoño e invierno, cuando hay menos gente. El 10 de noviembre de cada año, los visitantes pueden asistir a las ceremonias que marcan el cumpleaños del Cuerpo de Infantería de Marina y celebrar con un pastel gratis.

Accesibilidad: las sillas de ruedas y los andadores con asiento están disponibles sin cargo (por orden de llegada) y se pueden llevar al estacionamiento a unas 75 yardas de distancia. El museo es totalmente accesible, a excepción del helicóptero CH-46 en la Vietnam Gallery.

Si tienes tiempo extra: visita otros lugares históricos cercanos, como la casa de George Washington en Mount Vernon, el Cementerio Nacional de Arlington y el Iwo Jima Memorial.

Ese monumento te vendrá a la mente en cuanto llegues al NMMC. El punto central del edificio es una torre de acero de 210 pies que se eleva en ángulo, recordando la imagen icónica.

El enorme atrio de entrada, llamado Leatherneck Gallery, evoca inmediatamente el espíritu de los infantes de marina, con un avión de combate, un tanque y un helicóptero entrando en combate. Todas las galerías te ponen en las botas de los infantes de marina, a través de escenas de campo de batalla de inmersión y efectos especiales, lo que genera admiración por estos soldados más grandes que la vida.

En la Making Marines Gallery, grandes fotografías muestran a los reclutas cortándose el pelo para la iniciación en el campo de entrenamiento —mientras caminas entre las fotografías, las imágenes cambian para revelar las sorprendentes transformaciones de civiles a reclutas con el corte de pelo—. Aún más memorable: las cabinas donde los intimidantes instructores de simulacros gritan órdenes en un asalto vertiginoso y rápido. "¡Tu arma está en la cubierta!", grita un instructor. "¡No te quedes ahí con la boca abierta! Dilo más alto", ordena otro. Imagínate soportar 12 semanas de semejante bombardeo verbal en el campo de entrenamiento.

A partir de ahí, las exhibiciones elaboradas recuerdan la fundación del Cuerpo en la Tun Tavern de Filadelfia en 1775, y los combates más históricos de los infantes de marina, como la Batalla de Belleau Wood de la Primera Guerra Mundial en Francia, que aseguró la primera victoria de Estados Unidos en la guerra —pero vio más bajas de infantes de marina (más de 4,000) que las que se habían sufrido en los primeros 143 años del Cuerpo (alrededor de 800)—.

En las galerías de la Segunda Guerra Mundial, sube a bordo de un barco de tropas para una sesión informativa de cinco minutos antes del asalto de Iwo Jima. El comandante establece el objetivo: asegurar una isla a solo 650 millas de Tokio y defendida por más de 20,000 soldados. "Cada roca y cueva puede ser un soldado japonés disparándote", dice el líder. "No hay nada lujoso aquí. Este es un asalto frontal completo. ...ustedes son infantes de marina. Conoces tu trabajo. ¡Ahora hazlo!".

Mientras atraviesas la bodega del barco, te rodean imágenes reales de barcos y aviones que invaden la isla. Incluso en esta recreación, sentirás lo que los infantes de marina debieron haber sentido cuando irrumpieron en la isla, abrumados por el agitado Océano Pacífico, el rugido y el destello de explosiones y la flotilla de buques de guerra que parecían extenderse hasta el horizonte.

A veces, la historia es sutil. A la entrada de la Korean War Gallery, un maniquí de un infante de marina de tamaño real sostiene una ametralladora, con una envoltura de Tootsie Roll a sus pies en el suelo. No es basura, sino el corazón de una historia durante la batalla del Embalse de Chosin en 1950. El nombre del caramelo era una palabra en clave para munición de mortero, pero cuando un infante de marina envió por radio una solicitud de más Tootsie Rolls, la parte que lo recibió lo tomó literalmente y a los soldados les lanzaron cajas del dulce desde el aire. Una bendición disfrazada, el caramelo de chocolate proporcionó a los soldados energía en el hostil combate de invierno contra las tropas chinas y sirvió como parches para los agujeros de bala en el equipo. Pero no dejes que la historia opaque la valentía. El aire acondicionado de la galería funciona todo el año, un recordatorio de que los soldados se enfrentaron a temperaturas cercanas a los 40 grados bajo cero.

Por el contrario, siente la cálida brisa de una selva del sudeste asiático cuando atravieses un helicóptero CH-46 para adentrarte en 1968 y en el campo de batalla de Khe Sanh en la Vietnam War Gallery. Un maniquí de un infante de marina ensangrentado en una camilla sirve de duro recordatorio de que muchos de nuestros soldados nunca regresaron a casa desde Vietnam, ni desde ninguno de los otros conflictos que se recuerdan en este museo.

