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Qué comer en la región oeste de Estados Unidos

Salchicha de reno, cóctel de camarones y otros platos típicos desde Idaho hasta Hawái.

In English | Ah, el oeste, donde las comidas típicas van desde tartas y papas fritas hasta guisado de mariscos y también unos cuantos perros, del tipo de perro relleno de carne. Estos 13 platillos definen a algunos estados muy diferentes a lo largo del oeste de Estados Unidos.

Alaska: salchicha de reno

Ten cuidado, reno Rodolfo. Esta salchicha, típica en los menús de Alaska, realmente tiene carne de reno. "Se parece más a una salchicha de res ahumada o 'kielbasa' que, digamos, una salchicha de cerdo para desayuno", dice Maya Wilson, autora del libro de cocina Alaska From Scratch Cookbook. "Tiene un buen crujido cuando la muerdes, no muy diferente a las salchichas bratwurst". (El lugar favorito de Wilson para las salchichas de reno es Hot Dogs a la Carte en Soldotna, Alaska, unas cuantas horas al sur de Anchorage).

Arizona: perros calientes estilo Sonora

Una salchicha de carne de res enrollada con tocino. Esa es la característica carnosa principal del perro caliente estilo Sonora, que está envuelto por un pan grande en forma de balón de futbol americano; se cubre con frijoles, cebollas, jalapeños, mayonesa y otras salsas; y se sirve con un chile güero asado de guarnición. Quizás tu cardiólogo se aterrorice con esto, pero los residentes de Arizona se sienten orgullosos de esta emblemática comida chatarra del sudoeste (también conocida como el perro caliente mexicano, debido a sus orígenes en el sur de la frontera). Unos buenos lugares donde lo puedes probar incluyen El Güero Canelo con tres ubicaciones en Tucson, y el puesto de perros calientes en Phoenix llamado Nogales Hot Dogs.

Guiso de pescado Cioppino, originario de San Francisco.

The Picture Pantry / Alamy Stock Photo

California: cioppino

Un substancioso guisado que consiste en una combinación de mariscos y salsa de tomate sazonada con ajo y hierbas. El cioppino fue introducido en San Francisco por pescadores italianos inmigrantes de Genoa en algún momento entre mediados y finales del siglo 1800 (su nombre probablemente viene de "ciuppin", la palabra genovesa para "sopita"). El primer restaurante que se sabe que haya servido cioppino es Alioto's, que todavía está abierto después de más de 90 años en Fisherman’s Wharf de la ciudad. O puedes pedir un exquisito platón en Phil’s Fish Market en Moss Landing, cerca de Monterey (en Phil's también se sirve otro plato de San Francisco que no te puedes perder: cangrejo Dungeness). No has terminado con el cioppino hasta que hayas absorbido el caldo salado con un pedazo de pan crujiente; de preferencia de masa fermentada.

Colorado: ostras de las Montañas Rocosas

La palabra "asco" viene a la mente al hablar de estas llamadas ostras, que realmente son testículos de toro o de búfalo. Pero enrolladas en harina con sal y pimienta y fritas en bastante aceite, se han convertido en un plato que algunos residentes de Colorado adoran (con todas las bromas necesarias). Sí, unos dicen que la carne sabe a pollo, pero otros entusiastas comparan el sabor a la carne de ternera y la consistencia a las vieiras. Bruce's Bar en Severance es conocido por este manjar, y los aficionados al béisbol en el estadio Coors Field de Denver pueden ordenar sándwiches de las Montañas Rocosas (ostras de las Montañas Rocosas cubiertas con ensalada de col de ajo, guacamole, aderezo Ranch de chile verde, pico de gallo y queso cotija dentro de un panecillo).

"Algunos platos se copian bien en muchos lugares, pero nunca es lo mismo que probarlos en su lugar de origen".  

— Andrew Zimmern, de Bizarre Foods

Hawái: "Spam musubi"

¿Quieres comer como un verdadero hawaiano? Descansa un poco de comer "poke" y prueba este típico plato dulce, salado y exquisito (en serio): un bloque de arroz prensado con una rebanada de Spam frita en un glaseado especial de azúcar y salsa de soya, todo envuelto en alga marina seca. Casi todos en Hawái comen esto como un bocadillo fácil de llevar o una comida ligera, por lo que "Spam musubi" se vende prácticamente en todas las tiendas de autoservicio, mercados y restaurantes en el estado. Dato interesante: los residentes de Hawái, que han sido aficionados del Spam desde la Segunda Guerra Mundial, tienen, indiscutiblemente, el nivel de consumo más alto de Spam por persona en el país; cerca de cinco latas por persona al año.

Idaho: palitos de carne

Hay un vigoroso debate sobre la invención de los palitos de carne, pero el plato es bastante sencillo: tiras de carne que están capeadas, fritas en bastante aceite y generalmente se sirven con papas fritas. Han sido un plato tradicional en los autocines de Boise desde 1957, y desde entonces se han expandido por todo el estado, según Lou Aaron, propietario de Westside Drive In en Boise, que todavía usa una receta de 1963 escrita a mano. Aaron dice que la cocina prepara unas 450 órdenes cada semana.

Pastel de arándano en un recipiente con un fondo de madera.

