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Las pequeñas empresas pueden obtener ayuda para cubrir costos por los cierres

El Gobierno federal toma medidas para aliviar el sufrimiento financiero.

Señal en un negocio que anuncia su cierre por coronavirus.

ISTOCK / GETTY IMAGES PLUS

In English | A medida que los funcionarios públicos emiten disposiciones de cierres en todo el país para frenar la propagación del coronavirus, muchas pequeñas empresas y sus empleados están empezando a sentir las consecuencias financieras. El Gobierno federal actualmente está tomando medidas para ayudar a estas empresas a afrontar los efectos.

En respuesta a la pandemia, el Congreso aprobó —y el presidente firmó— una nueva ley que otorga dinero adicional a la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (Small Business Administration o SBA) para que la entidad pueda hacer préstamos directamente a los empresarios cuyas compañías han resultado perjudicadas a causa de la disminución en el comercio. Los dueños de pequeñas empresas pueden solicitar préstamos de hasta $2 millones.

"Las pequeñas empresas son motores económicos esenciales en todas las comunidades y estados, y han ayudado a que nuestra economía sea la más fuerte en el mundo", comentó la administradora de la SBA, Jovita Carranza. "Nuestra agencia trabajará directamente con los gobernadores estatales para proporcionar préstamos a bajo interés, orientados a la recuperación después de catástrofes, para empresas pequeñas que se han visto gravemente afectadas a causa de la situación".


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Las tasas de interés de estos préstamos —los cuales se pueden usar para cubrir gastos de nómina, cuentas a pagar y otras cuentas que no se pueden pagar debido a los efectos de los cierres por el coronavirus— es del 3.75% para pequeñas empresas que no tienen otras opciones de crédito. La tasa de interés para aquellas sin fines de lucro es del 2.75%. Las empresas que tengan líneas de crédito disponibles a través de otros medios no son aptas para este programa.

Para ayudar a que los pagos de los préstamos de la SBA sigan siendo asequibles, existen opciones de reembolso a largo plazo de hasta 30 años, según el prestatario. Para más información, comunícate con el centro de ayuda para catástrofes de la SBA al 800-659-2955 (TTY: 800-877-8339) o envía un correo electrónico a disastercustomerservice@sba.gov.

En otro esfuerzo por intentar ayudar a las empresas que tienen problemas con las finanzas, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin anunció esta semana que el Servicio de Impuestos Internos (IRS) permitirá que las pequeñas empresas aplacen el pago de hasta $1 millón en impuestos durante un máximo de 90 días.

A los propietarios de pequeñas empresas también se los urge a buscar subvenciones disponibles. Por ejemplo, Facebook recientemente comunicó que otorgará $100 millones en subvenciones y créditos publicitarios a las pequeñas empresas que se vean afectadas por la pandemia. Y Amazon anunció que ofrecerá $5 millones en subvenciones para las pequeñas empresas ubicadas cerca de su sede en el estado de Washington.

Las pequeñas empresas contribuyen a una gran parte de la economía del país, y en el 2014 aportaron alrededor del 44% del producto bruto interno (PBI) de la nación, además de emplear a casi el 48% de los trabajadores, según datos de la SBA y la Oficina del Censo de EE.UU.

De acuerdo con una encuesta de la National Federation of Independent Business (Federación nacional de empresas independientes) que se publicó el 13 de marzo, el 23% de las pequeñas empresas ya se han visto afectadas por el brote del coronavirus. Entre los encuestados que dijeron que la pandemia ya había afectado su negocio, el 39% sufrieron interrupciones en la cadena de suministro, el 42% vieron una disminución en las ventas y el 4% han tenido empleados enfermos (aunque no todos con la enfermedad COVID-19).

En el caso de las pequeñas empresas que dijeron no haber sido afectadas cuando se realizó la encuesta, el 43% mencionaron que su negocio se vería perjudicado si el brote del coronavirus se propaga más en su área inmediata durante los próximos tres meses.

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