Cañón y balas de cañón en el Museo de la Revolución Americana

Scott Baker / Alamy Stock Photo

American Revolution Museum en Yorktown

Dirígete hacia el sureste a 130 millas por las carreteras interestatales 95 y 64 hasta el American Revolution Museum en Yorktown (en inglés). Es un viaje fácil, con desvíos históricos y entretenidos que vale la pena tomarse el tiempo para visitar. En Richmond, podrás visitar numerosos lugares coloniales, incluido el capitolio del estado, diseñado por Thomas Jefferson. Explora un museo de historia viviente de 300 acres con varios cientos de edificios históricos restaurados en Colonial Williamsburg.

Yorktown, un modesto asentamiento y antiguo puerto tabacalero cerca de la bahía de Chesapeake, será conocido para siempre como el lugar de la rendición británica ante el Ejército Continental. El museo interactivo explora las presiones que llevaron a la rebelión estadounidense y el complicado conflicto que siguió.

Planea tu visita

American Revolution Museum en Yorktown, 200 Water St., Yorktown, Virginia

Visitas: todos los días, de 9 a.m. a 5 p.m.; área de historia viviente al aire libre, de 10 a.m. a 4:30 p.m. (cerrado en Navidad y Año Nuevo).

Entrada: $16, no hay descuento para adultos mayores; se anima a los visitantes a comprar los boletos en línea (en inglés) antes de llegar. Una aplicación gratuita del museo ofrece recorridos por la galería.

Mejor momento para visitar: en la tarde, para evitar los grupos escolares en la mañana.

Mejor temporada para visitar: otoño e invierno, fuera de las vacaciones escolares.

Accesibilidad: algunas sillas de ruedas y escúteres eléctricos están disponibles sin cargo (por orden de llegada) y se pueden llevar al estacionamiento a unas 50 yardas de distancia. La parada del autobús está más cerca. El museo es totalmente accesible.

Si tienes tiempo extra: desvíate para visitar Richmond, Colonial Williamsburg o Historic Jamestowne.

La primera galería te presenta la América colonial, una población diversificada, que incluye a nobles británicos, indios americanos y cientos de miles de trabajadores esclavizados. Todos jugarían un papel importante en la Guerra de la Revolución y más allá. Observa la imponente pintura de la coronación del rey Jorge III de Inglaterra, el monarca gobernante durante la guerra. Un retrato de tamaño real como este les recordaba a los colonos de los confines del Imperio Británico que eran súbditos de este hombre. Luego mira a través de la galería a Ayuba Suleiman Diallo, un académico africano capturado por los traficantes de esclavos y llevado a Maryland para trabajar en una granja de tabaco. Su retrato, pintado en Londres en la década de 1730, es uno de los primeros de un africano esclavizado en Norteamérica.

Las galerías describen la vida colonial y los altos impuestos que se cobraban a los residentes. Con cada paso por el museo, te diriges hacia el conflicto con Gran Bretaña, que finalmente estalló en 1775 cerca de Boston en Lexington y Concord. Seis meses más tarde, las hostilidades llegaron a Virginia en la batalla del Gran Puente, un combate poco conocido de cinco minutos que, según los historiadores, cambió el curso de la guerra. Un diorama muestra a patriotas y casacas rojas enfrentándose cerca de Norfolk. Las tropas británicas derrotadas pronto dejarían Virginia durante varios años, lo que permitiría a los colonos apoyar la Revolución Estadounidense sin interferencias.

En 1776, el Congreso Continental se separó formalmente, lo que lleva a otras dos exhibiciones imperdibles en la Revolution Gallery: la impresión en junio de 1776 de la Declaración de Derechos de Virginia (que por primera vez reclamó los derechos a "la vida, la libertad... y la búsqueda de la felicidad") y una copia de tamaño póster de la Declaración de Independencia, impresa en julio de 1776. Se colocaron impresiones como esta en las tabernas y plazas públicas para alertar a los ciudadanos de la revuelta contra los británicos.

Las vitrinas circundantes contienen espadas y armas utilizadas por las tropas británicas, francesas y continentales, así como por los hessianos, mercenarios alemanes contratados para luchar por Gran Bretaña. "Tienes las armas reales que defenderían o rechazarían las ideas detrás de estos documentos", dice Katherine Gruber, curadora de exposiciones especiales.

Mira estas armas en acción en el Siege Theater de 180 grados, donde una película de ocho minutos te sumerge en la batalla de Yorktown, librada con solo un disparo de bala de cañón. La presentación utiliza efectos especiales como humo, viento y la vibración de los asientos, junto con los olores de pólvora, café y agua de mar.

Antes de partir, visita el área de historia viviente al aire libre, donde los recreadores trabajan en una granja y en un campamento del Ejército Continental.

Larry Bleiberg, originario de Virginia, es presidente de la Society of American Travel Writers, colaborador habitual de BBC Travel y creador de CivilRightsTravel.com.

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