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7 grandiosos ferrocarriles antiguos de Estados Unidos

Descubre los vagones restaurados, las locomotoras de vapor y la enorme nostalgia que despiertan estos emblemáticos ferrocarriles.

spinner image Tren en la ruta White Pass y Yukón, en Alaska
Todos a bordo para contemplar los glaciares y desfiladeros a lo largo de la ruta White Pass y Yukón, en Alaska.
WHITE PASS & YUKON ROUTE

El patrimonio ferroviario de Estados Unidos se remonta hasta finales del siglo XIX, cuando la industrialización estaba cambiando la fisonomía del país. 

Hoy en día, muchos ferrocarriles se han reconvertido para ofrecer magníficas excursiones panorámicas por todo EE.UU., desde las montañas de Alaska hasta los bosques de pino ponderosa de Arizona y las tierras de cultivo de Pensilvania. Tienen máquinas de vapor y vagones de época restaurados y, en algunos casos, usan vías estrechas y estaciones históricas. 

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Aquí te presentamos siete líneas de interés histórico que ofrecen excursiones. ¡Todos a bordo! 

(Algunos enlaces en inglés)

spinner image El Ferrocarril de cremallera Broadmoor Manitou y Pikes Peak lleva pasajeros por el Bosque Nacional Pike de Colorado.
El Ferrocarril de cremallera Broadmoor Manitou y Pikes Peak lleva pasajeros por el Bosque Nacional Pike de Colorado.
XANTERRA TRAVEL COLLECTION

1. The Broadmoor Manitou and Pikes Peak Cog Railway, Manitou, Colorado 

Llega a la cima de la "montaña de Estados Unidos", el pico Pikes, de 14,100 pies de altura, que fue la inspiración de Katharine Lee Bates para escribir el poema patriótico "America the Beautiful". El Ferrocarril de cremallera de Broadmoor Manitou y Pikes Peak te lleva a la estremecedora cima a través del Bosque Nacional Pike y de arboledas de abeto azul de Colorado, pino ponderosa y pino longevo de 2,000 años de antigüedad. En cada giro y contracurva escucha las historias de los lugares y las personas clave que le dieron forma a la región en su día. 

Construido en 1891 y propiedad del emblemático complejo turístico Broadmoor, que lo administra desde 1925, el ferrocarril ostenta tres distinciones: es el ferrocarril más alto de Estados Unidos, el ferrocarril de cremallera (posee una rueda dentada para tener más tracción en las colinas) más alto y largo del mundo que llega hasta la cumbre de la montaña más visitada de Norteamérica. Después de tres años de extensas renovaciones, reanudó operaciones en el 2021 con nuevos trenes, vías y una estación para recibir a los visitantes. 

Precio: Los boletos en línea cuestan a partir de $58.50 para adultos en un recorrido de ida y vuelta de tres horas en el tren. 

spinner image Los viajeros en vagón descubierto en el Ferrocarril East Broad Top, en Pensilvania
Los viajeros pueden viajar en vagones cerrados o descubiertos en el Ferrocarril East Broad Top, el ferrocarril de vía estrecha más antiguo de Estados Unidos.
XANTERRA TRAVEL COLLECTION

2. East Broad Top Railroad, Orbisonia, Pensilvania 

Súbete al ferrocarril de vía estrecha más antiguo del país, que data de 1872. El Ferrocarril East Broad Top es un monumento histórico nacional recientemente restaurado que vuelve a transportar pasajeros por primera vez desde su cierre en 1953. Es una cápsula del tiempo en la historia ferroviaria del país y se le considera uno de los ejemplos mejor conservados de ferrocarriles de vía estrecha del siglo XIX (con rieles separados por menos de 4 pies). 

