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Planifica un viaje fantástico a Puerto Vallarta

Aprovecha tu visita a este vibrante destino turístico de México.


spinner image Foto aérea de Puerto Vallarta
CINTHIA AGUILAR/GETTY IMAGES

La ciudad costera de Puerto Vallarta, que antes era un tranquilo pueblo de pescadores, se convirtió en el centro de atención cuando el director John Huston la utilizó como escenario de su película de 1964, Night of the Iguana. Poco después llegó una avalancha de estrellas de Hollywood inspiradas, en parte, por el escandaloso romance entre Richard Burton y Elizabeth Taylor, que construyeron su propia casa en las calles empedradas del Viejo Vallarta.

A lo largo de los años, Puerto Vallarta ha asumido distintas personalidades, entre estas: destino glamoroso de las celebridades, puerto de escala del crucero "The Love Boat" y lugar de vacaciones de primavera de los universitarios. Hoy en día, esta colorida ciudad tal vez sea el destino costero ideal de México. Enclavada en las aguas de color esmeralda de la bahía de Banderas, con forma de herradura, y rodeada por la escarpada Sierra Madre, la ciudad de Puerto Vallarta ofrece el equilibrio perfecto entre el encanto de la época colonial y el moderno estilo latinoamericano, con una creciente comunidad LGBTQ, una dinámica oferta cultural y culinaria, y abundante belleza natural.

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Esta es nuestra guía para aprovechar al máximo tu tiempo en este centro costero.

spinner image Hoteles en la Zona Romántica de Puerto Vallarta
Hoteles en la Zona Romántica.
RICHARD CUMMINS / ALAMY STOCK PHOTO

Cosas para hacer

En la ciudad

Puerto Vallarta se compone de varios y distintivos vecindarios, pero la mayoría de los turistas pasa la mayor parte de su tiempo en el bullicioso centro y en el encantador Viejo Vallarta, también conocido como la Zona Romántica. Es cierto que puedes pasear por el paseo marítimo de la ciudad o por sus pintorescas calles adoquinadas por tu cuenta, pero si aprovechas los conocimientos de un vallartense, podrás sumergirte más en la historia y la cultura de Puerto Vallarta.

Uno de ellos es Memo Lira, natural de Ciudad de México, quien se mudó a Puerto Vallarta hace ocho años. Enamorado de su nuevo hogar, Memo lanzó Vallarta 101 para compartir su pasión por la ciudad. Explorar con Memo es más parecido a dar un paseo con un amigo que a participar en una excursión guiada, al terminar tendrás un buen conocimiento de la geografía de Puerto Vallarta y de sus historias pasadas y presentes. Es más, Memo no cobra por estas experiencias, sino que invita a los clientes a pagar lo que quieran al final si lo han disfrutado, lo que ocurre siempre.

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Aunque el mayor atractivo para la mayoría de las personas que visitan Puerto Vallarta es el sol y el mar, las numerosas galerías, murales e instalaciones al aire libre de la ciudad también atraen a un flujo constante de amantes del arte. Da un paseo por el Malecón, una explanada peatonal de 12 cuadras al borde del Pacífico, que cuenta con una serie de impresionantes esculturas de bronce. Descubre estas obras únicas con el propietario de la Galería Colectika, Kevin Simpson, quien ofrece visitas gratuitas por la mañana y por la tarde que incluyen apariciones de algunos de los artistas. Los recorridos terminan en la Galería Pacífico, donde el veterano galerista Gary Thompson comparte historias sobre la vibrante escena artística de Puerto Vallarta. Los miércoles por la noche, hasta finales de mayo, los aficionados pueden participar en el Paseo del Arte semanal de Vallarta, una visita autoguiada por varias galerías del distrito histórico en el que se exponen obras de arte, cerámica y joyería mexicanas e internacionales.

Los artesanos y productores de la zona abundan en el mercado agrícola de Olas Altas, que se celebra los sábados por la mañana en el parque Lázaro Cárdenas, y los artículos locales —todo procede de un radio de 50 kilómetros de Puerto Vallarta— son excelentes recuerdos. Compra una bolsa de café orgánico al equipo de esposos propietarios del Café Yolanda Superior del Pacífico, calza un par de coloridas sandalias hechas a mano por Begoña López Morales o prueba los tamales frescos de temporada de Adriana Basail, la "diva de los tamales". El parque en sí es una obra de arte. Durante los últimos 18 meses, la artista local Natasha Moraga se ha dedicado a cubrir todas las superficies con azulejos de colores brillantes como parte de su proyecto de arte público Vallarta Mosayko. De diciembre a abril, Moraga ofrece programas de voluntariado los lunes, martes, jueves y viernes de 10 a.m. a 2 p.m. para las personas que quieran echar una mano.

