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La nueva experiencia de alta tecnología en los aeropuertos

Llegan las identificaciones digitales, el reconocimiento facial y más al proceso de registro y los puntos de control.

Mujer usa la tecnología de reconocimiento facial Delta en el aeropuerto

Delta Air Lines

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La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) ha avanzado en la actualización de sus sistemas a fin de que el paso por el aeropuerto y los puntos de control sea lo más seguro y eficiente posible.

Aquí te informamos de las últimas novedades sobre los dispositivos y los procedimientos que se están implementando, así como lo que se puede prever próximamente.

Escaneo de equipaje con tomografía computarizada

La próxima vez que pases tus maletas por el escáner del aeropuerto, el dispositivo podría parecerse a los que se utilizan en los hospitales, cuya tecnología —conocida como tomografía computarizada— fue inventada para la toma de imágenes con fines médicos. La TSA ha instalado 320 de estos escáneres de tecnología mejorada en aeropuertos a lo largo del país. Estos dispositivos arrojan imágenes rotatorias, codificadas por colores y en tres dimensiones, que son más precisas que las radiografías tradicionales. La TSA espera reducir así la necesidad de realizar inspecciones físicas, lo cual acelerará el paso por los controles de seguridad.


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Para hacer más inteligentes estos sistemas de escaneo, la TSA y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) se han asociado con empresas privadas para elaborar programas informáticos de aprendizaje automático que puedan analizar las tomografías con mayor rapidez y precisión que los seres humanos. Así lo afirma Dan Tanciar, director de innovación de la empresa tecnológica Pangiam, la cual colabora en el desarrollo de esta tecnología —conocida como "detección de amenazas agregadas"— con el grupo de inteligencia artificial de Google.

El programa actualizará constantemente su propio algoritmo (el mecanismo de "aprendizaje") para que refleje la confirmación o la denegación a raíz de su análisis tras la inspección física de una maleta. Se prevé que esta tecnología, denominada Project Dartmouth, sea puesta a prueba en los aeropuertos en el futuro próximo. 

Nueva tecnología de escaneo corporal

Asimismo, la TSA está colaborando con socios para elaborar sistemas con la llamada tecnología avanzada de imágenes de alta definición (HD-AIT), con el fin de mejorar la eficiencia y la precisión del escaneo de pasajeros. Con estos sistemas se busca mejorar los dispositivos ya existentes, en los que el pasajero levanta las manos encima de la cabeza mientras se escanea el cuerpo entero.

El nuevo dispositivo te permitirá dejar las manos a los costados. El prototipo incluye un escáner especial para calzado, así como escáneres corporales más potentes, para que los pasajeros ya no tengan que quitarse los zapatos y los abrigos. Están diseñados para detectar un mayor número de artículos prohibidos y reducir los casos de falsa alarma, lo que a su vez reducirá las inspecciones corporales, según el sitio web de la TSA.

Un hombre usa la tecnología de reconocimiento facial Delta

Delta Air Lines

Con la nueva tecnología de Delta para la facturación de equipaje, los pasajeros pueden verificar su identidad por medio de un escaneo facial.

Reconocimiento facial

Puede ser que algún día —tal vez en el futuro próximo— no necesites más que la cara para verificar tu identidad. La TSA está poniendo a prueba una tecnología de reconocimiento facial, en colaboración con Delta Air Lines, en programas piloto que se llevan a cabo en el Hartsfield-Jackson International Airport de Atlanta y el Detroit Metropolitan Airport.

Los clientes de Delta que sean miembros de TSA PreCheck pueden usar las nuevas estaciones instaladas en estos aeropuertos para agilizar su paso por el vestíbulo y la facturación de su equipaje, donde verifican su identidad con un escaneo facial sin ningún contacto manual, usan un quiosco de autoservicio para imprimir la etiqueta y sujetarla al equipaje, y colocan la maleta en la cinta transportadora. Así, no hay ninguna necesidad de contar con un pase de abordaje ni identificación en formato físico, ni tampoco de usar el teléfono inteligente.

