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Nunca es demasiado tarde para acampar por primera vez

Guía de AARP para adultos mayores que planean una excursión.


spinner image Pareja disfrutando de sus vacaciones en un campamento
MONKEYBUSINESSIMAGES/GETTY IMAGES

Acampar está de moda, porque permite disfrutar de la naturaleza y mantener el distanciamiento físico debido a la pandemia. El 72% de adultos mayores que va de campamento cree que acampar es la actividad de viaje más segura posible, según una encuesta de mayo del 2020 realizada por la cadena de campamentos KOA, que además descubrió que un tercio de estos excursionistas está ahora interesado en dormir bajo las estrellas. REI, la tienda de artículos de recreación al aire libre, informa que se ha duplicado el número de visitas a sus páginas de consejos para acampar desde el 2019.

"Está creciendo muy rápidamente", dice Kevin Long, cofundador y director ejecutivo del sitio web y aplicación The Dyrt, con sede en Portland, Oregón, que contiene información e incluye reseñas de más de 44,000 campamentos públicos y privados del país, y ofrece foros para intercambien información los que van de campamento. Long indica que  este año, en comparación con el año pasado, The Dyrt tuvo cuatro veces más inscripciones y un 40% de sus usuarios son mayores de 50 años. 

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Si nunca has armado una tienda ni has dormido en un saco de dormir, debes saber que, cualquiera que sea tu edad, acampar no tiene que sentirse como un sacrificio. "La primera regla de acampar", dice Long, "es estar extremadamente cómodo". Destaca que una gran mayoría de las personas que acampan no hacen senderismo en áreas silvestres. Estacionan sus autos y caminan 20 pies hasta su campamento. Así que lleva tus almohadas y tu colchón inflable. Mi esposa y yo llevamos nuestro edredón", dice Long.

Si no has acampado en años , encontrarás que las tiendas de hoy son más ligeras y fáciles de usar que el equipo básico de antaño.

Claro, una tormenta puede mantenerte encerrado en tu tienda en lugar de estar afuera disfrutando de la hoguera. Y hay insectos. Pero todo eso es parte de la aventura.

Para comenzar, te presentamos algunos consejos de expertos:

Entérate de los tipos de campamentos que existen

spinner image Familia observa un mapa mientras acampa
CREATAS IMAGES/GETTY IMAGES

Tus fantasías de acampar pueden incluir armar tu tienda en un área silvestre, pero campamentos como los de KOA son buenas opciones para quienes van por primera vez, dice Jeremy Puglisi, coautor de See You at the Campground: A Guide to Discovering Community, Connection, and a Happier Family in the Great Outdoors. Normalmente encontrarás tiendas de campamento, suficiente personal y baños limpios, lo cual no es siempre el caso en parques nacionales y estatales. También puedes buscar campamentos cerca de ti en thedyrt.com (en inglés) o en la aplicación The Dyrt, y mirar con atención las reseñas, fotografías y videos que los visitantes hayan publicado para tener una buena idea de cada lugar.

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Planifica con anticipación y verifica las cancelaciones

Para acampar en parques estatales y nacionales populares, tendrás que planificar con meses o incluso un año de anticipación. "Hay pocos lugares disponibles con entrada directa", dice Malcolm Dunn, coordinador del programa de operaciones para experiencias locales en el área de Seattle y antiguo instructor de REI de excursiones con mochila y acampadas. Sin embargo, debido a la pandemia, las cancelaciones son comunes. En la encuesta de KOA, el 31% de los campistas dijeron que han cancelado o probablemente cancelarán viajes, y el 13% dijeron que los pospondrán. Si un campamento está lleno, llama cada día para comprobar si hay cancelaciones. "Muchas personas encuentran buenos lugares de ese modo", dice Puglisi.

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Permanece cerca de casa

Dada la impredecible naturaleza de la COVID-19, los que tienen experiencia prefieren ir a lugares cercanos en vez acampara en lugares remotos. No tienes por qué embarcarte en viajes de 10 horas por la carretera, solo para encontrar que en ese estado han impuesto repentinamente una cuarentena a sus visitantes. También es más probable que encuentres campamentos disponibles en el condado donde vives que sean menos concurridos y conocidos que un parque nacional o estatal. Otra razón para permanecer en el área es que, si descubres que en realidad no te gusta acampar, o ves que lloverá en el pronóstico del clima, puedes volver a casa fácilmente.

Considera alquilar el equipo

spinner image Pareja cargando el auto con suministros para acampar
GPOINTSTUDIO/GETTY IMAGES

Alquilar es una opción inteligente: puedes probar el equipo y ver si disfrutas de acampar antes de gastar mucho dinero. Compañías como Arrive Outdoors, CampCrate, Outdoors Geek y Xscape Pod (en inglés) e enviarán equipo individual o kits de acampada a tu casa. Los kits pueden incluir equipo como sacos de dormir, colchonetas, una tienda, lámparas, sillas y utensilios esenciales para cocinar, y también puedes alquilarlos para una persona o para grupos más grandes. El costo puede variar entre $169 para una o dos personas por un kit Xscape Pod de cuatro a siete días (que también incluye botiquín, iniciador de fuego y otros utensilios) hasta un conjunto básico para una persona por $52 en Arrive Outdoors que incluye una tienda, saco de dormir y colchoneta. Tiendas como EMS o REI, al igual que muchas compañías locales de aire libre, también alquilan equipo para acampar.

