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Lo que necesitas saber sobre la nueva ley de licencia por enfermedad pagada

La legislación también brinda a los estados más fondos para los beneficios de desempleo.

Mujer tosiendo y con los brazos en el pecho.

ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS

In English | Casi el 30% de los trabajadores no tienen licencia por enfermedad pagada en sus trabajos, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Eso significa que muchas personas a menudo tienen que decidir si pueden darse el lujo de quedarse en casa cuando están enfermos, una elección que podría tener amplias consecuencias para la salud pública, ya que la nación trabaja para reducir la propagación del coronavirus.

Para ayudar a estos trabajadores a tomar tiempo libre cuando ellos o sus seres queridos no se sienten bien, el presidente aprobó una medida que podría proporcionar beneficios de licencia por enfermedad y licencia médica familiar para los trabajadores que aún no la tienen. La ley también prevé un aumento de la financiación de los beneficios de desempleo, en vista de que las nuevas solicitudes ya están aumentando a un ritmo alarmante. La pérdida de empleo puede ser particularmente difícil para los adultos mayores que se acercan a la jubilación.

Imagen de computadora del coronavirus

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"Los trabajadores mayores tienden a ser los últimos en perder sus empleos —dice Monique Morrisey, economista que se ocupa de la jubilación y de los trabajadores mayores en el Economic Policy Institute—. Pero, para empeorar las cosas, cuando pierden su trabajo, hay repercusiones masivas en la seguridad de su jubilación. 

También se debe señalar que los trabajadores mayores a menudo no aparecen en las listas de desempleo porque se convierten en trabajadores desanimados y simplemente abandonan la fuerza laboral o se jubilan antes de lo que querían, una especie de jubilación involuntaria".

Esto es lo que necesitas saber sobre cómo la nueva ley, efectiva el 2 de abril aborda el desempleo y las licencias por enfermedad de los trabajadores de todas las edades:

Días de enfermedad pagados

Si trabajas para una empresa que tiene menos de 500 empleados y antes no recibías una licencia por enfermedad pagada, ahora recibes hasta 80 horas de licencia por enfermedad pagada por circunstancias relacionadas con el coronavirus. Eres apto para este beneficio si estás siendo tratado por la COVID-19, tienes síntomas relacionados con la enfermedad, estás bajo cuarentena, o estás cuidando de un niño cuya escuela o centro de cuido ha cerrado debido a la pandemia. Según la ley, los trabajadores recibirán su salario normal cuando tomen una licencia por enfermedad, con un tope de $511 al día (que equivale a un salario anual de aproximadamente $130,000).

La ley también prohíbe a los empleadores que te exijan encontrar un trabajador de reemplazo para que llene tus horas o que te obliguen a utilizar otros tipos de tiempo libre remunerado antes de que tomes una licencia por enfermedad.

Los trabajadores a tiempo parcial también tienen derecho a esta licencia por enfermedad, en una cantidad igual al promedio de horas que trabajarían durante un periodo de dos semanas.

La nueva ley crea también, de manera innovadora, un beneficio por licencia de enfermedad pagada para los trabajadores de economía colaborativa y otras personas que trabajan por cuenta propia, que suelen considerarse contratistas independientes. Para estos trabajadores, como los conductores de Uber o Lyft, el beneficio de la baja por enfermedad vendrá en forma de un crédito fiscal. Tienen derecho a un máximo de dos semanas de subsidio por enfermedad, pero deben poder documentar sus circunstancias relacionadas con el coronavirus (o el cierre de la escuela o la guardería de un niño) cuando presenten sus impuestos personales sobre la renta.

Hay una laguna notable en este nuevo beneficio: Las empresas con menos de 50 empleados pueden estar exentas de este nuevo beneficio de licencia por enfermedad con goce de sueldo, que expira el 31 de diciembre del 2020.

Licencia médica familiar de emergencia

Si necesitas tomarte un periodo de tiempo libre extendido debido al coronavirus y trabajas para una empresa con menos de 500 empleados, ahora puedes resultar apto para una licencia médica familiar. En virtud de la nueva ley, los trabajadores que antes no podían reclamar ese beneficio pueden ahora tomar hasta doce semanas de licencia y tu trabajo estará protegido. (Sin embargo, podrías no recibir pago durante los primeros diez días). El beneficio cubre cualquier situación de salud personal que pueda estar relacionada con la pandemia y también incluye el tiempo que puedas necesitar para cuidar de un niño cuyo centro de cuido o escuela haya cerrado temporalmente.

"Los trabajadores mayores tienden a ser los últimos en perder sus empleos. Pero, para empeorar las cosas, cuando pierden su trabajo, hay repercusiones masivas en la seguridad de su jubilación". 

— Monique Morrisey, economista de Economic Policy Institute

Según la ley, si tomas una licencia familiar o médica, podrías recibir hasta dos tercios de tu salario regular, pero con un tope de $200 por día o $10,000 en total.

Una vez más, hay exenciones notables. Es posible que las empresas con menos de 50 empleados no tengan que ofrecerte una licencia familiar o médica si ello pone en peligro el negocio a largo plazo. Y las empresas con menos de 25 trabajadores no tienen que garantizar la protección de tu trabajo si los cierres por la pandemia perjudican demasiado al negocio financieramente.

Este beneficio de licencia médica familiar de emergencia expirará a finales de este año.

Beneficios por desempleo

Los cierres que ha causado la pandemia han provocado la pérdida de miles de puestos de trabajo en todo el país. Muchos estados ya están viendo picos récord en las nuevas solicitudes de beneficios de desempleo. La nueva ley de respuesta al coronavirus pone a disposición de los estados $1,000 millones en fondos de emergencia este año para cubrir esta demanda inesperada de asistencia financiera.

Para obtener los fondos de emergencia del Gobierno federal para el coronavirus, es posible que los estados tengan que reducir algunos de los requisitos habituales para resultar apto para el desempleo. La forma en que esto pueda suceder variará de un estado a otro, pero significa que es posible que no se te exija cumplir con el periodo de espera habitual o los requisitos de búsqueda de empleo antes de tener derecho a los beneficios. Como siempre, debes solicitar el beneficio de desempleo tan pronto como sea posible después de la pérdida del trabajo.

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