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Por qué están en auge los cruceros de expedición y cómo hacer una reservación

Los barcos más pequeños ofrecen aventuras lujosas y avistamiento de vida silvestre en la Antártida, Alaska, el Amazonas y más.

Pareja se toma una foto selfie frente a una colonia de pingüinos

Michelle Sole

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Los cruceros de expedición son experiencias únicas en la vida, que entusiasman a los pasajeros con emocionantes aventuras y fascinantes salidas culturales y de observación de fauna, tanto en tierra como en el mar. En esas expediciones podrías atisbar monos aulladores en una selva tropical, avistar raros delfines rosados desde una lancha neumática Zodiac, asistir a científicos marinos en investigaciones reales o conocer poblaciones indígenas en pueblos remotos en lugares lejanos.

Si todo eso te parece interesante, ahora tienes muchas más travesías entre las que elegir: casi una docena de barcos de expedición nuevos, con capacidad para menos de 400 pasajeros, se han hecho a la mar recientemente o emprenderán su viaje inaugural en los próximos meses. Por su tamaño pequeño, pueden navegar a lugares a los que los grandes cruceros no pueden acceder y así ofrecer experiencias extraordinarias.

Pero no creas que tendrás que pasar incomodidades. Junto con las impresionantes aventuras, los barcos de expedición —muchos de los cuales están operados por las líneas de cruceros lujosas— típicamente deleitan a los pasajeros con múltiples opciones de restaurantes, gimnasios, espás, piscinas interiores climatizadas y, en muchos casos, alojamiento en suites.


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Estos barcos, construidos especialmente para condiciones climáticas extremas y con mayor atención a consideraciones ecológicas (como la producción de menos emisiones), son sumamente costosos de construir y por lo tanto pagarás más si quieres navegar en ellos. Pero sobran los aventureros que piensan que vale la pena darse el lujo, dice Rob Clabbers, presidente de Q Cruise + Travel, una agencia de Chicago afiliada a Virtuoso. “Tras el encierro en casa de uno o dos años, los cruceristas están dispuestos a gastar más para conseguir la experiencia que desean [...]. Además, la comodidad de los barcos [de expedición] de hoy en día pone al alcance de los pasajeros lugares lejanos, incluso para aquellos que, por su edad o su habilidad física, no podrían emprender una expedición o un safari tradicional”.

Aunque los pasajes cuestan una fortuna, típicamente incluyen casi todo, salvo las excursiones más extremas. Además, dado el interés por las travesías de expedición, las líneas menos costosas, como American Queen y Viking, están entrando en el mercado con precios más accesibles para los presupuestos limitados, en zonas más cerca de casa, como Alaska y la región de los Grandes Lagos. (Lee los consejos para recortar costos en el recuadro de abajo).

Aquí presentamos cuatro ejemplos destacados de cruceros de expedición en barcos nuevos, con distintos precios (enlaces en inglés).


Crucero en un entorno de montañas y hielo ártico

American Queen

Alaska

Barco: Ocean Victory, de 186 pasajeros, que hará su viaje inaugural en mayo del 2022. Pertenece a American Queen Voyages, una nueva sociedad de control que combina American Queen Steamboat Company y la línea de cruceros de mar Victory Cruise Lines

Crucero destacadoAuthentic Alaska (Alaska auténtica), una travesía de 12 días entre Vancouver y Sitka (de mayo a septiembre)

Qué harás: viaja por fiordos brumosos, pasando por acantilados de hasta 70 millones de años de antigüedad; date un festín de cangrejo dungeness; participa en el avistamiento de osos y en caminatas botánicas; y conoce a los nativos de Alaska en sus tierras tribales.

Lo fascinante a bordo: el barco cuenta con un diseño de proa invertida X-BOW, cuyo extremo delantero yace bajo el agua en lugar de estar sobre la línea de flotación, lo cual reduce el ruido y la vibración de la nave y permite desplazarse con mayor estabilidad en aguas agitadas. Las sillas giratorias en el salón de observación rodeado de grandes ventanales son ideales para no perderse ningún ángulo. Es fácil abordar las lanchas Zodiac desde plataformas a nivel del mar.