"Se evitan las molestias de tener que sacar repetidamente la licencia de conducir o el pasaporte a lo largo del proceso, desde la facturación del equipaje hasta los controles de seguridad y el ingreso a la sala de embarque", dice Tanciar, cuya empresa también participa en el desarrollo de este software de identificación. "Eso hará más fácil —y más seguro— todo el proceso". Esta tecnología sin contacto (conocida como Touchless TSA PreCheck) se ofrece actualmente solo a los "viajeros de confianza" (Trusted Travelers) de los programas TSA Precheck y CBP Global Entry que opten por participar.

Por otra parte, Carter Langston, vocero de la TSA, confirmó que algunos aeropuertos, incluido el de Detroit, se encuentran llevando a cabo un programa piloto (para los "viajeros de confianza" que opten por participar al momento de recibir su pase de abordaje) con otro sistema de reconocimiento facial, el cual compara una foto tomada en el punto de control de documentos de la TSA con la identificación presentada por el pasajero.

Los fanáticos de la tecnología pueden ver estos y otros dispositivos nuevos en el punto de control conocido como "Innovation Checkpoint", en el Harry Reid International Airport de Las Vegas, donde la TSA pone a prueba estas tecnologías. 

Preocupación por la privacidad

Si bien la TSA ha publicado una evaluación de impacto en la privacidad con respecto a su uso de datos biométricos, diversas organizaciones defensoras de la privacidad, entre ellas la Electronic Frontier Foundation (EFF), han expresado fuertes preocupaciones por el uso de datos biométricos y el reconocimiento facial automatizado en los puntos de control de pasajeros. La EFF califica la estrategia de "una visión alarmante de la vigilancia biométrica generalizada, la cual vulnera el derecho a la privacidad y la libertad de asociación, y consiste en un peligroso esquema en que se comparten datos con socios del sector privado".

"Nos preocupa enormemente este programa, incluso para quienes optan por participar en él", afirma India McKinney, directora de asuntos federales de la EFF. "Todos odiamos esperar en fila, pero los viajeros no deberían tener que sacrificar su privacidad y seguridad personal a cambio de la comodidad".


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Los funcionarios del DHS, por su parte, insisten en que el programa actual de reconocimiento facial cuenta con protecciones adecuadas frente a la piratería informática y que no se justifica la preocupación por cuestiones de privacidad porque —según el informe de la evaluación de impacto en la privacidad elaborado por dicha agencia— el sistema "no requiere una base de datos, sino que compara una imagen a partir del documento presentado por el pasajero con una imagen de este tomada en el punto de control. Estas imágenes no se almacenan".

Licencias de conducir virtuales

Otra tecnología de próximo estreno: licencias de conducir que pueden guardarse en el teléfono. A partir de la próxima primavera, es posible que en ciertos estados se pueda presentar la versión digital de la identificación, según Lorie Dankers, vocera de la TSA.

(Y recuerda que, si quieres usar una licencia de conducir como tu identificación, deberás contar con tu credencial "Real ID" para el 23 de octubre del 2023).

Alternativas para los puntos de control aeroportuarios

Los pasajeros que no sean miembros de programas existentes de "viajeros de confianza" tendrán también algunas opciones nuevas para acelerar su paso por los puntos de control. En ciertos aeropuertos a lo largo del país, dependiendo de la terminal de salida, se puede hacer una reserva con horario específico.

Entre los programas que permiten al pasajero reservar un lugar en un carril especial, y evitar así las filas de los puntos de control ordinarios, figuran los siguientes: VirtuaLine, del Newark Liberty International Airport; Fast Lane, del Los Angeles International Airport; Spot Saver, del Seattle-Tacoma International Airport; y Security Fast Pass, del Dallas/Fort Worth International Airport.

Bill Fink es un reportero de viajes galardonado que ha cubierto viajes culturales para Lonely Planet, Frommer's, el San Francisco Chronicle y muchos otros medios.