Parte de la histórica estación de Orbisonia a bordo de un antiguo vagón cerrado o descubierto o del furgón de cola mientras una locomotora restaurada jala el tren por 9 millas de onduladas colinas y tierras de cultivo en el centro de Pensilvania. Retrocede en el tiempo con una visita guiada al complejo de talleres mecánicos del ferrocarril de finales del siglo XIX, extraordinariamente intacto. 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $20 por un recorrido de ida y vuelta de 60 minutos. 

spinner image Pasajeros en el vagón de lujo del Ferrocarril del Gran Cañón
El Ferrocarril del Gran Cañón ha transportado pasajeros hasta el borde sur del Gran Cañón desde 1901.
XANTERRA TRAVEL COLLECTION

3. Grand Canyon Railway, Williams, Arizona 

¿Qué mejor manera de llegar al Gran Cañón que en tren, sin tener que pasar por los embotellamientos de tráfico para entrar al popular parque nacional? El Ferrocarril del Gran Cañón ha transportado pasajeros hasta el borde sur del Gran Cañón desde 1901, año en que lo completó la legendaria compañía ferroviaria Atchison, Topeka and Santa Fe Railway. El viaje de ida de 65 millas comienza en Williams, en la histórica Ruta 66, y atraviesa bosques de pino ponderosa y praderas desérticas, pasa por los picos de San Francisco, el punto más alto de Arizona, con una altura de más de 12,600 pies. 

Cruceros

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Ponte cómodo en un vagón restaurado —como los Pullman de la década de 1920 con ventanillas que se abren, vagones antiguos de la década de 1950, vagones salón de lujo con domos y un vagón de observación con plataforma abierta— mientras disfrutas de la actuación de músicos del Oeste y vaqueros. Pasa tres horas explorando una de las siete maravillas del mundo, antes de regresar a la estación Williams, inscrita en el Registro Nacional de Lugares Históricos. 

Por lo menos una vez al mes, la centenaria locomotora a vapor del ferrocarril se alimenta con aceite vegetal reciclado de los restaurantes locales, un modelo ecológico apodado French Fry Express (Expreso de las papas fritas). 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $67 por un recorrido de ida y vuelta de 4.5 horas con un total de 8 horas y 15 minutos. 

spinner image Pasajeros en el ferrocarril por la ruta White Pass y Yukón de Alaska.
Los vagones restaurados y réplicas de vagones salón transportan pasajeros por la ruta White Pass y Yukón de Alaska.
WHITE PASS & YUKON ROUTE

4. White Pass & Yukon Route, Skagway, Alaska 

Viaja al norte, muy al norte, a la Ruta de White Pass y Yukón, probablemente el lugar más septentrional en el que podrás viajar en un tren de vapor. Esta línea de vía estrecha se puso en marcha en 1898, durante la fiebre del oro de Klondike, para unir Whitehorse, la capital de Yukón en Canadá, con el puerto de Skagway en Alaska. 

Los glaciares, desfiladeros y escarpados picos que atravesarás en un viaje que asciende casi 3,000 pies en solo 20 millas te quitarán el aliento. Giros de 16 grados en los acantilados, dos túneles y numerosos puentes y caballetes salpican la ruta a lo largo del recorrido. Los vagones restaurados y réplicas de vagones salón (el más antiguo data de 1883), tirados por locomotoras diésel-eléctricas o de vapor, llevan a los pasajeros en una excursión de 20 millas a la cumbre de White Pass, pasando por el sendero original Klondike de 1898, y en un viaje de 17 millas a Inspiration Point, donde se narran historias de la frontera de Alaska y de la fiebre del oro. 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $142 por la excursión a la cumbre de White Pass y $135 por el viaje de 2.5 horas a Inspiration Point. 

spinner image El Ferrocarril antiguo del estado de Texas
El Ferrocarril del estado de Texas tuvo un papel protagonista en la popular serie de televisión "1883".
RRFAN / ALAMY STOCK PHOTO

5. Texas State Railroad, Palestine, Texas 

Este ferrocarril fue construido por los reclusos de la prisión estatal en 1881 para transportar materias primas para la herrería de la penitenciaría. Hoy en día, puedes cambiar mineral de hierro por cómodos asientos en el renovado Ferrocarril estatal de Texas. Lleva a los pasajeros por una ruta de 25 millas entre los pueblos de Rusk y Palestine, con sus elegantes estaciones de estilo victoriano, por la región Piney Woods del este de Texas, donde la historia es parte del viaje. El ferrocarril ha servido como lugar de rodaje de más de 35 producciones, la más reciente de ellas fue la popular serie de televisión 1883, protagonizada por Tim McGraw, Faith Hill y Sam Elliott.  

