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3 destinos de golf excelentes para el otoño o el invierno

El clima templado atrae a jugadores a los principales campos de golf en Georgia, Florida y Utah.

Foto aérea de Oconee

Cortesía Reynolds Lake Oconee

Campo Oconee.

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Escapa a los bosques apartados del centro de Georgia, explora el interior de Florida o juega en el desierto de altura del sur de Utah en estos tres destinos con campos de 18 hoyos que desafían y entusiasman a los golfistas. Lo mejor es que los inviernos, generalmente soleados, son atractivos para que los golfistas puedan jugar toda la temporada.

1. Greensboro, Georgia

Ubicación: 81 millas al noroeste de Atlanta

Qué ofrece: como lo hacen en Augusta National, sede del Masters Tournament anual, las azaleas florecen por miles en Reynolds Lake Oconee, un lujoso destino de golf en los pintorescos pinares de Georgia a lo largo de la extensa y serpenteante costa de Lake Oconee. Cuatro de los cinco campos de golf de Reynolds, aproximadamente a una hora al oeste de Augusta, se encuentran entre los mejores campos de Georgia, y cada uno de ellos ofrece una variedad de arquitectura, topografía y desafíos de tiro.

La perla más preciada del conjunto: Great Waters (en inglés), una obra maestra creada por Jack Nicklaus y renovada en el 2019 que fue sede del LPGA Drive On Championship el otoño pasado. La mitad de sus hoyos están sobre el lago Oconee —ninguno hasta el n.º 9— y ninguno mejor que el hoyo n.º 11, un par 4 cuesta abajo manejable que exige precisión, lo que induce a los jugadores a buscar el green desde el tee. De principio a fin, los últimos nueve hoyos se juegan como un sueño, ya que cada hoyo (excepto el n.º 10) abraza el agua, con los n.º 14 y 17 —ambos pares 3— jugados sobre caletas con una galería de espectadores en botes y nadadores que animan a los golfistas.

Los otros campos de la lista de Reynolds también te impresionarán. En el National, tres trazados de nueve hoyos están pintados con la ingeniosa pincelada que supone un campo de golf con el sello de Tom Fazio, donde los greens planos, las calles onduladas y los más de 100 búnkeres acentúan el paisaje natural de Georgia. Si quieres poner a prueba tu juego, el campo Oconee, adyacente al Ritz-Carlton Reynolds, cumple todos los requisitos, especialmente el noveno hoyo, protegido por un lago. The Preserve ofrece una alternativa divertida e informal de seis hoyos —llamada Quick Six— en la que ningún hoyo supera las 130 yardas y las rondas terminan en menos de una hora. Y no pases por alto el Landing, el campo original de Lake Oconee, que fue renovado en el 2013. Conocido por sus greens rápidos y trazos escoceses, el diseño de Bob Cupp perdona desde el tee y, según Wes Forester, director de golf de Reynolds, es el "campo más subestimado" de la colección.

Consejo: ajusta tu swing y tu equipo de golf con un maestro constructor y ajustador de palos en The Kingdom, en Reynolds Lake Oconee, una de las dos únicas instalaciones TaylorMade de este tipo en el país. Este año, The Kingdom agregó un segundo tráiler de fabricación de palos que usa la misma tecnología de vanguardia que utilizan los jugadores del Tour.

Lo que pagarás: Great Waters comienza en $195 en temporada baja. Lo más económico es The Preserve, $40.

Dónde alojarse (de lujo): renovado en el 2020, el Ritz-Carlton Reynolds de 257 habitaciones, en Lake Oconee, combina la vida de lujo con la hospitalidad sureña. Mímate en el spa, recorre sus 21 millas de rutas de senderismo y tómate una copa en el Barrel Room en el vestíbulo, atendido por camareros certificados en bourbon. Desde $459.

Dónde alojarse (ahorra, si estás con un grupo): distribuidas en 374 millas de costa escénica, las cabañas Reynolds Lake Oconee Cottages son opciones ideales de dos, tres y cuatro habitaciones para compartir durante las escapadas de golf con amigos y familiares. Desde $460.

Foto aérea del Streamsong Resort

Cortesía Streamsong Resort

Campo Streamsong.

2. Bowling Green, Florida

Ubicación: 58 millas al sureste de Tampa; 86 millas al suroeste de Orlando

Qué ofrece: ¿qué obtienes cuando juntas a cuatro arquitectos legendarios de campos de golf con los restos de una antigua mina de fosfato esparcidos en 16,000 acres de arena en medio de la nada en Florida? El destino de golf preferido del "estado del sol": Streamsong Resort (en inglés). Desde su apertura en el 2012, cada uno de los tres campos de 18 hoyos de clase mundial del complejo se ha convertido en un elemento básico en las listas de los 100 mejores, lo que no es poca cosa para un joven no costero en el mejor estado del país para las escapadas de golf con tiempo cálido.

En el elevado primer tee del Blue Course, un diseño de Tom Doak, es posible que recuerdes la famosa línea de Dorothy Gale en The Wizard of Oz —"Toto, tengo la sensación de que ya no estamos en Kansas"—, pero en cambio sentirás que no estás en Florida, el estado más plano de Estados Unidos. En la cima de una duna de arena de 75 pies, el espectacular tee de salida ofrece una posición panorámica para contemplar los alrededores silvestres de la propiedad, adornados con prístinos lagos, gigantescos búnkeres y emocionantes cambios de elevación. No tendrás que preocuparte por lanzar tiros en patios traseros o porches con mosquitero porque no hay ninguno en este campo desnudo de Florida: solo tú, los elementos y el silbido ocasional del tren para echarle la culpa de un putt fallado.

