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Bodegas del Valle de Napa para todos los presupuestos

Puedes planear un paseo fantástico a California sin gastar demasiado.

Viñedo en Napa Valley y un lago en el fondo

Philary/Getty Images

In English | Es fácil gastar mucho dinero en un fabuloso viaje al Valle de Napa, en California, conocido por sus restaurantes costosos, hoteles boutique de lujo y bodegas de alta gama. Pero con un poco de planificación, los viajeros con un presupuesto más limitado pueden divertirse igual visitando uno de los destinos vitivinícolas más maravillosos del mundo.

Primero, unos cuantos datos básicos sobre la región:

Dónde y qué es. El valle, un área de unas 30 millas de largo y 5 millas de ancho, es el hogar de más de 400 bodegas, que van desde paraísos para los conocedores de vino hasta lugares informales que son accesibles para quienes no saben distinguir el chardonnay del cabernet.

La ciudad de Napa, a solo 90 minutos al norte de San Francisco en auto, es la ciudad más grande, con un vibrante centro que alberga encantadoras tiendas y varias bodegas. Pero también encontrarás preciosos pueblitos con fabulosas compras por todo el valle, en especial en Santa Elena, Yountville y Calistoga, que es famosa por sus baños de barro y un géiser de agua caliente llamado "Old Faithful", y tiene un aire mezcla de tierra de viñedos con vaqueros del oeste.

Cuándo ir. En verano puede hacer calor, especialmente hacia fin del verano, cuando la niebla tiende a disiparse en el norte de California. Septiembre y octubre son probablemente los mejores meses para el clima, pero a principios de noviembre también suele estar despejado y confortable, con temperaturas alrededor de 65 °F y menos visitantes aglomerados alrededor de las mesas de degustación. Encontrarás las mejores ofertas en invierno, que es la temporada baja.

Dónde catar vino, cenar y dormir. Elegir entre la gran variedad de bodegas, restaurantes y hoteles de Napa puede resultar abrumador. Aquí hay algunas sugerencias para tres presupuestos diferentes.


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Dónde beber

Presupuesto alto: Newton Vineyard (en inglés) es una bodega privada que se encuentra en la cima de un camino empinado y sinuoso en el lado oeste del valle. Encontrarás jardines ingleses formales y una cabina telefónica de color rojo brillante. (Peter Newton, que fundó la bodega en 1977, era inglés). Es conocida por su elegante y no demasiado maderoso chardonnay y cabernet sauvignon, así como por su magnífico entorno. La visita y degustación más económica, Newton Discovery, cuesta $75. El recorrido y degustación Single Vineyard Immersion (de inmersión en un solo viñedo) cuesta $125, mientras que la exploración completa Newton Vineyard Exploration (de mayo a octubre) incluye un viaje a la cima de una colina de casi 1,600 pies en un vehículo utilitario de lujo para una degustación privada ($250 por persona).

Presupuesto mediano: Joseph Phelps (en inglés)es un lugar sereno y tranquilo en Santa Elena. Puedes beber vino en la terraza bajo las copas de frondosos árboles mientras un "educador de vinos" te guía a través de una serie de selecciones. La mayoría de las catas, limitadas a seis personas a la vez, duran alrededor de 75 minutos, así que esto no es una experiencia del tipo "apúrate y pasa al siguiente vino" ($85 por persona). También puedes probar a mezclar vinos con un maestro enólogo por $125.

Presupuesto bajo: Rutherford Hill (en inglés) es una hermosa bodega en una colina, con una encantadora zona de picnic bajo los árboles. Puedes catar por $30 y más, pero por $50 te darán una cata y un recorrido por la propiedad y sus cavas de vino, incluida la oportunidad de probar algún vino que aún está madurando en un barril. Hacen un excelente chardonnay y cabernet sauvignon, y también algunos de los mejores merlot del valle.

Ten en cuenta que una manera de ahorrar dinero en la cata de vinos es con una tarjeta de cata de vinos del centro de Napa. Por $15, se obtienen degustaciones a mitad de precio en 8 de las 17 bodegas participantes con salas de exposición en el centro. La tienda Napa General Store, por ejemplo, rota una selección de cosechas cuidadosamente seleccionadas de la región.