Sube a un vagón de época de los años 20 o a un domo de observación con cristaleras, tirados por una locomotora de vapor o diésel, y disfruta del servicio de comida y bebida junto con música y narraciones con temas históricos. Hasta puedes viajar en la cabina de la locomotora, sentado entre el maquinista y el revisor, en una locomotora a vapor clásica. 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $27 por la excursión de cuatro horas en el Piney Woods Express Diesel y $37 por la excursión en el Piney Woods Express Steam. 

spinner image Ferrocarriles panorámicos de Cass pasan por el Parque Estatal Cass Scenic Railroad en Virginia Occidental.
El Ferrocarril panorámico de Cass pasa por el Parque Estatal Cass Scenic Railroad en Virginia Occidental.
CASS SCENIC RAILROAD STATE PARK

6. Cass Scenic Railroad, Cass, Virginia Occidental 

Construido en 1901 para transportar madera, el Ferrocarril panorámico de Cass ahora lleva a los pasajeros por una ruta de 11 millas que atraviesa el Parque Estatal Cass Scenic Railroad hasta la cima del monte Bald Knob, a 4,842 pies de altura. Disfruta de las espectaculares vistas de los Apalaches mientras las locomotoras de vapor restauradas recorren las empinadas curvas del tercer pico más alto de Virginia Occidental. Contempla el panorama boscoso desde un vagón de observación abierto o desde un vagón maderero restaurado mientras viajas en uno de los ferrocarriles más altos que no son de cremallera al este de las Montañas Rocosas. 

Además, una excursión de 15 millas va a la ciudad de Durbin a orillas del río Greenbrier, y una ruta de 4 millas va hasta Whittaker Station, un campamento maderero recreado (a mitad del camino a Bald Knob). Viaja al pasado en el Cass Historical Museum, uno de los pocos museos de auténticos ferrocarriles madereros de Estados Unidos. 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $59 por un viaje de dos a seis horas con el almuerzo incluido, según la ruta. 

spinner image Ferrocarril de cremallera del monte Washington, en Nuevo Hampshire,
El Ferrocarril de cremallera del monte Washington, en Nuevo Hampshire, fue el primer ferrocarril de cremallera para escalar montañas del mundo.
MOUNT WASHINGTON COG RAILWAY

7. Mount Washington Cog Railway, monte Washington, Nuevo Hampshire 

Revive la época dorada del ferrocarril a bordo del Ferrocarril de cremallera del monte Washington hasta la cima más alta del noreste, lo que P.T. Barnum dijo que era "el segundo espectáculo más grandioso de la Tierra". El primer ferrocarril de cremallera para escalar montañas del mundo en 1869, y el segundo más empinado, alcanza una pendiente de casi el 38%, lo que significa que hay unos 14 pies de diferencia de altitud entre los pasajeros en los extremos delantero y trasero del vagón. 

Viaja en sus locomotoras de biodiésel o en antiguas locomotoras a vapor alimentadas con carbón a través de tres zonas climáticas hasta la cima del monte Washington, de 6,288 pies, en el corazón de las montañas Blancas. Y toma fotos de las espectaculares vistas desde el mirador de la colina. La Tip Top House de la cumbre, que data de 1853 y ahora es un museo, es el edificio más antiguo que existe en la cima de una montaña en Norteamérica. 

Precio: Los boletos cuestan a partir de $63 por un viaje de ida y vuelta de una a tres horas, según la ruta. 

 

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