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¿Quieres visitar un parque nacional en verano? Comienza a planear ahora

Para ir a los parques como Yosemite y Arcos se pide una reservación, y así evitar multitudes.

Turistas en el Parque Nacional Yosemite

Getty Images

Parque Nacional Yosemite

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El año pasado, la cantidad de personas en los parques nacionales en el país estableció récords, ya que el público prefería lugares al aire libre donde era más fácil mantener el distanciamiento social por la COVID-19. El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes en Tennessee y Carolina del Norte ocupó el primer lugar con 14.1 millones de visitantes, con lo que superó por 1.5 millones su propio récord del 2019. Otros parques, como Acadia en Maine (4 millones de visitantes) y Yellowstone en Montana y Wyoming (4.9 millones) también establecieron nuevos récords.

A fin de limitar las multitudes que acudieron el año pasado, el Servicio de Parques Nacionales (NPS) —en inglés— estableció un sistema de reservas en cerca de una docena de parques populares, una estrategia que volverá a utilizar este año en algunos parques, según Kathy Kupper, especialista en asuntos públicos del NPS. Fue eficaz, señala, y bien recibido por los visitantes: el 91% de los encuestados apoyaron las restricciones que impuso el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes.

Ya se han anunciado algunos de los sistemas de reservas del 2022, y otros todavía están en desarrollo. Estos sistemas limitarán el acceso a senderos y caminos populares o establecerán restricciones de entrada con horario específico, y algunos pueden limitar la cantidad máxima de visitantes diarios (como hizo el Parque Nacional Yosemite el verano pasado).

“Reconocemos que hay ciertos parques populares que las personas se han propuesto visitar, y queremos ayudarlas a disfrutar de la mejor experiencia posible en esos parques”, señala Kupper. Agrega que la mejor manera de conocer la disponibilidad en los parques es consultar su sitio web o usar la nueva aplicación móvil del NPS.

Este es un resumen de los sistemas de reservas que anunciaron nueve parques populares para la próxima temporada alta. Ten en cuenta que aunque tengas un pase para adultos mayores que te conceda acceso gratuito a todos los parques, de todos modos deberás hacer una reserva donde sea necesario, así como reservar por separado el alojamiento, los sitios para acampar y muchas áreas silvestres y campestres. Si prefieres hacer reservas por teléfono en vez de por internet en Recreation.gov, llama al 877-444-6777.

Si no hay vacantes disponibles en el parque que deseas visitar, Kupper ofrece este consejo: “Tratamos de recordar a las personas que el sistema de Parques Nacionales abarca 423 parques, y les recomendamos que visiten algunos de los que tal vez nunca hayan oído hablar y que podrían estar más cerca de lo que piensan”. (63 de esos sitios llevan la designación oficial de parque nacional).


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Nota de redacción: este artículo se publicó el 2 de marzo. Ha sido actualizado con nueva información.

Bill Fink es un redactor de viajes galardonado que se especializa en aventuras al aire libre y ha escrito para docenas de publicaciones que incluyen Afar, National Geographic Traveler y Outside.