Getty Images

Montana: pastel de moras negras

Los osos pardos saben muy bien lo que hacen. Su comida favorita son las moras negras, y los humanos sabiamente han seguido su ejemplo al cosechar la robusta y morada fruta y convertirla en el postre de verano típico del estado: pastel de moras negras. Aunque el ingrediente principal crece en forma silvestre, la fotógrafa y residente de Montana por muchos años Donnie Sexton dice que recoger las moras no es tarea fácil. "Crecen en arbustos cerca del suelo, así que te lleva una eternidad recoger suficientes. Pero la recompensa más suculenta y deliciosa por mi arduo trabajo es cortar una rebanada del pastel hecho a mano, mientras todavía está caliente y con un poquito de helado de vainilla encima". Quedarás satisfecho con cualquier pastel que pruebes en The Huckleberry Patch, cerca de la entrada oeste del Parque Nacional Glacier, en Hungry Horse.

Nevada: cóctel de camarones

Landlocked Nevada está muy lejos de agua salada, pero el cóctel de camarones juega un papel especial en la historia de Las Vegas. En los tiempos del Rat Pack, mucho antes de que "la ciudad del pecado" fuera sede de los chefs de estrella Michelin, los casinos acostumbraban atraer a los viajeros con comidas a buen precio como las cenas de filete de costilla a $4.99. Pero nada se comparaba con la ganga del famoso cóctel de camarones de 99 centavos, dice Anthony Curtis, administrador del boletín informativo y sitio web Las Vegas Advisor. Hoy en día, solo el bar de refrigerios Lanai Express en el Casino Freemont, en el centro de la ciudad, ofrece el aperitivo por menos de $1, pero si no te molesta gastar un dólar extra, la mejor versión, según Curtis, se puede encontrar en el Casino Skyline, en el cercano Henderson, por tan solo $1.99: "Tiene más camarón. Es más grande y se sirve en una copa tulipán de plástico".  

Nuevo México: carne adobada

Esta carne guisada tiene una receta sencilla pero suculenta: el puerco se adoba por horas en una salsa de chile rojo —hecha con los chiles molidos tan valorados aquí— con ajo y especias como comino y orégano. ¿El resultado? Una carne tierna, jugosa, agria y picante. Es fantástico comerla en tacos o burritos, o por sí sola. Mary & Tito's en Albuquerque la sirve con frijoles refritos y arroz; pruébala con pozole (guisado de puerco y garbanzo) en Rancho de Chimayó, cerca de Santa Fe.  

Oregón: pastel de moras marionberry

Solo en Oregón encontrarás esta mora particular. Es tan dulce y jugosa que muchos la llaman "el cabernet de las zarzamoras". Si estás en Portland en el verano, cuando las moras están maduras, prueba una rebanada en Sweedeedee o Pie Spot. Ahora es el pastel oficial del estado de Oregón.

Utah: papas fritas con salsa para papas

Los ingredientes secretos de la salsa para papas de Utah no son nada secretos. Es una combinación de kétchup, mayonesa y una pizca de hierbas o especias. La salsa ha sido parte de la escena gastronómica en los restaurantes de Utah desde los años 1950; al fundador del restaurante de hamburguesas y malteadas Arctic Circle se le da crédito por crear la salsa original que se usa para acompañar las papas fritas. "Recuerdo siempre haber comido salsa para papas fritas. Crecí comiéndola", dice la nativa de Utah Carol Mehr. Ahora Mehr lleva a sus nietos a Arctic Circle para que prueben la salsa favorita de Utah.  

Washington: geoduck

Hasta su pronunciación suena sospechosa: gooey duck (pato viscoso). Pero así de extraña y enorme —a menudo de dos libras— como se ve esta almeja, con su cuello carnoso saliendo en forma grotesca de su concha, es una preciada comida del estado que está en gran demanda aquí y en Asia (por lo que su precio se ha disparado a $40 la libra y más). Su carne ligeramente crujiente se prepara de diferentes maneras, aunque generalmente no se cocina; a veces en rebanadas delgadas o picada finamente para hacer sashimi, sushi o crudo. Puedes probarla en muchos restaurantes de Seattle, incluso en Taylor Shellfish Farms Oyster Bar en Pioneer Square, que sirve una porción de botanas del geoduck, tanto el cuerpo como el cuello, en rebanadas delgadas con salsa de soya y wasabi.

Wyoming: hamburguesas de bisonte

Largos tramos de campo abierto, montañas, ríos y vastos ranchos. Wyoming evoca esas imágenes que incluyen los grandes rebaños de bisontes americanos del folclore estilo western que una vez deambulaban por las llanuras. Por suerte, los visitantes todavía pueden vivir mucho de eso en el estado vaquero. No solo es el bisonte el mamífero del estado, sino que la majestuosa bestia también se exhibe en la bandera. Y por supuesto, también se exhibe en la gastronomía.

Magro y lleno de sabor, el bisonte —la majestuosa bestia plasmada en la bandera del estado— viene en una variedad de formas: bistec, pastel de carne, rostizado, costillas y un favorito definitivo, la hamburguesa de bisonte. Para deleitarte con una de esas, ve a Terry Bison Ranch en Cheyenne, donde varios miles de cabezas de bisonte deambulan cerca de 30,000 acres. Encontrarás una hamburguesa de bisonte espectacular en el restaurante del rancho, Senator's Steakhouse.

Con reportaje y redacción de Larry Bleiberg, Chris Hall, Ken Budd, Dana Rebmann y Gigi Ragland


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