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Cuándo vale la pena contar con un seguro de viajes

Toma en cuenta estas pautas relacionadas con el lugar, la edad del pasajero, el costo y otros.

Maleta llena de dinero - Cuándo vale la pena contar con un seguro de viajes

Dan Saelinger/Trunk Archive

Toma en cuenta tu edad para evaluar si necesites comprar un seguro de viajes.

In English | Como viajero frecuente que ha visitado más de 69 países, Marcelline Krafchick, de 83 años, sabe cuán rápido puede ocurrir un accidente inesperado durante un viaje. Cuando viajó a Kenia hace ocho años se cayó y se fracturó el pie. A esta residente de Emeryville, California, tuvieron que llevarla de emergencia al hospital y luego tuvo que regresar a casa. La póliza de seguro de viajes que ella compró para su viaje cubrió todos los gastos médicos y de la aerolínea.

"Lo mejor de tener seguro fue que nunca me sentí sola", dice Krafchick, al explicar que el representante de seguro la llamaba todas las noches mientras estaba en el extranjero para saber cómo seguía.

No importa si reservas tu viaje en línea o a través de un agente de viajes, probablemente te ofrezcan algún tipo de cobertura de seguro de viaje. De acuerdo con la póliza, esta puede cubrir desde los gastos catastróficos que incurras en una emergencia médica hasta los disturbios que cause el mal tiempo o un ataque terrorista. También podrías utilizarlo para esos retos de logística como la pérdida del equipaje.

¿Lo necesitas? Toma en cuenta lo siguiente:

Según una encuesta entre 1,005 adultos, publicada el año pasado por la U.S. Travel Insurance Association (UStiA; en inglés), el 23% de las personas en Estados Unidos dijeron haber tenido que cancelar o interrumpir sus planes de viaje entre el 2013 y el 2014. Las razones incluían problemas de salud, condiciones climáticas severas y retrasos mecánicos. Y más de un tercio de los viajeros que han experimentado este tipo de interrupciones habían comprado un seguro de viajes. Aquí te presentamos los componentes clave que debes considerar antes de comprar el seguro.  

Costo:

El seguro de viajes puede aumentar el costo de tus vacaciones entre un 5 y un 8%. El precio depende de dos factores: tu edad y el costo del viaje, dice Daniel Durazo, director de comunicaciones de Allianz Global Assistance, una empresa que vende seguros de viaje. Los viajeros mayores por lo general pagan más por el seguro porque son más susceptibles a enfermedades o lesiones, y su tasa de reclamaciones es mayor. Más de la mitad de las personas a las cuales Allianz provee transportación médica tienen 50 años o más, según indica Durazo.

Cobertura:

Las coberturas de seguros de viaje varían drásticamente. Muchas pólizas cubren condiciones médicas preexistentes siempre y cuando compres el seguro junto con el pago inicial del viaje o poco tiempo después, pero hay otras que no. Un plan completo incluye protección financiera para los gastos de viaje que no son reembolsables, cobertura médica para emergencias o evacuaciones, además de servicios de conserje en caso de que pierdas tu pasaporte o necesites encontrar otro hotel, dice Megan Freedman, directora ejecutiva de la UStiA. "Tiene sentido comprarlo cuando reserves tu viaje o poco después de reservarlo", añade, para asegurarte de que cubra cualquier situación inesperada que pueda suceder antes de la fecha de salida.  

Para aquellos viajeros frecuentes incluso hay pólizas abiertas que cubren viajes durante todo el año.

Proveedores:

Puedes considerar comprar la póliza que ofrece tu agente o proveedor de excursiones favorito cuando reserves un viaje. Pero Liz Dahl, agente de viajes y fundadora del sitio web de consejería Boomer Travel Patrol, exhorta a los viajeros a que evalúen las pólizas de otros proveedores porque las coberturas varían mucho. La mejor manera de hacer esto es mediante los sitios web que realizan comparaciones como InsureMyTrip, SquareMouth o TravelInsurance.com. Si la póliza vale o no la pena dependerá de cada individuo, pero aquellos que han comprado una cobertura y la han utilizado han logrado ahorrarse cientos de miles de dólares, en especial cuando se trata de una emergencia.

Bob Mattson y su esposa Diana, de Winter Haven, Florida, pagaron $142 por una cobertura de seguro de viaje conjunta completa antes de irse de crucero por el Caribe hace unos años. Cuando estaban por llegar a San Martín, Mattson, quien ahora tiene 72 años, comenzó a sentir dolor en el brazo izquierdo. El doctor de la enfermería del crucero pronto determinó que era un ataque cardiaco y llamó a una ambulancia. Mattson fue evacuado por cuestiones médicas y lo transportaron a Miami.

"Sin seguro médico hubiéramos utilizado el crédito máximo de nuestras tarjetas de crédito para poder pagar esos gastos", dice. Estima que el costo total de la evacuación fue de sobre $25,000. La empresa de cruceros también les reembolsó a la pareja la porción del viaje que no realizaron.

"Nunca antes habíamos comprado seguro de viaje", dice Diana Mattson. Ahora no salen del país sin comprarlo.

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