4 razones para acudir a un agente de viajes

Los agentes de viajes vuelven a ser relevantes a pesar de Internet.

Mujer selecciona destinos en un mapa - 4 razones para acudir a un agente de viaje

— Yuri Arcurs/Istock

In English | ¿Por qué contratar a un agente de viaje cuando tú mismo puedes reservar un boleto de avión, un crucero por el Caribe o hasta una gran excursión por Europa? Porque los agentes siguen siendo los expertos y, en conclusión, saben más de viajes y tienen acceso a más ofertas que un turista promedio. Phocuswright, una compañía de investigación del mercado de viajes, informa que por primera vez en años se ha mantenido estable la cantidad de personas que reservan sus vacaciones exclusivamente por internet, mientras que la cantidad de personas que recurren a un agente de viaje tradicional va en aumento, tras reportar un 5% de crecimiento por cuarto año consecutivo en el 2015.

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Viajar se ha vuelto más complicado por el aumento en la cantidad de personas que viaja y gasta dinero en sus vacaciones. Además, “las personas ocupadas cometen errores”, dice Kathy Sudeikis de Acendas Vacations en Kansas City, Kansas. “No entienden los requisitos de visado. No están seguros de la clasificación del alojamiento que reservaron”. Los agentes de viaje son útiles navegadores cuando se presentan estas dificultades.

Los precios de los servicios de agente de viaje fluctúan de acuerdo con el lugar donde vives, hacia dónde viajas y cuánta dedicación pone el agente al investigar y planificar tu itinerario. Podrías pagar tan poco como $25 por un viaje nacional de fin de semana; el cargo promedio por unas vacaciones más largas (y para más personas) por lo general fluctúa entre $100 y $200. El cargo puede ser mayor para viajes al extranjero con una duración mayor.

Entonces, ¿cómo puedes encontrar el agente perfecto? En momentos como ese se evidencia la utilidad del internet. La mayoría de las agencias funcionan como parte de un consorcio más grande, como Travel Leaders o American Express. Si buscas por código postal podrás encontrar agentes de viaje en tu área. TravelSense.org también ofrece información y orientación de búsquedas de acuerdo con el tipo de viaje que planifiques. Cualquier agente que elijas debe de ser miembro de la ASTA (Sociedad Americana de Agencias de Viaje).

Qué puede hacer un agente de viaje por ti:

1. Ahorrarte tiempo

Los agentes pueden esquivar toda esa basura en línea que te abruma con información. Hacen su investigación y te facilitan cada uno de los aspectos del viaje, reservan el hotel o el alojamiento, los boletos aéreos y la transportación terrestre, el alquiler de auto y los paquetes de excursiones. Pueden asesorarte en cuanto a los seguros de viaje y de salud, las solicitudes de visa y pasaporte, los procedimientos de vacunación y otros requisitos para viajar al extranjero.

2. Ahorrarte dinero

Claro que utilizar los servicios de un agente cuesta dinero, pero los expertos en reservas conocen todos los secretos para encontrar boletos de avión más baratos, además de que pueden utilizar sus conexiones para conseguirte mejoras y extras. Por ejemplo, pueden sugerirte viajar desde y hacia una ciudad diferente pero cercana, y así te ahorras una buena partida de dinero, o pueden negociar una mejor habitación sin costo debido al volumen de negocios que hacen con el hotel o la línea de crucero. Al menos pueden conseguirte wifi o estacionamiento gratuito, lo cual podría ser un gasto significativo en una estadía larga.

3. Satisfacer tus necesidades específicas

Debido a que los agentes viajan a muchos de los lugares, las propiedades y las atracciones que recomiendan, ellos pueden ofrecerte información específica de cómo hacer tu excursión con confianza y reservar el alojamiento adecuado, en especial si viajas solo o tienes algún impedimento o condición médica. Además, cada vez son más los agentes que se especializan por área geográfica (Hawái, Florida, Alaska), el grupo demográfico de turistas (familias, recién casados en su luna de miel) o actividades (viajes de aventuras, vacaciones en un spa). Visita TravelSense.org y encontrarás agentes de viaje por especialidad y localidad.

4. Resolver tus problemas

Viajar por el mundo puede presentar dificultades, pero con tan solo una llamada el agente de viaje puede asistirte en cualquier circunstancia. Cuando cancelan un vuelo o se retrasa el tren, tu agente de viaje puede hacer una reserva nueva y arreglar cualquier parte subsiguiente de tu viaje que se pueda afectar. "Sabemos si va a nevar en Turquía o si hay una huelga en Francia", dice Sudeikis. "Nosotros actuamos con prontitud y coordinamos los arreglos de vuelo y alojamiento".

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