Compra en lugares especializados en estos equipos

Cuando vayas a comprar equipo para acampar, evita las tiendas grandes. Encontrarás equipo de mejor calidad y empleados con más conocimiento en tiendas especializadas en artículos de recreación al aire libre. ("Es probable que la persona que te ayuda tenga experiencia con campamentos", dice Puglisi). Entre las opciones más conocidas están Bass Pro Shops, Cabela's, Eastern Mountain Sports (EMS), L.L.Bean y REI. Para reseñas sobre equipo, revisa sitios web en inglés como Gear JunkieGearLab y Switchback Travel.

Descansa bien por la noche

Para los sacos de dormir, comprueba la clasificación por temperatura. No necesitas un saco diseñado para condiciones árticas si vas a acampar en Florida. Dunn recomienda un saco rectangular con cremallera en un lado en lugar de un saco de dormir para excursiones de mochila (normalmente llamado saco momia). Un saco rectangular es más pesado, pero más cómodo. "No te sientes tan apretado", dice. Tu opción más cómoda probablemente es un colchón de aire. La mayoría incluyen bombas de aire incorporadas, y los colchones de cloruro de polivinilo (PVC) son una buena opción porque son duraderos y resistentes al agua, de acuerdo con CampingManiacs.com. Y, como destacó Long, no tengas miedo de traer tus propias almohadas y mantas cómodas de casa.

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Elige la tienda de campamento adecuada

¿Qué necesitas?

• Tienda

• Lona (colocada bajo la tienda para evitar la humedad)

• Sacos de dormir (con colchonetas) o colchones de aire

• Sillas de acampar

• Protección solar (gafas de sol, sombrero, protector solar)

• Kit de primeros auxilios

• Fósforos

• Suficiente agua y comida que requiere poca o ninguna preparación

• Focos o linternas

• Repelente de insectos

Artículos útiles adicionales: mantel para la mesa de pícnic, cuerda de tendedero para colgar ropa mojada, bolsas de basura, toallas de papel, papel higiénico, baterías, lona para la lluvia o la sombra (con cuerdas para sujetarla), utensilios para cocinar (por ejemplo, una estufa para acampar), mapas de papel, juegos/libros.

La gran diferencia entre un equipo costoso y una más económico está en el peso. Pero a menos que vayas a hacer una excursión de 20 millas con mochila, una tienda más ligera no debería ser un problema. La mayor consideración, dice Dunn, es comprar una tienda que sea lo suficientemente alta y espaciosa para que te sientas cómodo. "Una tienda para dos personas es solamente para dos personas tumbadas una al lado de la otra y no hay mucho más espacio", dice él. Instala tu tienda y prueba todo tu equipo en casa, en lugar de hacerlo por primera vez en el campamento. "No aparezcas en un campamento y juegues con el equipo toda la noche en vez de relajarte alrededor de la fogata", aconseja.

Prepara tus comidas con anticipación

Si vas a acampar el fin de semana, Puglisi recomienda una comida fácil de preparar para el viernes por la noche (ya que tendrás que instalar la tienda) y luego una cena más elaborada para el sábado. Sus utensilios de cocinar favoritos son una estufa de dos fuegos Coleman, una plancha Blackstone, las parrillas portátiles Weber y la "Cast Iron Cook-It-All" (hierro fundido donde se cocina todo) de Lodge, la cual él llama la navaja suiza de los utensilios de cocina, ya que sirve como parrilla, plancha, sartén, wok, olla holandesa y horno para pizzas. El consejo de Dunn es que prepares las comidas en casa, lo más que puedas (por ejemplo, cortar las verduras), porque es más fácil. También tendrás más tiempo para disfrutar el campamento y no tendrás que empacar utensilios como una tabla para cortar.

Haz una lista de verificación

Incluso los más experimentados se pueden olvidar de utensilios básicos. Para evitar un error cuando empacas, que te pueda arruinar el viaje, usa una lista de verificación. Puedes encontrar listas de verificación detalladas en sitios web en inglés como Love the Outdoors y Gear Junkie.

No esperes estar conectado

Si estás en un campamento remoto, puede que no tengas cobertura telefónica, así que prepárate. Lleva mapas de papel, guías, guías de campo, mapas de estrellas y juegos, bien sean juegos de mesa o un mazo de cartas. Y no veas la falta de teléfono como algo negativo. Como dice Dunn sobre el estar desconectado, "lo considero una ventaja".

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