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Qué comer en la región centro oeste de Estados Unidos

Entre los platos de estos estados encontrarás muchos a base de carne e influencias europeas.

In English | Algunos de estos platos, tales como la torta "kuchen" de Dakota del Sur y el pescado frito tradicional de los viernes de Wisconsin, reflejan la historia de los inmigrantes alemanes de la zona central del país. Y unos cuantos, incluido el perro caliente de Chicago (cuyo predecesor tiene orígenes lejanos, en Fráncfort), ahora nos parecen tan estadounidenses como el pastel de manzanas.

Perritos calientes hechos en casa al estilo de Chicago con mostaza, tomates, pepinos conservados en vinagre y cebollas.

Sergii Koval / Foto de archivo de Alamy

Illinois: perro caliente de Chicago

Pide este perro caliente de un 100% carne de res cocinado al vapor, "con todo" o "arrastrado por el huerto", con mostaza amarilla, pepinillo al eneldo, cebolla picada, tomate en rodajas, salsa de pepinillos color verde neón, chiles poblanos y sal de apio. ¿Deseas kétchup? Tendrás que visitar otra ciudad.

Indiana: pastel de crema de azúcar

Algunas veces conocido como pastel Hoosier, este pastel de crema de azúcar es lo que se conoce en la historia culinaria como un "pastel de desesperación". Un pastel de desesperación no necesita ingredientes frescos de temporada como las frutas, se puede elaborar con lo que tengas a mano en la cocina. Las recetas normalmente incluyen azúcar, crema o leche, mantequilla y posiblemente harina, canela o nuez moscada. (Si debería o no incluirse huevos puede ser un tema polémico). "El pastel de crema de azúcar originó en las granjas, elaborado con los ingredientes más sencillos que se encuentran en la mayoría de las cocinas del campo", dice Michael D. Wickersham, dueño de Wick’s Pies Inc., en Winchester. Wick's ha estado elaborando pasteles de crema de azúcar desde 1944 con una receta familiar que se remonta a principios del siglo XX; vendió alrededor de 350,000 el año pasado.  

Iowa: sándwich de solomillo de cerdo empanizado

Piensa en el escalope vienés, pero de cerdo, servido en un panecillo. Este sándwich de filete frito comienza con una chuleta de lomo de cerdo, golpeada a mano o ablandada, que se empaniza o se reboza y luego se fríe hasta que esté dorada y crujiente pero todavía jugosa. Se encuentra regularmente en las cartas de restaurantes por todo Iowa, y no es inaudito que la chuleta sea más grande que el pan. Si estás dispuesto a hacer un viaje y comer hasta saciarte, el camino conocido como el Iowa Tenderloin Trail destaca 14 lugares donde probar el sándwich.

Kansas: barbacoa al estilo de Kansas City

Los habitantes de Kansas se vuelven locos por los asados a la parrilla, especialmente los de la ciudad de Kansas City, que comparte una cultura de barbacoa con su ciudad vecina, Kansas City, Misuri. En la ciudad de Misuri se celebra anualmente la American Royal World Series of Barbecue, que supuestamente es el concurso más grande de barbacoa del mundo, en el que participan más de 100 competidores, cada uno con su plato distintivo y grupo de fervientes admiradores de la buena comida. Uno de los favoritos del lado de Kansas es Joe’s Kansas City Bar-B-Que, que se gana trofeos en concursos de barbacoa por todo el país. Desde costillas hasta pollo y cerdo desmenuzado, por esta zona aman todo tipo de barbacoa, pero el plato más popular de Joe's es el sándwich Z-Man, con falda de res ahumado a fuego lento, queso provolone ahumado y aros de cebolla sobre un pan vienés. (¿Eres vegetariano? No te preocupes: prueba el sándwich Z-Man hecho con hongos portobello ahumados).

"Si visitas St. Louis y no pruebas los ravioles tostados y una empalagosa torta de mantequilla, te estás perdiendo las cosas que son prototípicas de St. Louis".

— Andrew Zimmern, de Bizarre Foods

Michigan: empanada "pasty"

Esta delicia portátil es decididamente sabrosa. Una rica y sencilla mezcla de carne de res o cerdo molida, nabas y papas se hornea envuelta en masa. Basada en la versión originaria de Cornualles, Inglaterra, como una comida fácil de agarrar para los mineros, esta empanada llegó con aquellos que vinieron a trabajar en las minas de cobre de la Península Superior de Michigan. Desde entonces ha evolucionado para ajustarse al gusto local. "Siempre hay una gran discusión sobre si se debe agregar kétchup o salsa dentro de la empanada", dice Charlie Hopper, gerente general de Pasty Central, en la Península Superior, que distribuye unas 45,000 de estas empanadas por Estados Unidos cada año, muchas a nativos de Michigan que las echan de menos.