Junto al Blue Course se encuentra Streamsong Red (en inglés), una increíble creación de Coore & Crenshaw que parece que hubiera sido descubierta, no diseñada. La brillantez del mayor dúo de la arquitectura del golf se muestra en su totalidad en el asombroso hoyo 16. Jugando sobre el agua en un green de casi 70 yardas dividido por una hondonada, el extenso par 3 imita el concepto de diseño de Biarritz, cuyo objetivo es probar la capacidad de un jugador para lanzar tiros largos.

En octubre pasado, los campos Red y Blue de Streamsong fueron los primeros en probar una nueva variedad de césped Bermuda llamada Mach 1 en sus greens, que dio como resultados superficies de putt firmes, rápidas e impecables. Asegúrate de empacar tu juego corto junto con tu cámara y protector solar.

Streamsong Black (en inglés), una milla al sur de los campos Blue y Red, tiene un parecido sorprendente con los campos del Australian Sandbelt. El atrevido trazado de Gil Hanse juega con un par 73 atípico, con cinco pares 5 y muchas oportunidades de birdies. Después de tu ronda, cuadra tus apuestas en el Roundabout, un entretenido campo corto de siete hoyos que bordea el Streamsong Black. ¿Todavía empatado? Toma un cóctel en el recién inaugurado Glove Bar y tu palo plano y dirígete a Gauntlet, un campo de putting de dos acres a pocos pasos de la casa club de Black.

Consejo: "Juega la pelota en el suelo alrededor de los greens", aconseja Scott Wilson, director de golf de Streamsong. "Ya sea un putter, un híbrido o un hierro 7, juégalo atrás del centro y permite que ruede, en lugar de intentar un golpe limpio con un lob wedge".

Lo que pagarás: desde $105 en temporada baja. Se recomiendan los caddies, con tarifas de caddies grupales a partir de $25 y tarifas de caddie regular a partir de $90. La propina no está incluida.

Dónde alojarse (de lujo): dada su ubicación remota, es mejor quedarse en el lugar en Streamsong Lodge o en las casas club de Red y Blue, que ofrecen un total de 228 habitaciones. Desde $199.

Dónde alojarse (económico): en el Best Western Heritage Inn & Suites de 43 habitaciones, que ofrece un desayuno completo gratuito con tu estancia. Desde $115.

Foto aérea del Resort Sand Hollow

Cortesía @BrianOar

Campo Sand Hollow.

3. Sur de Utah

Ubicación: en las cercanías de St. George, 130 millas al noreste de Las Vegas

Qué ofrece: la impresionante belleza de parques nacionales como Bryce Canyon y Zion ha atraído visitantes al suroeste de Utah durante mucho tiempo, pero la región ahora se está convirtiendo en un destino obligado para los golfistas. Utilizando St. George como base, puedes jugar en múltiples trazados que maximizan la belleza geográfica local.

La estrella de rock indiscutible: Sand Hollow Resort (en inglés), 14 millas al oeste de St. George en Hurricane, Utah. Su campo de campeonato está clasificado como el número uno en la lista "Best Courses You Can Play in Utah" de Golfweek. Los hoyos 11 al 15, que discurren a lo largo de una cresta elevada, son especialmente asombrosos. Tampoco pases por alto el Links Course, de nueve hoyos y par 36, que tiene divertidas calles onduladas.

Hay más diversión (y desafíos) en otros campos de la zona. A diez millas al este de Sand Hollow, el campo de golf Copper Rock acaba de ser inaugurado en el 2020, pero ya ha sido sede de un evento del Symetra Tour de la LPGA en abril, un testimonio de su atractivo. A siete millas al noroeste de St. George, el arquitecto McLay Kidd está inyectando nueva vida al campo privado en Entrada at Snow Canyon Country Club (los huéspedes del Inn at Entrada pueden jugar en el campo) mediante una renovación completa. Se espera que el nuevo aspecto de los nueve hoyos delanteros se dé a conocer a finales de octubre y que los nueve hoyos restantes se inauguren el próximo marzo. También está previsto el estreno de un trazado público diseñado por Tom Weiskopf en el cercano Black Desert Resort a finales del 2022. 


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Consejo: la ubicación abierta de los campos de la región implica a menudo jugar contra el viento, así que mantén el vuelo de la bola bajo posicionándola ligeramente por detrás del centro, adoptando una postura más estrecha de lo habitual e inclinando ligeramente la varilla del palo hacia delante al iniciar el swing.

Lo que pagarás: desde $70 en temporada baja en el Championship Course de San Hollow. Lo más económico es el Links Course de nueve hoyos de Sand Hollow, que comienza en $30.

Tom Mackin fue redactor jefe de la revista Golf y reside en Scottsdale, Arizona; ha jugado en veinte países de Norteamérica, Australia/Oceanía, Asia y Europa. T.J. Olwig es un escritor de viajes afincado en San Luis, Misuri; ha escrito artículos para BBC Travel, Delta Sky, Missouri Life y Virtuoso Life.

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