Costo: desde $4,699 por persona, camarote doble

Información: 833-926-1817; aqvoyages.com


Vista aérea de un pequeño bote navegando a través de la vegetación

Seabourn

El Amazonas

Barco: Seabourn Venture, de 264 pasajeros, que leva anclas en abril del 2022

Crucero destacadoThe Heart of the Amazon (Corazón del Amazonas), una travesía de 10 días entre Manaos (Brasil) e Iquitos (Perú); zarpará en marzo y abril del 2023

Qué harás: senderismo por la selva o excursiones en kayak en los bosques que se inundan estacionalmente, donde abundan perezosos, monos aulladores y aves de vistosos colores. A bordo de lanchas neumáticas en Brasil, avista los majestuosos y raros delfines rosados en Boca dos Botos. Conoce los pueblos indígenas.

Lo fascinante a bordo: en la sala de proa (Bow Lounge) hay pantallas táctiles que presentan datos científicos y de navegación, que los expertos en expediciones interpretan para los pasajeros. Las grandes pantallas también proyectan las imágenes en vivo obtenidas de las cámaras exteriores para que puedas ver la fauna silvestre desde la comodidad interior del barco y salir rápidamente al área de avistamiento justo afuera de la sala (cerca del nivel del agua) para ver los animales más de cerca. En las travesías oceánicas de verano, el barco viene equipado con dos submarinos especialmente diseñados para explorar naufragios hundidos y brillantes arrecifes. Además, la tripulación da clases de buceo.

Costo: desde $10,999 por persona, camarote doble

Información: 800-442-4448; seabourn.com


Grupo de pasajeros de un crucero tras ser dejados en helicóptero para hacer una excursión en la Antártida

Quark Expeditions

La Antártida

Barco: Ultramarine, el barco de 199 pasajeros de Quark Expeditions, levó anclas en noviembre del 2021

Crucero destacado: Antarctic Explorer: Discovering the 7th Continent (Explorador antártico: descubre el séptimo continente), un crucero de 11 días que zarpa de Buenos Aires, Argentina (de diciembre a marzo)

Qué harás: explora en lanchas Zodiac imponentes glaciares y ballenas aliblancas que salen a la superficie, y atraviesa senderos nevados poblados por cientos de pingüinos, entre ellos pingüinos barbijo y papúa. Las travesías más largas pueden incluir la isla Georgia del Sur, donde habitan cientos de miles de pingüinos rey, así como las Islas Malvinas, el encantador territorio británico donde muy probablemente veas albatros y algunas de las cinco especies de pingüinos oriundos de la zona.

Lo fascinante a bordo: con 20 lanchas Zodiac y cuatro zonas de embarque (muchos barcos tienen solo una o dos) en plataformas a nivel del agua, los pasajeros pueden abordar rápidamente las lanchas si la tripulación divisa un grupo de ballenas u otras atracciones asombrosas. Los dos helicópteros de largo alcance con capacidad para nueve pasajeros pueden volar más lejos que otros helicópteros a bordo de embarcaciones en regiones polares. Entre las apasionantes excursiones se incluyen aterrizajes en capas de hielo y helisenderismo alpino (transporte en helicóptero hasta el punto de inicio de la caminata).

Costo: desde $12,510 por persona, camarote doble. (Consejo para ahorrar: la compañía también ofrece cruceros de 11 días a la Antártida en el barco Ocean Diamond por $7,825 por persona, que zarpa de Ushuaia, Argentina)

Información: 877-977-7458; quarkexpeditions.com


Laboratorio científico y comando central del equipo de expediciones a bordo del barco Octantis de Viking

Viking

Laboratorio científico y comando central del equipo de expediciones a bordo del barco Octantis de Viking.

Los Grandes Lagos y Canadá

Barco: Viking Octantis, de 378 pasajeros, la primera nave de expedición de clase polar de Viking, levó anclas en enero del 2022

Crucero destacadoUndiscovered Great Lakes (Los Grandes Lagos sin descubrir), una travesía de ocho días entre Thunder Bay (Ontario) y Milwaukee (de mayo a septiembre)

Qué harás: en Míchigan, recorre la isla Mackinac en bicicleta o en kayak a lo largo de la costa; y en Sault Ste. Marie, maravíllate ante las esclusas Soo Locks, una magnífica obra de ingeniería de la década de 1850. En Canadá, camina por los bosques boreales del Parque Provincial Gigante Durmiente (Sleeping Giant Provincial Park) de Ontario y observa aves y fauna en las islas deshabitadas. Asiste a los científicos en los experimentos realizados en el laboratorio científico del barco y participa en programas de ciencia ciudadana, que pueden incluir el monitoreo de aves para ayudar a identificar patrones de migración. Si vas en busca de una inolvidable experiencia cultural, charla con los integrantes de la tribu anishinaabe, uno de los pueblos originarios de Canadá, de quienes aprenderás canciones y técnicas tradicionales de pesca.

