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Recursos para planificar unas vacaciones en los parques nacionales

Recuerda estas útiles herramientas al investigar y reservar tu viaje.

Hombre toma una foto del Gran Cañón

Trigem777/Getty Images

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Los inigualables parques nacionales del país son, como nunca, el centro de atención de la población, que acude a estos escenarios al aire libre para pasear, caminar o acampar. Por lo tanto, es importante planificar el viaje con la mayor anticipación posible. Afortunadamente, hay una serie de recursos útiles en internet que te ayudarán.

Probablemente ya hayas consultado el sitio web del Servicio de Parques Nacionales (NPS; en inglés), donde encontrarás enlaces al sitio web oficial de cada uno de los 63 parques. La mayoría ofrece mucha información útil, y donde se puede encontrar los últimos protocolos de cada parque con respecto a la COVID-19, los cierres de carreteras y otros.

Te presentamos sitios weba y recursos útiles que quizás no conozcas.

Recreation.gov

En este sitio web (en inglés), fácil de usar, y su aplicación (en inglés) puedes hacer reservaciones a los campamentos, las instalaciones y otros servicios de varios parques y centros públicos, como cabañas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Kenai en Alaska y permisos para acampar al aire libre en el Parque Nacional Yosemite.

También puedes usar el sitio para programar actividades para las que hay que reservas (por ejemplo, subir a la cima de la montaña Cadillac en el Parque Nacional Acadia en Maine), o para obtener permisos de pesca.   

Ten en cuenta que las reservas para la mayoría de los alojamientos en los parques nacionales se deben hacer directamente a través de las empresas privadas que los administran. Por ejemplo, se puede reservar alojamientos en el Parque Nacional Yellowstone, administrada por Xanterra.

Para empezar, regístrate en el sitio web con tu nombre, dirección de correo electrónico y número de teléfono. Recibirás un correo electrónico con un enlace para crear tu contraseña. A continuación, inicia sesión y empieza a planificar.


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Por ejemplo, digamos que quieres reservar un lugar para acampar durante dos noches en Acadia (¡una buena elección!). Usa la función de búsqueda para introducir la palabra clave "Acadia"; el sitio web te responderá con una lista de todos los sitios que puedes reservar en el parque, con información sobre cada uno. Selecciona un campamento (a nosotros nos gusta el de Blackwoods), introduce las fechas que prefieres, así como cualquier otra información que te ayude a filtrar los resultados, y el sitio web te responderá con una "cuadrícula de disponibilidad" y un mapa del campamento indicando qué sitios están disponibles para acampar. A continuación, lo único que tienes que hacer es pagar.

Si tienes alguna pregunta en cualquier momento del proceso, puedes usar la función de chat y el número de teléfono del sitio para hablar con una persona.

La aplicación del NPS

Si tienes un teléfono inteligente, puedes acceder a los parques nacionales a través de un portal virtual nuevo: la aplicación del NPS (en inglés). Esta aplicación gratuita, lanzada la pasada primavera, es la única creada por el NPS, por lo que puedes confiar en la exactitud de su información. Cubre todos los parques nacionales, además de los cientos de otras áreas administradas por el NPS: monumentos nacionales, lugares históricos nacionales, áreas recreativas nacionales y mucho más. 

Puedes realizar una búsqueda del sitio que quieres visitar por su ubicación, su nombre, su actividad o su contenido. Cuando aparezcan las selecciones, toca la imagen que te interese y aparecerá una pantalla con una vista previa y un resumen de la información. Si te gusta lo que ves, toca "Explore Full Park" (explorar el parque completo) y podrás acceder a mapas interactivos, actividades, ubicación de los centros de visitantes y horarios de funcionamiento, así como a otra información útil. Hay incluso una sección de servicios, como baños y lugares de pícnic. Si es necesario hacer una reserva (para hacer una visita guiada o reservar un lugar para acampar, por ejemplo), la aplicación te dirigirá al sitio apropiado, que seguramente será Recreation.gov , para que puedas hacerla.

La aplicación es especialmente útil cuando estás en el parque. Es probable que no puedas acceder a internet durante algunas partes de tu viaje, por lo tanto, es una buena idea que descargues de antemano la información de la aplicación para poder verla sin conexión a internet.  

Guías de AARP para visitar los parques

Y no olvides las guías de AARP de los parques nacionales. Presentan consejos como: cuándo ir, qué hacer, dónde comer y alojarse, accesibilidad y qué debes saber sobre las ciudades aledañas y las atracciones cercanas.

Martha y Bob Manning pasan bastante tiempo en los parques nacionales. Su libro Walks of a Lifetime in America’s National Parks fue recientemente galardonado.