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Sabores de Jalisco

El estado de Jalisco, situado en el centro-oeste de México, es famoso desde hace mucho tiempo por su rica historia y cultura. Es la cuna de los charros —los vaqueros de México—, de la música mariachi y, tal vez sea más conocido por el tequila, una bebida espirituosa elaborada a partir del agave azul. Últimamente, los viajeros amantes de la gastronomía han destacado a Puerto Vallarta, el centro costero de Jalisco, como uno de los destinos culinarios más innovadores de México.

Recorre la ciudad con los guías de Vallarta Food Tours (en inglés), que se especializa en alejarse de los puntos turísticos y explorar algunas de las joyas gastronómicas menos conocidas de la ciudad. Se ofrecen varios paseos, pero te sentirás como un auténtico vallartense en "The Street" (la calle), una exploración nocturna de los restaurantes que cobran vida tras la puesta de sol. A lo largo del camino, prueba una variedad de deliciosos tacos, churros azucarados y Racilla, una bebida alcohólica de agave local. 

Amplía tu conocimiento y aprecio por la preciada bebida alcohólica de Jalisco durante una cata de tequila en el Marriott Puerto Vallarta con Audrey Formisano, la tequilera del complejo turístico. No verás ni un solo salero o gajo de lima en la mesa mientras Formisano te guía por la selección de tequilas exclusivos de CasaMagna y comparte historias sobre el significado cultural y la creación del elixir derivado del agave. Las cuatro variedades —blanco, reposado, añejo y extra añejo— se combinan con frutas y quesos seleccionados para potenciar los matices de sabor.

Inspirados en los platos preparados por sus madres y abuelas, los chefs del Marriott crearon Jalisco at Your Table (Jalisco en tu mesa), un menú de siete platos que destaca la herencia culinaria del estado. La comida se abre con sabrosos tamales, seguidos de platos tradicionales como el pescado zarandeado a la leña, la cremosa sopa de maíz asado y los ricos tacos de birria preparados con un toque contemporáneo. Para una experiencia más especial, pide que te sienten en el jardín de hierbas del complejo.

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Boca de Tomatlán.
ALEX BORDERLINE/GETTY IMAGES

Escape a la playa

A pesar de su espectacular ubicación con vistas a la bahía de Banderas y al mar de Cortés, las playas de Puerto Vallarta no suelen figurar entre las mejores de México. Dicho esto, con un poco de esfuerzo encontrarás calas de color turquesa y franjas de arena desiertas a pocas millas al sur del centro de la ciudad.

Antes de continuar tu viaje, merece la pena pasear por la famosa playa de Los Muertos de Puerto Vallarta. Hazlo a primera hora de la mañana, cuando los bares y restaurantes de la playa acaban de abrir y los perros felices persiguen frisbis en las olas. No dejes de visitar el muelle de Los Muertos. Diseñado por el galardonado arquitecto José de Jesús Torres Vega y construido en el 2013 como parte del proyecto de revitalización del centro de la ciudad, el muelle se convirtió instantáneamente en un destino icónico de Puerto Vallarta. Después, desayuna en el jardín de Coco's Kitchen, uno de los restaurantes favoritos de la zona: los panqueques de churro y los huevos rancheros son un delicioso combustible para las aventuras del día.

Desde Coco's, son 30 minutos en taxi o Uber hasta Boca de Tomatlán, el punto de partida para las múltiples playas que se extienden a lo largo de la costa sur de Puerto Vallarta. El conductor puede llevarte al muelle de la pequeña ciudad, donde te esperan pangas (pequeñas embarcaciones motorizadas) pintadas de colores brillantes para cruzar el agua hasta la playa. Una de las más bonitas es playa Las Animas, una larga extensión de arena rojiza salpicada de bares playeros que ofrecen tumbonas, sombrillas, comida mexicana tradicional y botellas heladas de Pacífico.

Cómo desplazarse

Es muy fácil y asequible moverse en taxi o Uber. Un Uber de Marina Vallarta al Malecón cuesta unos 115 pesos ($6), mientras que la tarifa del Malecón a Boca de Tomatlán debería ser de unos 200 pesos ($13). Alquilar una panga de Boca a Las Animas te costará unos 100 pesos por persona de ida y otros 100 de vuelta, pero siempre puedes negociar.

Dónde alojarte

Cada uno de los vecindarios de Puerto Vallarta tiene algo único que ofrecer. Las personas que buscan estar en medio de la acción acuden al centro y a Viejo Vallarta, donde las estrechas calles están repletas de boutiques, galerías, bares y restaurantes. En la zona hotelera, grandes complejos turísticos con todos los servicios están situados a lo largo de una larga franja de playa arenosa, cerca de un centro comercial, supermercados e incluso un Costco. Hacia el norte, Marina Vallarta tiene un exclusivo ambiente costero a solo 10 minutos del aeropuerto y a un cómodo viaje en taxi desde el corazón de la ciudad.

Gina DeCaprio Vercesi es una periodista radicada en Nueva York que colabora con National Geographic Traveler y Travel + Leisure.

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