Costo: desde $5,995 por persona, camarote doble

Información: 800-381-4596; vikingcruises.com

Vista de una habitación a bordo de un crucero que navega en la Antártida

Viking

Cómo ahorrar en los cruceros de expedición

Si bien estos cruceros están repletos de aventuras emocionantes, son de los más costosos. Adáptalos a tu presupuesto con estos siete consejos para recortar costos.

1. No elijas un camarote con balcón. En este tipo de crucero, vas a pasar muy poco tiempo en tu camarote así que, si quieres ahorrar, no pagues el costo adicional por uno con balcón. “En cambio, al optar por un camarote con vistas al océano es posible ahorrar un 20%”, dice Linda Speer, asesora principal especializada en cruceros, de Cruises by Linda en Harrison, Arkansas.

2. Reserva muy temprano o a último momento. Típicamente encontrarás los mejores precios para estos cruceros al reservar con mucha anticipación o muy cerca de la fecha del viaje. “Una vez que identifiques las líneas de crucero que te interesan, inscríbete para recibir sus promociones en caso de que publiquen ofertas de último momento”, señala Speer.

3. Aprovecha los programas de lealtad. Si eres miembro del programa de lealtad de una de las líneas de crucero tradicionales que ahora ofrecen viajes de expedición, Rob Clabbers de Q Cruise + Travel recomienda preguntarles si aplican a los viajes de expedición los descuentos que tienes por ser pasajero anterior. “Reservar el crucero de expedición mientras estás viajando en uno de los cruceros habituales de la línea también podría reportarte un ahorro o beneficios”, explica Clabbers.

4. Selecciona tu línea de crucero cuidadosamente. “Aunque las primeras líneas de crucero que te vengan a la mente sean Lindblad, Atlas y Viking, amplía la búsqueda a compañías menos conocidas —[por ejemplo] Aurora, Hurtigruten y Quark— si tienes un límite de gastos”, dice Speer.

Un ejemplo de esto: Speer comparó un viaje de Viking a la Antártida en enero con uno similar en la línea Hurtigruten y halló que el precio de este último era de un 40% menos. “Pero Hurtigruten viaja con muchos más pasajeros y las regulaciones limitan la cantidad de personas en el hielo a 100, por lo que no pasarás tanto tiempo en tierra”, advierte ella.

5. Programa tu viaje con atención. Los precios de los pasajes varían durante el año, por lo que es aconsejable investigar las tendencias y reservar cuando las tarifas sean más bajas. “De cara al 2023, puedes ahorrar miles de dólares por persona en el crucero a la Antártida si reservas un viaje en marzo, el mes con las tarifas más bajas este año”, aconseja Colleen McDaniel, jefa de la redacción de Cruise Critic, un sitio web de noticias y evaluaciones de cruceros. “Pero ten presente que los pasajes más baratos en general significan que es una época menos popular para viajar en crucero a esa región y podría no ser el momento ideal para visitarla”.

6. Reserva un destino que no sea de expedición. Además de viajar a muchas localidades exóticas, como al Ártico y a la Antártida, varias líneas de cruceros de expedición también ofrecen travesías más económicas a destinos con menos excursiones de aventura, como el Caribe y Nueva Inglaterra. “Si para ti el destino es el barco mismo, esta opción puede ser especialmente atractiva”, señala McDaniel.

7. Escoge un barco más antiguo. Aunque los barcos más nuevos tienen los diseños más modernos y las decoraciones de interiores más deslumbrantes, a veces puedes ahorrar $1,000 o más al reservar el viaje en una nave más antigua.

Janice Wald Henderson, redactora independiente de Los Ángeles, ha surcado los siete mares y visitado más de 95 países. Escribe sobre cruceros para Condé Nast Traveler, The Points Guy, Travel + Leisure y aparece en programas de radio en todo el mundo.