Calle principal en Santa Helena, Napa Valley, California

Ian Dagnall / Alamy Stock Photo

Hay muchos restaurantes en Santa Elena.

Dónde comer

Presupuesto alto: La Toque (en inglés), ubicado en el Westin Verasa Napa, es un restaurante con estrella Michelin, con una excelente y bella presentación gastronómica y un maridaje de vinos perfecto. La comida incluye John Dory, un encantador pescado blanco con coliflor asada, brócoli y spätzle alemán; y un filete de primera estilo Nueva York con un exquisito mole mexicano hecho con 26 ingredientes. Una comida de cuatro platos, incluido el postre, cuesta $110; agrega otros $70 si quieres un maridaje de vino con tus tres platos principales y el postre.

Presupuesto mediano: Ciccio (en inglés) es un divertido y vibrante lugar en Yountville que ofrece, por ejemplo, deliciosa pizza de salami picante con cebolla roja y miel de chile calabresa por $26, y vieiras a la sartén con calabacín por $32. Hacen siete variedades de negronis, además de un refrescante mojito con ginebra, limonada y albahaca.

Presupuesto bajo: El valle tiene muchas opciones de comida deliciosa y asequible. Oxbow Public Market (en inglés) es un fabuloso mercado de casi 4,000 metros cuadrados  en el centro de Napa, donde puedes comprar vegetales frescos, bíteres hechos localmente para tus cócteles y otras delicias. También es el hogar de muy buenas comidas, incluidos tacos de cordero, pizza y sándwiches, como una porchetta con chutney de manzana en masa madre fresca por $11 en Fatted Calf. Oprah Winfrey jura que los panecillos ingleses recién hechos en la panadería Modelo son deliciosos y que no se parecen a nada de lo que se encuentra en ninguna otra tienda. El mercado tiene un lugar de cerveza artesanal llamado Fieldwork Brewing y un patio con vistas al sinuoso río Napa.

Gott's Roadside (hay dos: uno en Santa Elena y otro en el mercado Oxbow) es un lugar informal y sumamente popular con mesas de picnic que ofrece de todo, desde clásicas hamburguesas y papas fritas hasta exquisitos tacos crujientes de ahi poke ($14.99). Los batidos son espesos y deliciosos y, ya que esto es Napa, también hay vino en copa. O cerveza. Las hamburguesas (todas hechas con carne del Rancho Niman de California) cuestan $7.99 en adelante.

Panadería Monday es un lugar relativamente nuevo en el centro de Napa que tiene sándwiches de desayuno por $6 a $7 y un café excelente. La Taquería y Mercado La Luna (en inglés), en Rutherford, ofrecen tacos desde solo $2.65.

Más allá del vino

Visita el parque histórico Bale Grist Mill State Historic Park, que tiene un antiguo y encantador molino de viento bajo el espeso follaje de los viejos árboles. No hay que pagar para visitar el molino y su museo, pero la visita guiada cuesta $5. Andar en bicicleta es también una actividad inmensamente popular en el área de Napa. Puedes alquilar bicicletas en varios lugares, entre ellos Napa Valley Bike Tours & Rentals (en inglés) en Yountville.

Dónde alojarte

Presupuesto alto: Auberge du Soleil (en inglés) es un complejo de cinco estrellas junto a la Bodega Rutherford Hill que tiene un pabellón de yoga y se encuentra en una arboleda de 13 hectáreas de olivos y robles. Las habitaciones cuestan alrededor de $1,100 por noche o más.

Presupuesto mediano: El Best Western Plus Inn at the Vines (en inglés) ofrece habitaciones limpias en el extremo sur del Valle de Napa, lo que facilita el viaje desde el área de la bahía. El personal es amable, y hay un desayuno continental por la mañana. Algunas de las habitaciones son de tipo loft, lo que es ideal para las familias. Las habitaciones cuestan $150 por noche o más en temporada baja.

Presupuesto bajo: Napa también alberga una variedad de cadenas de hoteles económicos, incluido el SpringHill Suites by Marriott Napa Valley, que ofrece habitaciones desde $141. El Calistoga Wine Way Inn es una propiedad de tres estrellas en Calistoga. Las habitaciones cuestan desde $165 en la temporada baja (invierno) y $200 o más en las épocas más ocupadas del año.0

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