Minnesota: cacerola "hotdish"

Si algún día compartes una cena en una iglesia o reunión familiar en la región central superior del país, vas a toparte con este plato tipo cacerola, elaborado con una fuente de proteína, una de vegetal y una de féculas, normalmente mezcladas con sopa de crema de hongos enlatada. Ingredientes comunes incluyen carne molida y judías verdes, con una capa de frituritas de papas, pero el plato ha evolucionado e incluye de todo, desde camarones hasta coles de Bruselas caramelizadas y papitas. No es una comida glamorosa, sino comida casera magnificada, desarrollada durante la Gran Depresión como una forma de hacer alcanzar la carne y aprovechar las sobras. Si no tienes la suerte de tener una tía abuela en Duluth, puedes probar las cacerolas "hotdish" en restaurantes tales como The Mason Jar en Eagan.

Ravioles fritos caseros con salsa marinara y albahaca.

bhofack2 / Getty images

Misuri: ravioles tostados

Los "t-rav", como los llaman los habitantes locales, son el resultado de un accidente feliz: un cocinero local dejó caer los ravioles en aceite caliente en vez de agua caliente, los roció con queso parmesano y, ¡listo!: así creó un crujiente plato clásico. En la actualidad es un plato de destino que se puede encontrar por todo St. Louis pero especialmente en el Hill, el vecindario italiano, donde restaurantes con nombres como Mama’s y Zia’s te dan la bienvenida tan calurosamente como los residentes de esta región del país. "La clave es la salsa de tomate, fuerte y picante, que los acompaña. Eso es lo que provoca que los 't-rav' te hagan sentir como si tu abuela los hubiera preparado exclusivamente para ti", dice Josie Bell, bloguera gastronómica del área.

Nebraska: sándwich "Runza"

No es posible tener demasiadas variaciones del concepto genial de los panes rellenos de carne, ¿no es así? La versión de Nebraska, que llegó al estado con los inmigrantes alemanes y rusos, también se conoce como "bierocks" y se elabora con una mezcla de carne salteada, col, cebolla y especias, horneada envuelta en masa fresca de pan. El resultado es un sándwich jugoso, caliente y sustancioso que se consigue por todo el estado; pero es un nombre registrado que le pertenece, sí, a Runza, una cadena de 82 restaurantes que abrió su primer local en 1949 y ha horneado los sándwiches en el estadio de los juegos de fútbol americano de la University of Nebraska por más de 30 años. Tanto como 10,000 sándwiches "Runza" se devoran en cada juego de los Cornhuskers.  

Dakota del Norte: pan "lefse"

Este estado tiene profundas raíces noruegas, y uno de los más deliciosos ejemplos de estas raíces es el "lefse", un pan sin levadura escandinavo, parecido a una tortilla, elaborado con harina y papas ralladas y cocinado a la plancha. Frecuentemente se consume enrollado con mantequilla y azúcar o mermelada, y es especialmente popular aquí en la época navideña; también es muy popular en el gran festival escandinavo Norsk Høstfest (que se promociona como "¡puro escandimonio!") en Minot, normalmente a fines de septiembre. También puedes probar esta golosina carbtástica (alta en carbohidratos, pero fantástica) en West Fargo en Freddy’s Lefse, que ha estado horneando el pan "lefse" desde 1946, y en Charlotte’s Homemade Lefse en Erdmore.

Ohio: chile de Cincinnati

Este plato, inspirado hace mucho tiempo por inmigrantes macedonios, se elabora con una salsa de carne y especias sobre espaguetis, con una capa de mucho queso cheddar rallado, frijoles rojos o cebolla picada. No se enrollan los espaguetis; se consumen con tenedor y cuchillo. El conjunto completo —que repleta el estómago— se llama un "five-way" (cinco a la vez). Si eliminas los frijoles tienes un "four-way" (cuatro a la vez).

Dakota del Sur: torta "kuchen"

La legislatura de Dakota del Sur realmente tiene una definición oficial del postre del estado: "una corteza de masa dulce rellena de natilla" que se sirve así o "adornada con frutas". Pero la torta alemana (eso es lo que significa "kuchen", que se pronuncia “ku-guen”), que llegó al estado con los inmigrantes ruso-alemanes en los años 1880, varía bastante, y frecuentemente recuerda a los pasteles de queso, café o frutas, con rellenos desde manzana a melocotones. Puedes encontrar algunas de las mejores en Pietz’s Kuchen Kitchen & Specialties en el pueblo de Scotland, cuyas tortas "kuchen" también se venden en muchas tiendas por el estado.

Wisconsin: pescado frito tradicional de los viernes

La tradición de la comunidad católica de servir pescado frito los viernes alcanzó su plenitud en Milwaukee durante la Prohibición —algunos dicen que servir el plato ayudaba a las tabernas clandestinas a ocultar el olor del alcohol— y en la actualidad este plato se encuentra en un sinfín de tabernas de la ciudad. Llega con hambre: normalmente te servirán un plato sustancioso de bacalao rebozado con cerveza y frito, acompañado de salsa tártara, ensalada cremosa de col, papas fritas y algunas veces pan de centeno. Si lo consumes como lo hacían en el viejo Milwaukee, lo acompañarás con una o dos cervezas locales.

Con reportaje y redacción de Larry Bleiberg, Ken Budd, Chris Hall y Dana Rebmann

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